lunes, agosto 27, 2012

Neil Armstrong. Fallece "el hombre de la Luna".

El sábado pasado me desconecté del internet y noticieros. Cual sería mi sorpresa cuando el domingo me  entero del fallecimiento de Neil Armstrong, el legendario comandante del Apollo XI, y primer hombre en poner su pie en la superficie lunar.
Tal vez lo comento precipitadamente o exagero, pero creo que es el primer gran personaje de los libros de historia universal que fallece durante mi existencia (tal vez con la excepción de Charles Chaplin en 1977).
Neil Armstrong desde sus inicios fue un hombre reservado, pero lo que lo hacía notorio era su disciplina y su mente fría y analítica. Fue el primer astronauta en realizar el acoplamiento de dos naves en orbita durante la misión Gemini VIII. Durante esa misión logró enfrentar con valentía los problemas control que enfrentó la cápsula Gemini por desperfectos de los cohetes de posición y maniobra.
Todas esas virtudes lo convirtieron en comandante de la primera misión que descendería a la superficie lunar. Allí, a escasos metros de la superficie lunar, también logro sacar adelante a la misión cuando problemas técnicos amenazaban con terminar el descenso lunar en tragedia. Fue el primero en asentar su pié en el suelo lunar del Mar de la Tranquilidad, y su frase "Este es un pequeño paso para un hombre, pero un gran salto para la humanidad" es ahora casi leyendaria. Terminada la misión a la Luna, se convirtió en el hombre más famoso del mundo. Sin embargo, él nunca buscó sacar provecho de eso, y prefirió renunciar a la NASA y convertirse en profesor de universidad.
Hace algunos años escribí una crónica sobre la misión Apolo XI para la querida revista "Astronomía Digital". Les recomiendo lean el artículo para conocer recordar una vez más ese pasaje histórico que convirtió a Neil Armstrong en un ser inmortal.




domingo, agosto 12, 2012

Los enlaces y los "fakes" del "Curiosity" (MSL).

Esta semana ha sido muy interesante en lo que respecta a la exploración espacial. Todo ello arrancó la noche de domingo a lunes con el descenso del Mars Science Laboratory, un vehículo de exploración científico conocido mayoritariamente como "Curiosity". Fue emocionante estar sentado con la familia frente a la pantalla de computadora viendo por internet la transmisión Ustream desde el centro de control de misión del Curiosity en el Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, California. Para nosotros estaba casi arribando la medianoche, y consultábamos los horarios para determinar cual sería el momento exacto de la fase del descenso. Mi hija Sofy ya se había ido a dormir, pero mi hijo Jesús Ulises, de 4 años, se acomodaba en la silla con su tazón de palomitas, en espera de "lo que fuera a pasar". Al final, a solo 30 minutos del descenso mi hijo se bajó de su silla y se fue a su cama vencido por el sueño.
La transmisión generada por el JPL, la verdad, careció de un poco más de inteligencia. ¡Todo el mundo los estaba observando, era para que fueran mas empáticos respecto a lo que el público deseaba ver! Casi nunca pasaron simulaciones con datos en tiempo real de dónde se encontraba la sonda y a que distancia o velocidad respecto a Marte. Muy raras veces lo hicieron. Incluso algunas pantallas de referencia que tenían en la sala de control de misión que podían ayudar a que el público conociera en que etapa iba la maniobra de descenso prácticamente nunca fueron televisadas. Nosotros tuvimos que entrar a una pagina de la NASA donde se pueden ver simulaciones en linea y en tiempo real de cada una de las misiones espaciales para tener en claro qué estaba pasando. Solo así pudimos conocer el status real de la maniobra de descenso. Incluso, ya con el rover en la superficie marciana, dieron más prioridad a mostrar a los técnicos festejando y abrasándose que mostrar las imágenes que las cámaras del Curiosity iban transmitiendo del sitio de descenso. ¡Ojala y corran al director de cámaras!
Curiosity desciende en paracaídas.
Con el paso de los díás hemos podido observar fantasticas imagenes provenientes de Marte. Una de las más espectaculares sin duda es la foto captada desde orbita marciana por el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) donde se aprecia el descenso en paracaídas del Curiosity. Me impresiona la potencia de las cámaras del MRO que son capaces de captar imágenes de un vehículo a una distancia de al menos 250 kilómetros.
A estas alturas de la novel misión, las cámaras del Curiosity ya están enviando las primeras imágenes del panorama marciano a colores. Cada foto que aparece es reproducida de forma viral en las redes sociales. Pero también ha ocurrido que están surgiendo muchas fotos sorprendentes que nada tienen que ver con la misión del rover marciano.
En días pasados apareció en facebook una sorprendente imagen del paisaje marciano donde se observaba en el horizonte una estrella muy brillante, al grado seguir siendo visible incluso a plena luz del día en el cielo color salmón del planeta rojo. Se decía que dicha estrella era la Tierra. Era fácil de creer, pues sabemos que desde Marte nuestro planeta aparenta ser una estrella muy brillante (así como para nosotros es muy notable Venus en nuestros cielos diurnos y nocturnos). Y en menos de un día salió otra más donde se mostraba una supuesta alineación de los planetas sobre el horizonte marciano. Admito que caí en la broma con la primera imagen, pero la segunda ya era demasiado. Y efectivamente, como lo demostró el gran Tachi (Jesús Gonzalez Corro, autor del magnifico "TachiBlog") las fotos eran "fake", un truco de photoshop. La primera imagen descrita era una foto del Desierto Negro de Egipto donde habían cambiado el aspecto para que pareciera Marte y le habían insertado la "estrella brillante" que presuntamente era el planeta Tierra. Aquí abajo tienen una comparativa de la imagen "después y antes" del truco.



