sábado, noviembre 01, 2014

Calendario 2015 de la ESO disponible.


Los contenidos del Observatorio Europeo del Sur (ESO) son grandiosos. Recientemente han liberado su calendario 2015 con hermosas imágenes astronómicas captadas por los telescopios de la ESO, así como bonitas imágenes de sus instalaciones con el cielo estrellado de fondo. El calendario puedes comprarlo en linea y como opción adicional - si gustas de las cosas gratis - puedes descargar las imágenes directo de la pagina web.

http://www.eso.org/public/announcements/ann14081/

jueves, octubre 30, 2014

AMBITION y la misión de la sonda Rosetta

Mis dos grandes aficiones siempre han sido la astronomía y la ciencia ficción. Y cuando ambas disciplinas se juntan, para mi es una maravilla. Por lo mismo es que me encanta recabar material que combine estas facetas. Una de ellas son los fanfilms o cortometrajes que algunos aficionados a la ciencia ficción hacen en homenaje a sus franquicias favoritas (Star Trek, Star Wars, etc.). Y de vez en cuando encuentra uno cortometrajes realizados por profesionales que mezclan espectaculares dosis de creatividad narrativa y grandes efectos especiales. Hoy mas que nunca - como catedrático de la carrera de Ingenería en Animación y Efectos Visuales - recorro YouTube buscando estas joyitas fílmicas para compartirlas con mis alumnos universitarios.
Sonda Rosetta y Philae ante el núcleo del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko
Pues me acabo de llevar una grata sorpresa cuando encontré el film "AMBITION". Producido por Tomek Bagiński. Es un cortometraje de ciencia ficción filmado en una espectacular locación de Islandia que evoca a una de las misiones espaciales más espectaculares de los últimos tiempos: la misión Rosetta, de la Agencia Espacial Europea. Rosetta es una de las misiones de exploración espacial más complejas de la ultima década, consistente en construir, lanzar y dirigir una sonda espacial entre los planetas del sistema solar para alcanzar el cometa  67P/Churyumov-Gerasimenko. La gran complejidad de la misión no era solo alcanzar el cometa y fotografiar su núcleo, sino entrar en órbita del cometa y descender al mismo lo suficiente como para tomar muestras de su superficie y analizarlas. En la actualidad la sonda espacial ya se encuentra en orbita del nucleo del cometa, y esta a escasos días (el 12 de noviembre) de liberar a su sonda satélite (bautizada como "Philae") para descender a la superficie cometaria. Nunca antes el ser humano había intentado esta serie de maniobras tan complejas. Será la primera ocasión entramos en orbita de un cometa y descendemos a sus superficie.

Pues en homenaje a esta misión en curso, Tomek Baginksi realizó un cortometraje de ciencia ficción de gran espectacularidad llamado "Ambition" el cual comparto con ustedes. Les invito visitar su canal de YouTube para que vean también el "Making of", asi como las paginas que la Agencia Espacial Europea (ESA) ha creado para conocer las imágenes espectaculares que esta recibiendo del cometa Churyumov-Gerasimenko. Tengan los enlaces a la mano, pues a partir del 12 de noviembre, el lander "Philae" nos proporcionara ¡históricas fotos desde la superficie de un cometa!



Site Mision Rosetta.
http://sci.esa.int/rosetta/

Blog Mision Rosetta.
http://blogs.esa.int/rosetta/

Canal en YouTube de Ambition The Film.
https://www.youtube.com/channel/UCoxYAfhDCxlm214AZlS2DPQ?spfreload=1

domingo, octubre 19, 2014

El Cometa Siding Spring a la vista del planeta Marte.



Estamos a escasos días de un evento sin precedentes. El cometa Siding Spring pasara casi rozando al planeta Marte (tanto como un tercio de la distancia que separa a la Tierra de la Luna). El espectáculo desde la superficie del planeta rojo seguramente será inimaginable. Por fortuna contamos con vehículos exploradores en la superficie del planeta rojo, así como sondas orbitando el planeta Marte. Por lo cual, a pesar de millones de kilómetros de distancia, podremos apreciar el espectáculo y las naves en órbita usaran sus instrumentos para obtener datos científicos del cometa.
Les aporto las imágenes que ya está captando del cometa el Telescopio Hubble así como un padrísimo video que colgaron de YouTube en el Centro Goddard de la NASA.

