miércoles, agosto 31, 2016

Un año sin Oliver Sacks.



Se cumple un año del fallecimiento del Dr. Oliver Sacks, escritor y neurólogo británico que gracias a sus escritos de divulgación científica nos aproximó a las maravillas y los enigmas del cerebro humano. El Dr. Sacks era una persona con un impulso irrefrenable por escribir, y que mejor que sus libros versaban sobre su especialidad, el cerebro humano, y como cualquier pequeña variante en la manera de procesar de nuestra mente puede dar lugar a cambios significativos en nuestra forma de vida. De esa manera, por ejemplo, en su libro “Un antropólogo en Marte” nos presenta el caso de Temple Grandin, una mujer diagnosticada con autismo de alta funcionalidad que, a pesar de sus dificultades iniciales en el habla y sus problemas sensoriales fue capaz de acceder a la educación universitaria y convertirse en una experta en comportamiento animal.
Irónicamente, su capacidad de observación le permitía comprender el comportamiento del ganado vacuno, pero su síndrome le complicaba entender muchos de los patrones del comportamiento social de los seres humanos. De allí que Grandin llegara a expresar que convivir con otras personas en ocasiones se hacía “sentir como un antropólogo en Marte”.
Libros del Dr. Oliver Sacks.
A lo largo de sus libros llegamos a conocer casos asombrosos de como diversos síndromes o lesiones cerebrales pueden causar anomalías en nuestra estructura neuronal y de allí cambios en nuestra personalidad, comportamiento o percepción. Como el caso de aquel artista que vio drásticamente trastornada su vida cuando a raíz de un problema cerebro-vascular dejó de percibir los colores y toda su visión era en tonos de gris. O el jornalero que sobrevivió a una barra de acero que atravesó su cráneo, pero a raíz de la cual su personalidad perdió toda empatía con su prójimo. Y así muchos casos más. Como la persona que nunca más pudo atravesar una calle porque su mente perdió la capacidad de evaluar la distancia y velocidad de los vehículos. O que decir del señor que sólo podía reconocer a su esposa cuando portaba un sombrero en específico. 
Lo interesante de cada uno de los casos presentados por Sacks es que era investigado científicamente hasta encontrar donde estaba el fallo en las funciones neuronales del paciente. Los casos ayudaron a sentar precedentes en la ciencia neurológica para abrir nuevas rutas de investigación. Y de paso, los libros de Oliver Sacks se han convertido en la mejor referencia para entender y apreciar mejor la asombrosa máquina que es el cerebro humano.

Algunos de sus libros:
  • Despertares.
  • Un antropólogo en Marte.
  • Alucinaciones.
  • El hombre que confundió a su mujer con un sombrero.
  • Diario de Oaxaca.
  • El tío Tugsteno.
  • Migraña.
  • La isla de los ciegos al color.
  • Musicofilia.

Mas sobre la obra de Oliver Sacks: