domingo, diciembre 16, 2012

Oblivion

Apenas me vengo enterando de una nueva película de ciencia ficción que se estrenará en el abril 2013 y basada en un comic. Se trata de "Oblivion", estelarizada por Tom Cruise y Morgan Freeman. De antemano las peliculas de ciencia ficción y fantasía de Tom Cruise me han gustado ("Leyenda", "Minory Report", "La Guerra de los Mundos") así que confío que esta película valdrá la pena.
La película se basa en un comic book aún no publicado cuyo autor es el mismo director de la película, Joseph Kosinski (también director de "Tron: Legacy"). La historia trata sobre Jack Harper (el protagonico de Cruise) que es un reparador de drones estacionado en un planeta Tierra que ha sobrevivido lastimosamente a una guerra de años contra una amenaza extraterrestre conocida como los Scavs. Cerca de concluir su periodo de estadía, el rescate de una bella mujer en una nave abandonada hará a Harper cuestionarse todo lo que hasta ahora creía conocer sobre el destino del planeta.
En la pagina oficial de la película podemos acceder al trailer, información sobre el reparto y algunas muestras del arte del comic book, el cual será posteriormente liberado por Radical Studios Inc, quien tiene fama de tener los comics con el mejor arte grafico de toda la industria americana.

Y no podíamos omitir el trailer de la película...

lunes, octubre 01, 2012

Slice. O como partir un MP3.

Aprovecho para hacerles una recomendación de software que me pareció muy útil. En días pasados mi celular murió y el remplazo se hizo inminente. Aunque me gustan las cosas geekas, no opté por un smartphone por dos razones. La mas inmediata y dolorosa, el dinero disponible ( ¡a esa razón ni quien le gane! ). Y la segunda, porque ya me ha pasado en ocasiones anteriores que compras un smartphone con la intención de traer movil, agenda, calendario, correo, cámara  mp3... y el dia que se te descompone o se te pierde: "adiós movil, adiós  agenda, adiós calendario, adiós correo...". Pierdes todo de un plumazo. Asi que siguiendo el sabio consejo de "no pongas todos los huevos en una misma canasta" decidí comprar un celular de gama baja exclusivamente para comunicarme y a lo mucho con alarma y para escuchar mis podcasts favoritos en mp3.

Afortunadamente me tope con un movil muy económico  Un Lanix W30 es cual hace maravillas por tan poco precio. Cuenta solo $389 pesos (unos US$ 28 dólares) y con ello me puedo comunicar, tiene radio FM y puede grabar audio ambiental o del canal FM que esté escuchando. Mi sorpresa fue que incluye cámara fotográfica, pero realmente parece de juguete, pues su resolución es VGA y se ve del nabo (fatal). Pero yo soy feliz con traer un celular rústico y con MP3.

Sin embargo al no ser un dispositivo avanzado, no es ideal para reproducir podcast. No tiene capacidad para poder deslizarse a lo largo de un track hasta un minuto y segundo a partir del cual quiera escuchar. O que al menos conservara en memoria en cual punto abandoné previamente la reproducción. Esto obviamente no es necesario cuando escuchas música. Pero lo es cuando lo que escuchas son podcast que pueden durar mucho. Y algunos de los que escucho como "A hombros de gigantes" duran una hora. Otros como "ComicGeekos" o "Atmósfera Cero" suelen durar dos horas. Y el record lo tiene "La Biblioteca de Alejandría" que puede durar de seis a ocho horas. Por lo tanto me vi en la necesidad de buscar una forma de partir los archivos mp3 de estos podcast para administrar mejor la forma de escucharlos en mi celular baratito.
En la red existen muchos programas para dividir archivos mp3. Pero algunos resultaron un desastre  pues en ocasiones añaden extraños sonidos a inicio o al final de las pistas. Incluso no faltó alguno que "congelaba" mi computadora al momento de tratar de leer el archivo de música que tenía que dividir. Finalmente encontré buenos comentarios de un programa llamado "Slice". Y resulto ser una agradable sorpresa. Este es un programita denominado oficialmente "Slice Audio File Splitter" es de solo 233Kb de descarga y cuenta con opciones en su interfase muy completas. Podemos seleccionar varios archivos de audio a la vez e indicar cual criterio deseamos para dividirlos. Tenemos estas opciones:

  • Dividirlos en partes iguales.
  • Dividirlos para que los fragmentos tengan una duración máxima en horas, minutos y/o segundos.
  • Y la opción más interesante, que el software detecte los silencios en el track para allí aplicar la separación del archivo.
Esta ultima opción me pareció muy útil para aquellos que realizan la transferencia digital de sus grabaciones antiguas de LPs o Casetes de audio. Pues pueden grabar un album de golpe y dejar que Slice se encargue de separar los track mediante este criterio.
Adicionalmente, Slice cuenta con opciones para configurar los archivos resultantes. Podemos modificar el bitrate y muchos otros parámetros  Otra bondad es que no solo trabaja con formato MP3, también reconoce los formatos de audio Ogg Vorbis, FLAC y Wave.
No olvidemos que Slice es un programa gratuito (eso tambien es otra ventaja). Eso si. Un software gratuito puede implicar algunos contras. Y en lo particular esta en el hecho de que su creador - NCH Software - es muy persistente en ofrecerte otros de sus programas gratuitos. Al momento de la instalación de Slice, aparecerá una ventana donde de facilitan la posibilidad de instalar en ese instante otros programas complementarios (algún editor de audio, un programa para quemar discos compactos, y un largo etcétera). Dependerá de nosotros ponernos listos para decir "no gracias" y evitar la instalación de ese software adicional. Aun así, cuando tengas instalado Slice, te darás cuenta que en tu barra de programas también aparecen dos nuevos grupos denominados "Audio Related Programs" y "NCH Software Suite" con enlaces directos para descargar otro software del fabricante. Si puedes vivir con ello, poco importará. O en su caso, podrás borrar estos grupos directamente del árbol de programas.



martes, septiembre 25, 2012

Fan Video de Star Wars version Anime.

Por varias razones no soy muy aficionado a la animación oriental. Ni el anime, ni el manga me llaman la atención. Pero cuando vi el post de ALT1040 sobre esta secuencia de animación al estilo oriental de Star Wars solo pude exclamar: ¡wow!
El animador Paul Michael Johnson ha realizado este estupendo trabajo del cual, seguramente muchos fans a la saga galáctica, quisiéramos ver más. Sin embargo por los derechos que tiene George Lucas sobre cualquier derivación de su saga, es casi seguro que este proyecto jamás se concretará a algo comercial. Ojalá y al menos subsista en un fanfilm como tantos de "La Guerra de las Galaxias" que han surgido a lo largo de los últimos años.

lunes, septiembre 24, 2012

"El secreto de Wilhelm Storitz", de Julio Verne.