Cometa Siding Spring captado por Telescopio Espacial Hubble.

sábado, octubre 18, 2014

Video: "Great martian war"

Navegando por las redes sociales, uno de mis amigos más frikkazos, el gran Gabriel Benitez, me recomendó un sitio de arte inspirado en el Steampunk, esa rama de la ciencia ficción que se imagina mundos con vehiculos y artefactos vanguardistas operados por vapor. El sitio es Steam Fantasy y han posteado un video almacenado en vimeo titulado "Great martian war". Al parecer es parte de un falso documental emitido por el canal "History" sobre una invasión marciana ambientada en la Primera Guerra Mundial. La verdad me encantó tanto que no me pude resistir compartirlo.


Great martian war from PLAZMA on Vimeo.

martes, enero 14, 2014

Galeria de Circulos de Cereales.

Parece que aquí en la Comarca Lagunera alguien tuvo la ocurrencia de poner de moda los círculos en campos de cereales. Si, me refiero a esos círculos de cereales aplastados ("crop circles") que tanto circularon por internet hace más de una década y que volvieron a cobrar notoriedad con aquella película de M. Night Shyamalan llamada "Señales" (Signs).

Uno de los tabloides sensacionalistas de la localidad mostraba en portada bajo el titulo de "Evidencias de Extraterrestres" (o algo parecido) la nota de que en el Ejido Hormiguero, al pie de la autopista Torreón - San Pedro, había aparecido una extraña formación donde tres hectáreas de cebada se notaban aplastadas por una causa desconocida. Eso sí, no faltaban testimonios de que la noche anterior habían visto algunas luces misteriosas en las inmediaciones del cultivo. La nota fue reproducida por diversos diarios de la localidad, las estaciones de radio lo comentaban y hasta los telediarios acudían al lugar al igual que un gran desfile de curiosos.  Parecía que se ponía nuevamente de moda el tema de los ovnis.

Por supuesto uno siempre puede cuestionar el origen de este "fenómeno". Me llama la atención que durante las entrevistas que hicieron los reporteros, uno de los agricultores de la zona mencionaba que este fenómeno tiene una explicación más que conocida. Según mencionaba, la cebada tiende a caerse por el peso del rocío. Y yo mencionaría que algo semejante pasa en algunos cultivos de tallos delicados producto de la acción del viento. Por supuesto, la explicación del campesino ha sido eludida olímpicamente por todo el mundo: "¡Que aguafiestas, nosotros lo que queremos es un misterio!", parecieran decir los demás.

Es curioso que sea hasta este momento cuando surgen estos "circulos", pues el fenómeno de los crop circles prácticamente ha decaído en todo el mundo. Uno puede revisar los portales de internet que existen sobre el tema y observamos como éste fenomeno a ido perdiendo fuelle. Pero por si fuera poco hay algo muy evidente que muchos han pasado por alto: la calidad de diseño que se observa en el campo de cebada.

Como exponía muy acertadamente mi amigo, el Ingeniero Manuel Eduardo Hernandez Carrillo, director del "Planetarium Torreon", si comparamos los "crop circles" que se han reportado durante tanto tiempo en todo el mundo con el del Ejido Hormiguero, la verdad éste último se ve muy chafita. En palabras muy acertadas de Eduardo Hernandez, "ahora resulta que los extraterrestres que visitan Torreón son tipo región 4."  Y es que los diseños de otras latitudes son espectaculares mientras que el actual da para llorar.

Comparativa de "Crop Circles" difundido en redes sociales.
¿Por qué la diferencia es tan abrumadora? Para empezar aclaremos un punto. Nadie ha demostrado contundentemente alguna hipótesis sobre estos hallazgos. La posibilidad de que éste último fenómeno sea provocado por una causa natural, como el viento o el rocío de la mañana, lo considero más que viable. Pero por otro lado debemos ser honestos y aceptar que esos círculos de cereales que dieron la vuelta al mundo en otras latitudes definitivamente son parte de un diseño inteligente. Y no estoy hablando de extraterrestres, sino de seres humanos con gran ingenio y una gran habilidad artística.

Si, los círculos de cereales que hemos visto en imágenes de Estados Unidos, Australia o Inglaterra fueron hechos por terrestres. Es algo que está más que demostrado - por más que otros nos quieran engañar -. En internet existen varias paginas de clubes que entre lo público y lo sigiloso elaboran estas nuevas formas de expresión artística, y en sus portales suben sus diseños y las fotos del resultado final en los campos de cultivo. Cualquiera puede entrar a paginas, como la de "Circle Makers", y apreciar de primera mano los años que tienen diseñando esas figuras. Incluso muchas compañías han pagado a algunos grupos de creadores de círculos para que los apoyen en sus campañas de publicidad plasmando los logotipos de sus productos. Así es como han aparecido logotipos de "Hello Kitty", o del navegador FireFox en campos de cereales (la cual en su momento aquí publicamos). Incluso hasta una camioneta Toyota. Muchos investigadores de lo insólito  - buenos para el espectáculo pero malos para la auténtica investigación - han caído redonditos en esa trampa. Recuerdo como en los primeros años de este siglo a Jaime Maussan mostrando galerías de círculos y colándose entre las imágenes una con un campo de cereal con una enorme imagen de uno de los marcianitos del juego de atari "Space Invaders".