En pocas palabras, las redes sociales serán muy útiles para compartir información y que se extienda rápidamente, de manera viral. Pero eso no es garantía que la información se auténtica. Así que aprendiendo la lección, si queremos maravillarnos con las imágenes captadas por la Curiosity en Marte será mejor visitar la pagina oficial de la misión y así tendremos garantía de que la información e auténtica.
http://mars.jpl.nasa.gov/msl/

De igual manera, ya la NASA cuenta con aplicaciones para dispositivos móviles con la cual podremos tener acceso a datos, imágenes y videos del Curiosity directo a nuestros smartphones y tablets.

No olviden visitar el magnifico sitio de mi amigo y tocayo Jesús Gonzalez (Tachi) donde se aprende muchísimo de escepticismo, ciencia, historia y computo.



domingo, agosto 05, 2012

Revista NM edición 25.

En ocasiones es complicado, pero siempre busco dejar un espacio para enterarme de lo que se publica en fanzines sobre literatura fantástica y de ciencia ficción. Siempre encuentra algunas joyas literarias muy interesantes que pasan desapercibidos a esos editores que solo prestan atención a los autores reconocidos. Afortunadamente el internet ha sido vehículo idóneo para que nuevos autores y editores saquen estas publicaciones con una distribución global, con costos mínimos y por lo regular de descarga gratuita para el publico interesado. Y si a eso le agregamos que estamos en el boom de los dispositivos electrónicos que nos permiten descargar y leer publicaciones en formato electrónico, pues sería un error menospreciar estos esfuerzos de publicación de los aficionados al genero.
En esta ocasión, recibí por correo aviso de la aparición de la nueva edición de la Revista NM ( autodenominada "La nueva literatura fantástica hispanoamericana"), un fanzine orientado a la difusión de obras de terror, fantasía y ciencia ficción. La presente edición es la numero 25 y corresponde a su sexto aniversario. Pueden leerla en linea, descargarla en formato PDF o incluso si desean imprimirla, hay una versión descargable lista para su impresión en formato cuadernillo y grapa al centro. Es una revista de 64 páginas de rapida lectura y en esta ocasión con colaboraciones de Mira de Echeverría, Lucio Palacio, Neri Osorio, Echeverría, Arrakena y Domínguez Nimo, con ilustracion de Carper.
En la sección "Hemeroteca" de la pagina web de la revista pueden descargar cualquiera de los formatos del presente numero e incluso de los anteriores. Les invito que incluso se den un tiempo para curiosear otras secciones como la de "e-ditores", donde encontraran otras publicaciones gratuitas que van desde obras inéditas de fantasía y ciencia ficción, hasta obras de corte histórico. Tal es el caso de Ediciones Torre de Bregon está orientada a la difusión de la literatura céltica en español.

miércoles, agosto 01, 2012

Poster de Mercurio

Me resultó prácticamente irresistible compartir esta imagen donde podemos apreciar al planeta Mercurio con abundante información sobre su estructura interna, su campo magnético y muchas características más.
Sitio de descarga: http://www.stp.isas.jaxa.jp/mercury/images/Mercury_mag.jpg