Siempre me han encantado las novelas de Julio Verne, por lo cual no es raro que ande en las librerías de usado a la cacería de sus novelas. He ido completando poco a poco mi colección, y de vez en cuando encuentro verdaderas joyas de edición. Una de ellas es una colección de obras completas de Julio Verne en tapa dura y publicadas en al menos trece tomos por la Editorial Valle de México hacia mediados de la década de los setentas. Poco a poco van cayendo en mis manos tomo a tomo. Aun me falta más de la mitad, pero no pierdo la esperanza de completar la colección. Es una edición fantástica, pues encontramos desde sus novelas que se han convertido en clásicos de la literatura, pero también obras casi desconocidas como algunas de sus novelas cortas o sus cuentos. Como complemento también incluye algunos ensayos que Verne escribió sobre historia de los grandes exploradores del globo. Lo cierto es que cada tomo incluye al menos cuatro o cinco novelas del autor francés. Cada tomo resulta ser un pesado ladrillo, algo incomodo para portar de un lado a otro, por lo cual vaya que se extraña la comodidad del libro electrónico. Pero lo bueno de Julio Verne es que sus obras son de dominio publico y las podemos encontrar en diversas presentaciones.

La primera obra que he leído de esta colección de obras completas es una novela corta titulada "El secreto de Wilhelm Stroitz". Su lectura es rápida y aunque dista mucho ser uno de los maravillosos "viajes extraordinarios" a los que nos tienen acostumbrados los clásicos vernianos, no deja de ser interesante. Sobre todo si incluye un poco de ciencia, misterio y aventura a lo cual el autor de Nantes nos tiene acostumbrado.
Se trata de la crónica que hace el ingeniero Enrique Vidal radicado en París, quien recibe una carta de su hermano Marcos para comunicarle que está a punto de casarse con una chica de la ciudad de Ragz, en Hungría, y le solicita su presencia en la boda. El ingeniero Vidal nos hace la crónica de su viaje a Ragz, mientras nos describe desde su partida como su hermano se ha enamorado de Myra Roderich, hija de un reputado doctor de Ragz. De igual manera, por otras fuentes se entera que la señorita Myra tuvo otro pretendiente, un misterioso individuo de origen alemán de nombre Wilhelm Storitz el cual fue rechazado por la familia. Sin embargo a su llegada a Ragz se entera que Wilhelm Stroitz no ha tomado bien la propuesta de matrimonio de Marcos a Myra y ha jurado evitar la boda a toda costa.

Ilustraciones de la novela
Las amenazas del repulsivo alemán no le quitarían el sueño a nadie de no ser porque se sabe que Wilhelm es hijo de Otto Stroitz, un sabio quien falleció algunos años atrás y cuya vida en su natal Prusia estuvo siempre envuelta en un halo de misterio, pues aunque científico era tomado por sus paisanos como brujo. Al parecer Wilhelm Stroitz ha heredado uno de los secretos de su padre con el cual interfiere en los planes de boda de Marcos y Myra. Las amonestaciones publicadas en la Catedral de Ragz han sido destrozadas uno y otra vez sin que nadie haya visto al vándalo. Durante la cena de compromiso una voz invisible se presenta cantando una oda alemana al odio que es considerada por los húngaros como un insulto, y todos son testigos de como fuerzas invisibles destrozan un enorme arreglo floral y el acta de compromiso firmada por los novios. La noche termina con el robo de la corona nupcial, pero es el inicio de la pesadilla para la familia Roderich.
Todo apunta a que el autor de tal vandalismo es Wilhelm Storitz. Al parecer de una forma ha estado utilizando algún secreto para hacerse invisible que ha sido heredado de su padre. Pero Enrique Vidal y el hermano de Myra, el capitán Haralan Roderich, deberán ingeniárselas para demostrarlo. Pero ese no es el mayor problema. ¿Cómo atrapar a alguien que es invisible? ¿Y si nos esta espiando? ¿Que tal que se encuentra en la misma habitación que nosotros?
El desarrollo de la historia se pone interesante, ya que los dos intrépidos, con ayuda de la policía local, deberán ingeniárselas para conocer las ventajas y desventajas que debe tener un individuo invisible para anticiparse a sus movimientos. Y no relato más porque esto es suficiente para no espoilear la novelita.

Esta novela fue publicada de manera póstuma a la muerte de Julio Verne. Fue entregada por su hijo Michel a la editorial de Hetzel que durante toda la vida publicó las obras del escritor nantés. Posteriormente, cuando el numero de "obras póstumas" empezó a crecer de forma extraña, se sospechó que era el mismo Michel Verne quien estaba escribiendo algunas de las historias y las vendía como obras perdidas de su padre para garantizar la publicación y por ende las ganancias. Al parecer Julio Verne si escribió la novela, pero no se sabe hasta que punto Michel la modificó. Es por eso que algunos la han catalogado como una obra "apócrifa". Sin embargo, si muestra muchas características que cualquier lector verniano atribuiría al creador de los viajes extraordinarios. Además es un escrito interesante pues nos lleva a un ejercicio de comparación con otro autor de anticipación como es el caso de H.G. Wells con su "Hombre Invisible", que fuera publicado unos años antes.
Leyendo las referencias en Wikipedia sobre esta novelita, me entero que hay dos adaptaciones, una para la televisión francesa, y una pelicula de Hungría. Lamentablemente ambas son casi imposibles de conseguir. Si alguno tiene acceso a ellas, ojalá me lo hagan saber. Por lo pronto aprovechen la oportunidad de leer "El Secreto de Wilhelm Stroitz" no se decepcionaran. Recuerden: es Julio Verne...



viernes, septiembre 21, 2012

Revolution: ¿Mas de lo mismo?