Definitivamente lo aparecido en el Ejido Hormiguero solo puede tener cualquiera de esas dos explicaciones. Fenómeno natural o un hecho deliberadamente intencionado, del cual todo mundo buscará sacar provecho. No lo he confirmado, pero ya en algún programa radial los conductores comentaban que ya estaban cobrando doscientos pesos (unos quince dólares) para ingresar al predio y caminar por la formación de cebada. Y por otro lado no dejamos de olvidar que el tabloide que dio la primicia de este "fenómeno" fue el mismo que en los tiempos de la moda del mítico "Chupacabras" nos llego a reportar un ataque de éste ultimo en un rancho de Matamoros, y mostraba en portada a un ranchero con un pequeño cabrito y dos marcas rojas en el cuello que más que mordidas parecían hechas con un plumón rojo.

Nada más hay que decir del tema. Un tema que parece agotado desde hace varios años. Pero eso no nos impide regalarles la siguiente galería de "crop circles" que fueron hechos para las campañas publicitarias antes mencionadas.




sábado, enero 04, 2014

Tormenta invernal sobre México y E.U.

Consultando el twitter de la fantástica divulgadora española America Valenzuela me topo con esta imagen de la NASA que me hizo sentir más frio. El satélite "Aqua" de la NASA capta el pasado 2 de enero la tormenta invernal que atraviesa Estados Unidos - y de paso México - con su Cámara Espectroradiometrica de Moderada Resolución (MODIS). En la imagen se puede apreciar como la parte más afectada por esta tormenta invernal es la costa este de los EU, pero también su parte le toca a la costa mexicana del Golfo de México.
Pueden acceder al enlace de Flickr del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA para descargar la imagen en mayor resolución.

viernes, enero 03, 2014

Impresionantes llamaradas solares en el fin y arranque de año.

Llamarada solar en longitudes de onda y luz visible captada el 1º de enero 2014.
Tal parece que nuestro astro rey decidió celebrar en todo lo alto el arranque de nuestro periodo de traslación alrededor de él. Dos fantásticas llamaradas solares de mediano nivel surgieron de su superficie el 31 de diciembre y el primer día de este 2014. Debemos recordar que las llamaradas solares ("solar flares" en ingles) son poderosas emisiones de radiación que emergen del sol. Algunas de ellas, dependiendo de su intensidad, vuelven a caer al astro solar por gravedad, pero aquellas que son intensas superan su influencia gravitacional y empiezan a propagarse por el sistema solar. Esa emisión está cargada de partículas de alta energía que pueden ser muy peligrosas, pero por fortuna no alcanzan la superficie de la Tierra gracias a la protección de nuestra atmósfera y nuestro campo magnético. Sin embargo los satélites artificiales a veces no tienen tanta suerte, pues en ocasiones los equipos de comunicaciones y geoposicionamiento (GPS) si sufren los estragos de esa radiación solar.
Llamarada solar del 31 de diciembre 2013.
La imagen de la llamarada solar que se captó el pasado 31 de diciembre de 2013 la puedes observar en la imagen a un costado de este texto, mientras que la generada el 1º de enero de 2014 (más intensa que la primera) aparece en la parte superior de este artículo. Ambas aparecieron en la misma región del sol.
Si quieres observar una imagen animada de la tormenta solar de fin de año, puedes acceder a éste enlace.
Cabe mencionar que estas hermosas imágenes han sido captadas gracias a un satélite de exploración solar de la NASA llamado Solar Dynamics Observatory, el cual fue lanzado en febrero del 2011, y desde entonces se encuentra ubicado en una posición privilegiada para captar la actividad solar y estudiar la interacción de la atmósfera solar con nuestro planeta y el entorno cercano a la Tierra.
No te pierdas la imágenes de alta resolución que están enlazadas en la fotos que acompañan a este post, seguramente te gustará conservarlas.

Paginas recomendadas.
Página de clima espacial de la NASA: http://spaceweather.com/
Página de clima espacial de la NOAA: http://www.swpc.noaa.gov/
Nota de la NASA: http://www.nasa.gov/content/goddard/two-solar-flares-say-goodbye-2013-and-welcome-2014/

jueves, enero 02, 2014

París en el siglo XX.



