jueves, abril 20, 2017

Libros de Carl Sagan

Soy de la generación de adultos que inició su facinación con la astronomía y la exploración espacial gracias a la serie de TV "Cosmos" dirigida por Carl Sagan en 1980. Por lo mismo lo primero que buscamos en librerías fueron los libros de ese autor.
En la actualidad muchos de sus libros, como "Los Dragones del Eden" (que gano el Premio Pulitzer) siguen siendo reimpresos, pero otros - que han perdido su vigencia científica - no han tenido tanta suerte, como "La Conexión Cósmica" o "El Cometa".
Afortunadamente tenemos manera de acceder a estos contenidos descatalogados gracias a internet. Recientemente buscando en el portal de Issuu me encontre algunos titulos que me parecieron maravillosos y quiero compartirlos.

"El Cometa" fue un hermoso libro escrito por Carl Sagan y Ann Druyan en un estilo muy parecido a su famoso libro de "Cosmos". Fue publicado en español por editorial Planeta en un formato a todo color (lo cual lo hizo también muy caro y no tan accesible a cualquier lector). Encontrar dicho titulo en la actualidad es casi imposible, Aún así, si lo encuentran en físico es muy recomendable comprarlo.

Otro de esos libros raros de Carl Sagan fue "Comunicación de Inteligencias Extraterrestres" el cual no tuvo tanta popularidad pues se tratada de la transcripción de las ponencias presentadas en un congreso científico en 1971 sobre lo viable de la existencia de vida en otros planetas de la Vía Láctea y la posibilidad de contacto con alguna civilización por medio de señales de radio. El libro es interesante desde el punto de vista de los ponentes que participaron (Sagan, Dyson, Kardashev, Shklovsky, Kuznetzov, Crick). A diferencia de "El Cometa" o "Cosmos" es un libro carente de ilustraciones, y no puede considerarse de divulgación, así que no es fácilmente digerible por todo tipo de lector como los libros antes mencionados.

Otro de esos libros agotados desde hace años es "Murmullos de la Tierra", un libro que Carl Sagan junto con varios colegas escribieron sobre como materializaron la idea para que las sondas Voyager llevaran a bordo un mensaje para una posible civilización extraterrestre. La idea surgió a raiz de que, una vez concluida la misión exploradora de los planetas del sistema solar exterior, las sondas Voyager 1 y 2 se internarían en el espacio interestelar. Serían, junto a las sondas Pionner, los primeros productos hechos por el hombre en esa condición lo cual dio lugar al interes de que sirvieran como vehículos para hacer llegar un mensaje a cualquier civilización interestelar que las interceptara en su vuelo interestelar. Sería como arrojar "un mensaje dentro de una botella y arrojada al mar".
Para ello, Sagan y su equipo tuvieron que diseñar un sistema de comunicación universal, incluido un disco metalico a semejanza de los de acetato que soportara las condiciones adversas del vacío interestelar y que pudiera ser reproducido para decodificar imágenes y sonidos del planeta Tierra. El desarrollo y los resultados de este esfuerzo lo tenemos en esta publicación interesante.

Finalmente un libro del cual desconocía su existencia, y que por supuesto nunca vi en librerias, por lo que obvio que esta agotadísimo. "La diversidad de la ciencia" que lleva un interesante subtitulo de "Una visión personal de la busqueda de Dios". Suena muy interesante leer las reflexiones de Sagan sobre Ciencia y Religión, sobre todo tomando en cuenta su declarado ateísmo, pero también su genuino interés por la diversidad de pensamiento. Habrá que leerlo.