Una semana antes del estreno de la nueva serie de TV, "Revolution", ya circulaba por internet un previo de 45 minutos de la serie. Me interesó verlo porque es una serie que anuncian como ciencia ficción y dos factores mas: dirigida por Jon Favreau y producida por J.J. Abrams. El primero es director de las películas de Iron-Man, y el segundo director del reboot de Star Trek en el cine.
En particular, J.J. Abrams ha hecho peliculas muy buenas para el cine. Adicionalmente a Star Trek, ha hecho "Super 8", "Cloverfield", las ultimas "Mission Imposible" y otras tantas. En televisión es muy conocido por series como "Lost" y "Alias". Todo parece indicar una formula ganadora. ¿Será?
La historia gira en un mundo que durante los últimos quince años han tenido que aprender a sobrevivir sin energía eléctrica. El episodio arranca en el momento donde ocurre un apagón tecnológico en donde todos los dispositivos dejan de funcionar y nunca más lo harán. El mundo regresa a un punto casi dos siglos atrás, donde el estilo de vida tiene que cambiar radicalmente. Las ciudades decaen y la subsistencia implica regresar a comunidades pequeñas de estilo rural. La situación política cambia terriblemente. Al solo existir medios de comunicación rústicos, caen los gobiernos y se crean nuevos poderes políticos comarcales. No muy democráticos, como era de esperarse. Pero todo parece indicar que hubo una causa que provocó el pulso electromagnético que inutilizó todos los artefactos eléctricos del mundo. Algo que continua imposibilitando el crearlos y utilizarlos. Y parece que fue algo artificial e intencionado.

Vi el previo y confieso que no me aburri. Me pareció buena y visualmente es muy atractiva. Pero la verdad, tengo mis dudas de seguirla.
Al momento no he visto reseñas de como recibió la critica y el publico el primer episodio. Solo es una apreciación personal. Tal vez el que J.J. Abrams (de "Lost") este involucrado debería ser suficiente para atraerme. Pero no. En realidad, de Lost solo vi el capitulo inicial y decidí no verlo. Cuando lo vi, me pareció interesante pero sentí que seria una especie de Mundo de Gilligan donde nunca saldrían de la isla. Se que me equivoqué, pero lo cierto es que otras series de Abrams han terminado en fracaso.
La anterior serie de Abrams, "Alcatraz", empezó con grandes expectativas. Una cárcel de máxima seguridad que a mediados de siglo XX, por alguna razón, desaparecen todos los habitantes. Criminales y custodios. Lo interesante es cuando en la época actual empiezan a aparecer aquellos delincuentes y hay la necesidad que policías y detectives los empiecen a atrapar para que no reinicien sus fechorías. Lo interesante es que aparecen sin haber envejecido a pesar de transcurridas varias décadas. El misterio de qué había provocado los fenómenos que trasladaron en el tiempo a los inquilinos de Alcatraz nos mantenía atados al Televisor. La serie prometía y fue interesante en su arranque. Sin embargo muy pronto el espectador se dio cuenta que las pistas para resolver el misterio iban a ser entregadas a cuenta gotas. La serie terminó cancelada con solo una temporada.
Creo que Revolution va a correr la misma historia si no hacen cambios.
Al final del primer episodio nos enganchan al mostrar que un grupo de rebeldes parecen tener forma de generar electricidad, y activar una reconstruida computadora para comunicarse en una especie de arcaico chat. Sin embargo si piensan hacer lo mismo que Alcatraz, poco va a durar la expectativa. Y lo cierto es que en la actualidad hay tanto que ver en internet y demás medios, que es difícil que alguien admita que le estén limosneando las pistas que resuelvan un misterio.
Los mundos post-apocalipticos y los futuros distópicos ya son demasiado comunes en la ciencia ficción de la TV y el cine. Se entiende, porque son fáciles de producir y no requieren tanto presupuesto. Sin embargo llega un momento en que uno se harta, y la única manera de que puedan mantener nuestro interés es con la existencia de una interesante y enganchadora historia de fondo.
Por lo pronto me esperaré a ver como evoluciona la historia, y si los comentarios de los televidentes resultan positivos, seguramente regresare a Revolution para ponerme al corriente.
Les dejo el trailer del piloto.

domingo, septiembre 09, 2012

Atomic Robo en español.

Hace tiempo vi en los Previews, los catalogos de comics por publicarse, este comic. Posteriormente gracias a un podcast de los ComicGeekos pude conocer un poco más de la serie. Pues ahora Comixology ha publicado el primer numero en español y de forma gratuita. Por supuesto es una estrategia para que los lectores de habla hispana empiecen a consumir comics en su idioma en este portal de venta. Y la intención tiene que ver con la aparición del primer volumen de la serie en nuestro idioma.
 Es fantástico que Comixology nos esté proporcionando comics en nuestro idioma.

lunes, septiembre 03, 2012

La Tierra vista por el MSG-3.

Tenía pendiente publicar ésta hermosa imagen de nuestro planeta. Fue la primera imagen obtenida por las camaras del MSG-3, un novedoso satelite metereológico europeo. Este satélite fue lanzado el 5 de julio pasado y la primera imagen fue captada el 7 de agosto. El instrumento que capta las imágenes es denominada "Spinning Enhanced Visible and Infrared Imager (SEVIRI)" la cual capta imágenes en luz visible con capacidad de detectar detalles de 1 km, y de 3 km en infrarrojo.
No esperemos obtener un mosaico de todo el planeta con este satélite. Su ubicación en órbita geoestacionaria lo mantendrá siempre alineado con el hemisferio donde queda a vista Europa y África.
Una imagen de mejor resolución de la toma está disponible en la pagina EUMETSAT, la organización europea encargada de suministrar imágenes y datos de satélite relacionados con el clima.

lunes, agosto 27, 2012

Neil Armstrong. Fallece "el hombre de la Luna".

El sábado pasado me desconecté del internet y noticieros. Cual sería mi sorpresa cuando el domingo me  entero del fallecimiento de Neil Armstrong, el legendario comandante del Apollo XI, y primer hombre en poner su pie en la superficie lunar.
Tal vez lo comento precipitadamente o exagero, pero creo que es el primer gran personaje de los libros de historia universal que fallece durante mi existencia (tal vez con la excepción de Charles Chaplin en 1977).
Neil Armstrong desde sus inicios fue un hombre reservado, pero lo que lo hacía notorio era su disciplina y su mente fría y analítica. Fue el primer astronauta en realizar el acoplamiento de dos naves en orbita durante la misión Gemini VIII. Durante esa misión logró enfrentar con valentía los problemas control que enfrentó la cápsula Gemini por desperfectos de los cohetes de posición y maniobra.
Todas esas virtudes lo convirtieron en comandante de la primera misión que descendería a la superficie lunar. Allí, a escasos metros de la superficie lunar, también logro sacar adelante a la misión cuando problemas técnicos amenazaban con terminar el descenso lunar en tragedia. Fue el primero en asentar su pié en el suelo lunar del Mar de la Tranquilidad, y su frase "Este es un pequeño paso para un hombre, pero un gran salto para la humanidad" es ahora casi leyendaria. Terminada la misión a la Luna, se convirtió en el hombre más famoso del mundo. Sin embargo, él nunca buscó sacar provecho de eso, y prefirió renunciar a la NASA y convertirse en profesor de universidad.
Hace algunos años escribí una crónica sobre la misión Apolo XI para la querida revista "Astronomía Digital". Les recomiendo lean el artículo para conocer recordar una vez más ese pasaje histórico que convirtió a Neil Armstrong en un ser inmortal.




domingo, agosto 12, 2012

Los enlaces y los "fakes" del "Curiosity" (MSL).