Recuerdo cuando empezó a circular la noticia. Una novela perdida de Julio Verne había sido descubierta en una caja fuerte que había pertenecido a Michel Verne, su hijo. Los biógrafos de Verne sabían de su existencia pues Michel había publicado una lista de novelas sin publicar a la muerte del autor de Amiens. Entre ellas se encontraba “París en el siglo XX”, pero no había más referencias de qué se trataba de una obra de anticipación. Posteriormente se descubrió una referencia a dicha novela en la correspondencia que el editor de Verne, Hetzel, había enviado al autor de las narraciones extraordinarias. En dicha carta Hetzel rechazaba publicar la novela por considerar que no estaba a la altura de su autor. En aquellos tiempos apenas iniciaba la carrera literaria de Julio Verne. Su novela “Cinco semanas en globo” estaba teniendo un notable éxito y el público buscaba aventuras del mismo tipo. En cambio “París en el siglo XX” estaba totalmente fuera de las novelas de aventura y las visiones positivas que caracterizan a los protagonistas vernianos. Hetzel temía que de publicar “París en el siglo XX” la carrera exitosa y en continuo ascenso de Julio Verne se viera pausada. Por algo lo consideraba un producto errado.

A pesar de estos antecedentes, el público actual deseaba leer la novela inédita. ¡Y yo también! Finalmente la conseguí en español y la leí. Definitivamente es un Verne totalmente desconocido para nosotros y no es porque carezca de inventos y su conocida anticipación científica, más bien porque es una novela que puede recordar a “Un mundo feliz” y otras tantas distopías.

En esta Francia del siglo XX que describe Verne, se ha dado prioridad a las ciencias exactas y a la técnica. Y por otro lado las humanidades y el arte ha sido dejado de lado. La finalidad de todo ser es hacerse rico en los negocios o notable por sus descubrimientos técnicos. No hay lugar para poetas, literatos, artistas plásticos o músicos. Es una Francia que parece olvidó que “no sólo de pan vive el hombre”, y que el alma también requiere el alimento que generan los sentimientos y la creatividad artística. Las librerías son notablemente técnicas y colosales, pero allí nunca encontrarás un libro de poemas o las novelas de Víctor Hugo, Balzac o Dumás. La música es sólo una cacofonía de ruidos, el teatro carece de musa. Y el artista carece de la más remota posibilidad de sobrevivir.

Éste es el París que recibe a Michel, el protagonista, hijo de un músico autoexiliado que le hereda su pasión por el arte. Extendidos en la ciudad luz – accionada ahora por la electricidad – encontrará algunos sobrevivientes nostálgicos por esa Francia artística perdida. Enfrentado a la adversidad buscará su sobrevivencia, no sólo económica, sino que su alma artística sobreviva y alcance para regresar el viejo espíritu a la ahora electrificada París.

Resumir así la novela puede dar un falso sentimiento de esperanza. Pues contrario a la mayoría de las novelas de Verne, aquí su pesimismo es casi insalvable. ¿Disfruté la novela? Sí, pero con sentimientos encontrados. Me encanta Julio Verne y todo lo que escribe. Pero definitivamente estoy de acuerdo con Hetzel. “París en el siglo XX” es sólo un experimento o al menos así lo veo. Tal vez fue producto de ese periodo difícil que vivió Verne al inicio de su carrera. Lo cierto es que nunca encontraremos otra obra tan pesimista emotivamente hablando. Reconozco a Verne en ella, sus máquinas asombrosas, su visión del futuro, sus protagonistas y romances, incluso su humor - muy escaso, pero existe en la obra-, pero definitivamente a comparación “El castillo de los Cárpatos” es más positivista que “París en el siglo XX”, y vaya que la primera giraba en la tragedia desde un principio.

A los fans de Julio Verne no requiero recomendarla. La leerán de todas maneras. Para los aficionados a las distopías será un ejercicio interesante su lectura, pero estará muy lejos de ser su obra preferida. Para el resto de los lectores es una lectura optativa. No te perderás de nada extraordinario. Se cae en tus manos, léela. Se lee en un instante, pero no te obsesiones en conseguirla, pues tal vez tus esfuerzos no se sientan recompensados con su lectura. Mejor desempolva alguno de los “viajes extraordinarios” donde la diversión y la aventura están garantizados.

París en el siglo XX.
Julio Verne.
Ed. Planeta. 1995.
ISBN 9788408014249

miércoles, enero 01, 2014

Año Nuevo. ¿Año Nuevo?


Ahora que iniciamos año nuevo regresan muchas de las habituales costumbres de nuestro comportamiento humano. Por un lado los buenos propósitos. Entre los más comunes hacer ejercicio, ponerse a dieta, o buscar el amor o la fortuna que el año pasado nos fue negada. Por otro lado para los más inseguros y agobiados por la incertidumbre está el prestar atención al desfile de presuntos adivinadores y nigromantes que presumen develar lo que nos depara en este año 2014.
En este último rubro la fauna es de lo más variada y exótica. Desde los astrólogos haciendo su agosto en enero con sus apariciones en los medios de comunicación y la publicación de sus anuarios astrológicos. Por otro los reporteros nacionales a la expectativa de las declaraciones del brujo mayor. Y por último a los particulares consultando a su vidente local o el de turno en la línea telefónica psíquica, que a diferencia del cliente, si tiene asegurada su prosperidad a razón de cuarenta pesos el minuto.

La verdad es que todas estas “mancias“ que buscan sondear lo que nos depara en el futuro en este inicio de año están de más por una simple y sencilla razón: el inicio de año es un punto de inicio que arbitrariamente el hombre ha fijado con poco apoyo de la naturaleza.

La longitud del año esta fijada por el movimiento de traslación de nuestro planeta alrededor del sol. Dicha longitud ha sido medida astronómicamente y la conocemos: 365 días 6 horas 9 minutos y 9.76 segundos. Pero el inicio del año es un punto a debatir. En tiempos remotos, las antiguas civilizaciones establecían el inicio del año de una manera más definida y natural que nuestra actual civilización. Para ellas el inicio de año arrancaba con el equinoccio de la primavera en marzo. Era marzo el inicio del año. Posteriormente la civilización romana fue la que introdujo un “adelantamiento” del inicio del año, con lo cual a partir del año 153 a.C. el calendario empezó con el 1 de enero, y principalmente por una necesidad logística para las campañas militares de Roma. Posteriormente en el año 46 a.C. con la reforma del calendario, Julio Cesar decide conservar el inicio del año en el 1 de enero el cual conservamos hasta la actualidad.

¿Entonces en que quedan nuestros propósitos y expectativas de un año que inicia? Pues simplemente el tiempo sigue su curso y nosotros con él. No echemos a la basura nuestros buenos propósitos. Todos los días de nuestra existencia es un buen momento para hacer cambios positivos y darnos una nueva oportunidad para lograr una mejor calidad de vida para nosotros y la sociedad que nos rodea.

Aguas con pasarnos de inocentes.

Ignacio González de Arriba, alias “Maestro Fénix”

Han transcurrido escasos días de la celebración de los santos inocentes, la cual en México se acostumbra festejar mediante bromas y engaños para ver quien es tan ingenuo como para caer “inocente”. Lamentablemente en nuestro México nos estamos acostumbrando a que, más que inocente, a usar la palabra “victima” al ser objetivo de los fraudes como de los asaltos de la violencia. Hay un tipo de victimización que no nos resulta tan evidente pero también debe de preocuparnos.
Hace casi un año, el 25 de enero de 2013, el Instituto Nacional de Migración y la Policía Federal desmantelaban en Nuevo Laredo una secta denominada “Los Defensores de Cristo” donde fueron detenidos varios extranjeros y nacionales. Entre los detenidos se encontraban mujeres y menores de edad en condiciones indignantes: ropa sucia, desgarrada y con casi nula higiene personal. La secta era lidereada por un español de nombre Ignacio González de Arriba, alias “Maestro Fénix” a quienes los miembros de la secta identificaban como la reencarnación de Cristo. El grupo de extranjeros fue acusado de asociación ilícita, defraudación, inducción a la prostitución, tráfico de mujeres, ejercicio ilegal de la medicina y reducción a la servidumbre.
Pero lo interesante para la Comarca Lagunera es que el reclutamiento de los miembros (victimas) de la secta se realizaba en Torreón bajo el esquema de cursos de terapias alternativas, denominadas “bioprogramación”, que ofrecía el ideólogo de la secta, el venezolano José Losanger Arenas.
La gente agobiada por los problemas personales busca un respiro que en ocasiones ya la religión tradicional parece no satisfacer. Esa búsqueda los lleva a caer en manos de disciplinas alternativas que son caldo de cultivo para auténticos estafadores y reclutadores de estos grupos de manipulación extrema. Bajo la inocente creencia de que puedan empezar una nueva vida, sus víctimas no solo perderán su dinero, sus propiedades y el sentido común, sino también su libertad y su dignidad como seres humanos.
Hoy que empezamos un nuevo año, los invito a que no perdamos la fe en nosotros mismos. Apoyémonos en nuestra familia y no desechemos el sentido común. No permitamos que más gente inocente se convierta en víctima de los perversos.