Esta semana ha sido muy interesante en lo que respecta a la exploración espacial. Todo ello arrancó la noche de domingo a lunes con el descenso del Mars Science Laboratory, un vehículo de exploración científico conocido mayoritariamente como "Curiosity". Fue emocionante estar sentado con la familia frente a la pantalla de computadora viendo por internet la transmisión Ustream desde el centro de control de misión del Curiosity en el Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, California. Para nosotros estaba casi arribando la medianoche, y consultábamos los horarios para determinar cual sería el momento exacto de la fase del descenso. Mi hija Sofy ya se había ido a dormir, pero mi hijo Jesús Ulises, de 4 años, se acomodaba en la silla con su tazón de palomitas, en espera de "lo que fuera a pasar". Al final, a solo 30 minutos del descenso mi hijo se bajó de su silla y se fue a su cama vencido por el sueño.
La transmisión generada por el JPL, la verdad, careció de un poco más de inteligencia. ¡Todo el mundo los estaba observando, era para que fueran mas empáticos respecto a lo que el público deseaba ver! Casi nunca pasaron simulaciones con datos en tiempo real de dónde se encontraba la sonda y a que distancia o velocidad respecto a Marte. Muy raras veces lo hicieron. Incluso algunas pantallas de referencia que tenían en la sala de control de misión que podían ayudar a que el público conociera en que etapa iba la maniobra de descenso prácticamente nunca fueron televisadas. Nosotros tuvimos que entrar a una pagina de la NASA donde se pueden ver simulaciones en linea y en tiempo real de cada una de las misiones espaciales para tener en claro qué estaba pasando. Solo así pudimos conocer el status real de la maniobra de descenso. Incluso, ya con el rover en la superficie marciana, dieron más prioridad a mostrar a los técnicos festejando y abrasándose que mostrar las imágenes que las cámaras del Curiosity iban transmitiendo del sitio de descenso. ¡Ojala y corran al director de cámaras!
Curiosity desciende en paracaídas.
Con el paso de los díás hemos podido observar fantasticas imagenes provenientes de Marte. Una de las más espectaculares sin duda es la foto captada desde orbita marciana por el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) donde se aprecia el descenso en paracaídas del Curiosity. Me impresiona la potencia de las cámaras del MRO que son capaces de captar imágenes de un vehículo a una distancia de al menos 250 kilómetros.
A estas alturas de la novel misión, las cámaras del Curiosity ya están enviando las primeras imágenes del panorama marciano a colores. Cada foto que aparece es reproducida de forma viral en las redes sociales. Pero también ha ocurrido que están surgiendo muchas fotos sorprendentes que nada tienen que ver con la misión del rover marciano.
En días pasados apareció en facebook una sorprendente imagen del paisaje marciano donde se observaba en el horizonte una estrella muy brillante, al grado seguir siendo visible incluso a plena luz del día en el cielo color salmón del planeta rojo. Se decía que dicha estrella era la Tierra. Era fácil de creer, pues sabemos que desde Marte nuestro planeta aparenta ser una estrella muy brillante (así como para nosotros es muy notable Venus en nuestros cielos diurnos y nocturnos). Y en menos de un día salió otra más donde se mostraba una supuesta alineación de los planetas sobre el horizonte marciano. Admito que caí en la broma con la primera imagen, pero la segunda ya era demasiado. Y efectivamente, como lo demostró el gran Tachi (Jesús Gonzalez Corro, autor del magnifico "TachiBlog") las fotos eran "fake", un truco de photoshop. La primera imagen descrita era una foto del Desierto Negro de Egipto donde habían cambiado el aspecto para que pareciera Marte y le habían insertado la "estrella brillante" que presuntamente era el planeta Tierra. Aquí abajo tienen una comparativa de la imagen "después y antes" del truco.



En pocas palabras, las redes sociales serán muy útiles para compartir información y que se extienda rápidamente, de manera viral. Pero eso no es garantía que la información se auténtica. Así que aprendiendo la lección, si queremos maravillarnos con las imágenes captadas por la Curiosity en Marte será mejor visitar la pagina oficial de la misión y así tendremos garantía de que la información e auténtica.
http://mars.jpl.nasa.gov/msl/

De igual manera, ya la NASA cuenta con aplicaciones para dispositivos móviles con la cual podremos tener acceso a datos, imágenes y videos del Curiosity directo a nuestros smartphones y tablets.

No olviden visitar el magnifico sitio de mi amigo y tocayo Jesús Gonzalez (Tachi) donde se aprende muchísimo de escepticismo, ciencia, historia y computo.



domingo, agosto 05, 2012

Revista NM edición 25.

En ocasiones es complicado, pero siempre busco dejar un espacio para enterarme de lo que se publica en fanzines sobre literatura fantástica y de ciencia ficción. Siempre encuentra algunas joyas literarias muy interesantes que pasan desapercibidos a esos editores que solo prestan atención a los autores reconocidos. Afortunadamente el internet ha sido vehículo idóneo para que nuevos autores y editores saquen estas publicaciones con una distribución global, con costos mínimos y por lo regular de descarga gratuita para el publico interesado. Y si a eso le agregamos que estamos en el boom de los dispositivos electrónicos que nos permiten descargar y leer publicaciones en formato electrónico, pues sería un error menospreciar estos esfuerzos de publicación de los aficionados al genero.
En esta ocasión, recibí por correo aviso de la aparición de la nueva edición de la Revista NM ( autodenominada "La nueva literatura fantástica hispanoamericana"), un fanzine orientado a la difusión de obras de terror, fantasía y ciencia ficción. La presente edición es la numero 25 y corresponde a su sexto aniversario. Pueden leerla en linea, descargarla en formato PDF o incluso si desean imprimirla, hay una versión descargable lista para su impresión en formato cuadernillo y grapa al centro. Es una revista de 64 páginas de rapida lectura y en esta ocasión con colaboraciones de Mira de Echeverría, Lucio Palacio, Neri Osorio, Echeverría, Arrakena y Domínguez Nimo, con ilustracion de Carper.
En la sección "Hemeroteca" de la pagina web de la revista pueden descargar cualquiera de los formatos del presente numero e incluso de los anteriores. Les invito que incluso se den un tiempo para curiosear otras secciones como la de "e-ditores", donde encontraran otras publicaciones gratuitas que van desde obras inéditas de fantasía y ciencia ficción, hasta obras de corte histórico. Tal es el caso de Ediciones Torre de Bregon está orientada a la difusión de la literatura céltica en español.

miércoles, agosto 01, 2012

Poster de Mercurio

Me resultó prácticamente irresistible compartir esta imagen donde podemos apreciar al planeta Mercurio con abundante información sobre su estructura interna, su campo magnético y muchas características más.
Sitio de descarga: http://www.stp.isas.jaxa.jp/mercury/images/Mercury_mag.jpg

viernes, junio 29, 2012

“Shenzhou IX” vuelve con éxito a la Tierra tras marcar un hito en China

PEKÍN. La nave espacial china “Shenzhou IX”, lanzada al espacio el pasado día 16, regresó a la Tierra con la primera mujer astronauta china y tras completar con éxito el primer acoplamiento espacial manual que lleva a cabo China, informó la agencia de noticias Xinhua.

La astronauta Liu Yang es ayudada tras salir de la cápsula. / AFP

La nave tocó tierra sobre las 10:00 hora local (02:00 GMT, 22:00 del jueves en Paraguay) en una zona de aterrizaje ubicada en el condado de Siziwang, al norte de la región autónoma de Mongolia interior (norte de China), donde aterrizaron anteriormente las ocho series previas de naves “Shenzhou”.
Después de 13 días de misión, los astronautas Jing Haipeng, Liu Wang y Liu Yang, ésta última la primera mujer china en viajar al cosmos, volvieron a casa en “buenas condiciones”, según pudo corrobar el equipo médico que les atendió al aterrizar.
Además de médicos, tres buques de marines y diversos helicópteros fueron desplazados hasta el lugar donde terminó su viaje el “Shenzhou IX”.
Tras aterrizar bajo un cielo azul intenso y las miradas de líderes chinos como el primer ministro Wen Jiabao, atento al acontecimiento desde el Centro de Control Aeroespacial de Pekín, la tripulación confirmó su buen estado de salud aún desde el interior de la cápsula: “Hemos vuelto, y nos encontramos bien”.
Liu Yang, a primera taikonauta mujer.
Los “taikonautas”, como se ha apodado a los cosmonautas en el país asiático ("taikong" significa "espacio" en mandarín), fueron recibidos con una breve ceremonia, tras conseguir adaptarse a la gravedad de la Tierra y comenzar a salir de la nave, una hora después del aterrizaje.
El veterano y comandante de la nave He Haipeng fue el primero en salir de la cápsula, con una gran sonrisa, que imitó su compañero y militar Li Wang, el segundo en abandonar el vehículo espacial, seguido de la única mujer a bordo, y la primera china en viajar al cosmos, Liu Yang, de 34 años.
Yang fue la última en dejar el “Shenzhou IX” una hora y media después de que la nave tocara tierra y, a diferencia de sus compañeros, consiguió ponerse de pie unos segundos antes de ser ayudada a sentarse por el equipo de médicos.
Los tres cosmonautas serán trasladados a Pekín tras someterse a los exámenes médicos oportunos en helicópteros ambulancia en la zona del aterrizaje.
Imágenes del acoplamiento de la nave Shenzhou IX con el módulo Tiangong I.
Desde hoy, viernes, la tripulación del “Shenzhou IX” ha marcado un hito en China después de completar con éxito la cuarta misión tripulada llevada a cabo por el país asiático y conseguir realizar los primeros acoplamientos manuales entre una nave china y el módulo espacial “Tiangong I”, germen de la futura base espacial del gigante asiático.
“Este logro ha tenido un significado muy importante para la carrera espacial china”, destacó hoy el primer ministro chino, Wen Jiabao, en el Centro de Control Aeroespacial de Pekín.
China, el tercer país que consiguió llevar astronautas al espacio (el primero en 2003), quiere demostrar con su programa espacial que está capacitada tecnológicamente para trabajar en bases permanentes en el cosmos, en respuesta a las reticencias de países como EE.UU. a que participe en la Estación Espacial Internacional (ISS).
El país asiático espera instalar su primer laboratorio en el espacio para 2016 y disponer, a finales de esta década, de una base permanente.

jueves, junio 28, 2012

Un océano de agua líquida bajo la superficie de Titán


Los científicos ya sospechaban que Titán, la mayor luna de Saturno, albergaba agua líquida, aunque no habían podido demostrarlo hasta ahora. Lo han hecho gracias a los datos aportados por 'Cassini', la sonda de la NASA que en 2004 entró en la órbita de Saturno.
Según un estudio publicado esta semana en la revista 'Science', las deformaciones en el interior de la luna detectadas por el orbitador sugieren que Titán alberga un océano subterráneo de agua líquida.
Según señala la agencia espacial estadounidense, la búsqueda de agua es un objetivo importante en la exploración del Sistema Solar, y ahora acaban de encontrar otro lugar en el que es abundante.
Titán además, no es un objeto cualquiera en el Sistema Solar. Esta luna de Saturno guarda similitudes con la Tierra primitiva, por lo que su estudio proporciona valiosa información para averiguar cómo ha evolucionado nuestro planeta.
Titán tiene una densa atmósfera rica en metano y lagos de hidrocarburos. Los científicos ya sabían que tenía una capa externa de agua helada. Ahora han descubierto que también está presente en estado líquido.

Un viaje de siete años

Dedujeron la presencia del océano de agua líquida a partir de las mediciones del campo gravitatorio realizadas por la sonda 'Cassini' durante seis aproximaciones que realizó entre 2006 y 2011. La manera en la que se deforma el interior de Titán sugiere que se debe a la acción de un océano subterráneo.
El viaje de la nave espacial 'Cassini-Huygens', un exitoso proyecto conjunto de la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la italiana (ASI), comenzó en 1997. Entró en la órbita de Saturno en 2004. Cuando se separó del orbitador 'Cassini', 'Huygens' penetró en la atmósfera de Titán. Se posó sobre su superficie en 2005.
La sonda 'Cassini' también ha encontrado agua en el polo sur de Encélado, una de las más de 60 lunas de Saturno. Los científicos detectaron géiseres que emiten vapor, partículas de hielo y componentes orgánicos. Este hallazgo también podría ser un indicio de que en esta luna es posible algún tipo de vida microbiana.

Publicación Original: el mundo.es.
Fuente original: website de la sonda Cassini-Huygens.
Enlace en Science Magazine (requiere suscripción).

miércoles, marzo 07, 2012

John Carter de Marte.

"Una Princesa de Marte", primera novela del ciclo marciano.
Con la llegada del 2012 las expectativas de los aficionados al genero fantástico estan depositadas en varias películas. Por un lado los comiqueros esperan "Avengers" o "The Dark Knight Rises". Por el lado de los fans de la fantasia esperan la llegada al cine del libro previo al Señor de los Anillos titulado "El Hobbit" de Peter Jackson. Pues yo en lo particular, espero con ansia la llegada a la pantalla de plata de una historia que leí y me encantó. La adaptación de la novela "Una Princesa de Marte", cuyo titulo fílmico será "John Carter". En la primera mitad del siglo XX fue habitual que se publicaran novelas de aventuras las cuales aparecían en ocasiones por entregas en revistas conocidas como "pulps". Estas revistas recibian dicho nombre porque eran impresas en papel de pulpa. Una especie de "papel revolución", como se le denomina en México al papel más económico. El material en que se imprimian esas revistas, tal vez era de lo peor, pero el contenido era maravilloso. No eran obras que se ganaran un nobel de literatura, pero si fueron historias que deleitaron a más de una generación desde revistas como "Amazing Stories", "Magazine of Fantasy and Science Fiction", "Wonder Stories" y muchas más. Los autores, muchos de ellos verdaderos jovencitos entonces, que escribieron en esas revistas posteriormente se hicieron famosos y con el paso del tiempo la popularidad de sus historias permitió que sus obras se publicaran en formato de libros. Allí se estrenaron autores como Ray Bradbury, Robert A. Heinlein, Howard Philips Lovecraft o Isaac Asimov.

Edición mexicana de 1967.
Uno de esos autores que se hicieron famosos en las revistas pulp fue Edgar Rice Burroughs, del cual todos hemos sabido por ser el creador de Tarzan. Pero su serie del rey de los monos no fue la unica serie que escribió. Su segunda serie más prolífica fue su "serie marciana" o las aventuras de John Carter, un aventurero del siglo XIX que por azares del destino encuentra en el interior de una cueva de Arizona un extraño complejo que lo teletransporta a Marte. Durante mucho tiempo supe de esa saga, pues incluso Carl Sagan la menciona en uno de los capítulos de su afamada serie "Cosmos", y vuelve a mencionarla en otras de sus obras como "Cerebro de Broca". En ellas queda manifiesto como las obras de Burroughs alimentaron la imaginación de Sagan al grado que siendo un niño llegaba a imaginarse siendo trasladado a Marte a semejanza de John Carter.

Finalmente tuve la fortuna de encontrar en librerías de viejo un ejemplar de la primera novela de la serie, titulada "Una princesa de marte". El librito, es una edición en rústica impresa por Editorial Novaro en 1967. Me maravilló encontrarlo en perfectas condiciones a pesar de tener casi medio siglo. Y cuando finalmente inicié su lectura, no me pude detener hasta terminarla. La novela es maravillosa. Las descripciones del planeta rojo, de sus habitantes, sus costumbres y demás son geniales. Ciertamente en ocasiones Burroughs es muy descriptivo del entorno, y peca de parco cuando tiene que describir algunas batallas. Pero sin lugar a dudas son aventuras dignas de la época y el público al que iban dirigidas.

Adaptación al Comic de la novela por Dynamite.
La historia relata como John Carter, una aventurero de Virginia logra escapar de unos forajidos al refugiarse en una cueva. De pronto se ve trasladado de manera casi mágica al planeta rojo. Marte es un planeta moribundo, donde existen varias civilizaciones que buscan sobrevivir a las difíciles condiciones del planeta. Por un lado están los zarcanos, guerreros verdes de tres o cuatro metros de altura y cuatro brazos, de los cuales el más destacado es Tars Tarkas, amigo y aliado de Carter. Y por otro lado estan los hombres rojos de Helium, prácticamente humanos y hasta cierto punto antagónicos de los zarcanos. Este longevo conflicto entre zarcanos y hombres rojos se verá aderezado en la historia cuando John Carter termine conociendo a la bella Dejah Thoris. La princesa de Marte. El planeta rojo recibe el nombre de "Brasoom" por sus habitantes, y como he comentado es un planeta moribundo. El agua fluye por los canales marcianos para alimentar las zonas ecuatoriales, y complejas maquinas se encargan de producir el aire necesario para seguir respirando en el planeta. John Carter arriba a Marte y de inmediato se ve esclavizado por los zarcanos, sin embargo aprenderá el idioma y sacará provecho de sus tradiciones guerreras para irse forjando una reputación entre los guerreros verdes. Para ello sacará ventaja de su físico, pues al venir de un mundo con una mayor gravedad, sus músculos son capaces de grandes proezas, como realizar saltos espectaculares y golpear con una fuerza "sobre humana".

La película de Asylum: la versión "patito".
La serie de John Carter ha sido varias veces llevadas al comic, pero nunca ha conseguido una aparición en el cine que le resulte favorable. En el 2009, la compañia de películas de bajo presupuesto Asylum saco una película directa a DVD de la novela titulada "Princess of Mars", sin embargo dejaba mucho que desear. Los efectos eran patéticos. Cabe comentar que la actriz que interpretaba a Dejah Thoris era Traci Lords, conocida en la década de los ochentas por protagonizar películas de adultos - de esas de nulo argumento y nulo vestuario -. El gran problema es que se supone que Dejah Throis es una bella y joven princesa de hermoso cabello negro, y Traci Lords no cuadra en el perfil por ningún lado. Por un lado, aparece con cabello rubio, se la pasa frunciendo el ceño en toda la película y para cuando filmó la cinta ya tenía cuarenta años. Como dijo mí amigo Gabriel Benitez, lejos de parecer la princesa de marte, Traci Lords parecía la "abuelita de marte".

Por fortuna la tecnología de efectos especiales y animación por computadora ha llegado a un punto donde finalmente se puede representar dignamente esta historia en la pantalla grande. De la mano de Disney y Pixar. Solamente vean este trailer para darse cuenta de lo que nos espera.



Definitivamente es la película que he esperado, y espero que no me decepcione. Sobre todo pido a los Dioses de Barsoom que ningún estúpido ejecutivo de hollywood haya tenido la idea de modificar la historia original al grado tal que se desvíe considerablemente de la novela que en su momento disfruté.

Finalmente les dejo un portal dedicado a la serie de John Carter donde pueden observar mucho del arte que se ha diseñado a lo largo de los años.  Se trata del "John Carter of Mars Official Site", donde ademas encontraran arte, artículos e incluso las novelas en ingles y algunos de los comics que han sido publicados a lo largo de las décadas.

jueves, febrero 23, 2012

Acompáñanos en Autismo Laguna.

Facebook de Autismo Laguna.
Queridos amigos. 


Por lo regular no acostumbro a usar mi muro para comentar asuntos de mi vida privada. Esta será una excepción. Soy padre de dos hermosos hijos que son mi orgullo. A los dos se les ha diagnosticado autismo. Mi esposa y yo nos hemos dado a la tarea de documentarnos y acudir a los especialistas adecuados para apoyarlos en todo y que tengan una vida feliz y exitosa. Lamentablemente muchos padres no tienen las facilidades indagatorias que nosotros hemos tenido. Es por eso que hemos empezado un proyecto personal denominado "Autismo Laguna", donde buscamos poner al alcance de los padres de hijos con autismo la mejor información que les ayude a detectar los signos de autismo en sus hijos, así como tomar la mejor decisión en cuanto a su diagnóstico y terapias. También buscamos ser una comunidad virtual para que padres y expertos tengan un punto de encuentro que logre sinergias a favor de los niños con autismo.

Les invito a que visiten nuestro enlace. 
http://www.facebook.com/autismolaguna

Y sería de mucha utilidad para nosotros si nos ayudaran con su buena obra del día, la cual pueden hacer de dos maneras:
1. Pulsar en el botón "Me Gusta" de la pagina de "Autismo Laguna", o
2. Darle clic a el enlace "Compartir" para que también sus amigos y contactos sepan de este proyecto.

Tambien contamos con una cuenta de twitter ( @autismolaguna ): http://www.twitter.com/autismolaguna


En la actualidad el autismo se está considerando un problema de salud pública mundial, pues ya está afectando a 1 de cada 150 niños. Y en algunos países esta proporción es mayor. Aprovechemos esta plataforma de red social para ayudar a esta causa.


Gracias de antemano y reciban todos un cordial saludo.

jueves, febrero 16, 2012

Estafa y pishing sobre pagos a CFE

Si eres internauta de Mexico, sabes que el proveedor de energia electrica del país es la Comisión Federal de Electricidad (CFE), y tal vez incluso consultas el monto de tu recibo de la luz en su portal oficial. Pues debo de comentar que acabo de recibir un correo electrónico donde se publicita que ya puedes pagar tu recibo de consumo en línea y con un 50% de descuento en tu primer pago.
Inmediatamente sospeché del asunto. CFE es una empresa del estado, y si supuestamente ya maneja en el recibo subsidios por la generación de la electricidad, dudo mucho que tambien nos vayan a hacer un descuento tan sustancioso. Pues efectivamente, al revisar el enlace que viene en el correo me fijo que no va a parar al portal del CFE, sino a una dirección extraña llamada Yecla1 la cual incluso esta reportada en algunos sitios como albergadora de malware (ese software que puede dañar nuestro equipo o implantar código espía en nuestra computadora).
Estamos ante un caso de "pishing", donde buscan suplantar en un correo la identidad de una persona e institución, llevarte a un portal de aspecto semejante al oficial para que captures en un formulario datos personales, contraseñas o los datos de tu tarjeta de crédito.
No te dejes engañar. CFE tiene opción para pagar en linea tu recibo de la luz, pero accede solo por su portal oficial ( http://www.cfe.gob.mx ). Y si recibes un correo como el que describo, busca si tu portal de correo tiene alguna opción para denunciar suplantación de identidad o pishing. El correo de Gmail si tiene esa opción, y al denunciarlo ayudas a que otros usuarios que reciban el correo sean advertidos y que los enlaces del correo sean desactivados.

jueves, enero 26, 2012

Misterios de la Ciencia que escuchar

Siempre me ha gustado aprovechar los "tiempos muertos", aquellos donde no estamos trabajando, escribiendo, leyendo pero que también son parte de nuestra rutina. Así que, mientras camino, espero el autobus o realizo alguna labor "no intelectual" me pongo a escuchar podcast. Soy aficionado a los podcast de tecnología y también a los de comics y ciencia ficción. Pero los que más provecho tienen son los de divulgación científica y astronomía.
Siempre estoy a la búsqueda de nuevos podcast, y de un tiempo para acá he descubierto que un gran sitio para encontrar nuevos podcast. Se trata del portal de "Misterios de la Ciencia". Un sitio muy interesante que vincula muchísimos podcast y videopodcast que tienen que ver con temáticas como astronomía, divulgación de la ciencia, escepticismo, historia y mucho mas.
El portal te permite conocer fácilmente cuales son las ultimas actualizaciones de los podcast, o igual puedes navegar por un indice cronológico de las emisiones del podcast de tu interés. Cuenta también con una sección para registro, búsquedas y foros (no funcionaba bien cuando intenté registrarme, pero espero que solo fuera un problema temporal).
Encontraran contenidos interesantes para su ipod o reproductor de mp3. Allí descubrí el podcast de "La biblioteca de Alejandría". Un podcast que seguro tiene el record de duración, pues la ultima emisión completa que escuche tenia una extensión de ocho horas. Pero el contenido es fantástico, abarcando noticias de ciencia, biografías, historia, descubrimientos científicos y mucho más.
Recién acabo de descubrir entre sus contenidos el programa televisión "Escépticos", que se transmite en TV-2 española y que es dirigido por Luis Alfonso Gámez. Pues el portal tiene un enlace donde nos ofrece directo en nuestro navegador las emisiones del programa de televisión.

jueves, enero 19, 2012

¿El wifi es peligroso para la salud?

Ya hace algunos años algunos movimientos empezaron a protestar por la instalación de antenas de telefonía celular, y su alegato en contra de ello era que "las radiaciones de esas antenas son perjudiciales para la salud". Lo mismo alegaron sobre nuestros teléfonos celulares. "El uso del celular puede originar la aparición de tumores en el cerebro", alegaron. Por supuesto, se hicieron estudios en laboratorios y se descubrió que ese postulado no era cierto. Ahora ha llegado el turno a las antenas de internet inalambrico. Y se ha llegado incluso a solicitar que sean retiradas de escuelas, universidades y espacios públicos por sus "peligrosidad para la salud".
Sobre este tema, me encontré una colaboración muy buena de Luis Alfonso Gámez en el programa de radio "Asuntos Propios" que se transmite en España y que también puede escucharse en formato podcast en internet. Luis Alfonso Gámez es el presentador del programa de TV "Escépticos" que se transmite en ETB2 el cual recomiendo ampliamente. Además es un gran impulsor de la divulgación científica y el combate a las pseudociencias.

Aquí tienen el enlace para escuchar directamente su aportación sobre el mito de que las emisiones wifi son peligrosas para la salud.
http://www.rtve.es/alacarta/audios/asuntos-propios/asuntos-propios-wifi-peligroso-para-salud/1291043/

lunes, enero 16, 2012

Los herederos de Hammerfell

Había escuchado referencias sobre Marion Zimmer Bradley, una escritora muy bien posicionada en la literatura de ciencia ficción. Eso fue lo que me hizo comprar este libro hace ya un tiempo (a demás que estaba a precio de saldo). Finalmente me decidí a leerlo y debo comentar que para todo aquel que le gusten las historias de fantasía, con caballeros y nobles, o aquellos que gustan de los temas de poderes psíquicos (telepatía, clarividencia, etcétera) seguramente les interesara. Pero aquellos que sean puristas de la ciencia ficción definitivamente no.
La novela es muy fácil de leer y la historia no me pareció aburrida, aunque si resultó bastante superficial. Zimmer Bradley escribe muy bien, se lee fluido y no resulta tan predecible. Pero al menos no parece tener el "punch" que nos gusta a los lectores para continuar leyendo más libros de esta serie.
He tenido oportunidad de leer otros autores que escriben a su estilo, como Nancy Springer ("El Sol de Plata" o "El Ciervo Blanco"), o a Elisabeth A. Lynn ("La Atalaya") y al menos a la primera de éstas la prefiero.
Zimmer Bradley al menos en esta obra es erróneamente calificada como ciencia ficción, en realidad es fantasía. Pero comprendo que se catalogue así, porque en otros libros la saga decantará en como los señores de Darkover deben luchar contra un enemigo externo que es el planeta Terrano con su imposición tecnológica.
Ya veremos si nos animamos a leer algún libro más de esa saga. Pero, lo más seguro es que no pasará mucho tiempo para que incluso me olvide de que trató esta novela.

martes, enero 10, 2012

Sagan - Maussan. Los polos opuestos.

Dicen que una imagen dice más que mil palabras. Pues en la pagina de facebook de "Física y el universo" publicaron una imagen que me hizo recordar esa frase tan sabia.


Gracias a Victor Bibé, colaborador del podcast "Desde el Sur: explorando el Cosmos" por el enlace.

Videoreseña de la Exploración Planetaria 2011-2012.

Aqui tienen una interesante reseña en video de los logros del Jet Propulsion Laboratory (JPL) en el año 2011. Y también los interesantes proyectos que nos esperan en este 2012 en materia de exploración espacial.



Un año interesante el que inicia, sin duda.

domingo, enero 08, 2012

Un caso de conciencia

Es una novela de ciencia ficción publicada ya hace algunas decadas en la maravillosa colección Super Ficción, que publicara editorial Roca de España. Su autor es James Blish, del cual he de confesar no he leido nada adicional. La novela se encuentra en varias editoriales, entre ellas una edición análoga de Orbis en la colección "Biblioteca de Ciencia Ficción".
Título original: A Case Of Conscience
Año de publicación: 1958
Editorial: Martínez Roca
Colección: Super Ficción nº 17
Traducción: Mircia Bofill
Edición: 1982
ISBN: 978-84-270-0397-2


Sinopsis de contraportada:
El padre Ruiz-Sánchez no es sólo un sacerdote, sino además un sabio; y no sólo un sabio, sino además un tipo humano. Por eso, al llegar al planeta Litinia, cuyos habitantes -reptiles dotados de inteligencia- únicamente creen en la razón pura, el padre Ruiz-Sánchez se ve confrontado a un problema teológico de cuya solución puede depender el porvenir de dos mundos. Desgarrado entre las enseñanzas de su fe, las de su ciencia y las íntimas exigencias de su humanidad, sólo un camino parece ofrecérsele: el de la herejía.

Comentarios.
Al menos he sabido de esta novela desde hace 20 años. La conseguí y, por razones que no logro comprender, hasta ahora la leí. La novela es interesante porque promete una historia donde los cimientos de un religioso se veran en riesgo ante una situación propia de la exploración interestelar. No debe de extrañar una confrontación así, pues la religión es una herencia cultural de siglos o milenios atrás, que no tan facilmente puede adaptar su rigidez a los nuevos descubrimientos científicos o prepararse para lo que nos depare el encuentro con vida inteligente más alla de nuestro planeta.
James Blish hace un planteamiento sumamente interesante de la exploracion del planeta Litina, donde la especie inteligente ha desarrollado una sociedad casi utópica pero sin pasar por muchos de los planteamientos éticos o morales que supondríamos normal en una civilización. Eso lleva a sospechar al sacerdote Ruiz-Sanchez que en esa sociedad litina hay "gato encerrado". Y su planteamiento es tan original, como escandaloso y sacrílego a la vez: ese planeta y sus criaturas son obra de Satanás.
A raiz de allí las cosas se ponen muy prometedoras cuando la expedición regresa a Tierra. El sacerdote sera juzgado por herejía, y además traen a bordo un embrión de litino que deberá desarrollarse entre la sociedad terrestre. En este punto tan prometedor, la novela parece perder la brujula por un momento. Pero después la recupera espectacularmente cuando nos topamos con el embrión ya convertido en adulto y desarrollandose en el planeta Tierra, y desestabilizando con su inteligencia a la sociedad terrestre. Hasta parecía que la novela tendría un desarrollo más espectacular que "Destructor Negro" de E.A. Vogt. Pero ya para los ultimos capitulos, !oh decepción!
Todo termina abruptamente en un final al estilo Twilight Zone (Dimension Desconocida).
Creo que esta novela tenía mucho más para dar, pero Blish no supo llevarla a buen puerto. Creo que el gran problema fue que sus ideas eran geniales, pero no para una sola novela. El material era adecuado para un cuento corto con un final sorpresivo tipo Twiligth Zone y una novela con un mejor desarrollo de las consecuencias de las acciones del litino, donde el problema y el climax nos dejaran un mejor sabor de boca.
Aun así la recomiendo como lectura para todos aquellos que gusten de la ciencia ficción. Pero sobre todo para aquellos que tienen el gusto por escribir sobre el genero. Creo que aprenderan mucho de como desarrollar ideas, pero tambien "que no deben hacer como escritores".

martes, enero 03, 2012

Las aventuras de Arthur Gordon Pym

Edgar Allan Poe (1809-1849)
Desde chico supe de Edgar Allan Poe. Desde antes de iniciar leyendo libros, me curioseaba en el librero donde mi papá guardaba sus libros. Él no fue un lector compulsivo como lo fuí yo, pero sobretodo en su solteria había disfrutado de varios libros, y una vez casado, los trajo a casa. Me llamaba mucho la atención un libro de edicion rustica que en la portada mostraba un gato negro parado encima de la cabeza de un hombre, del cual solo se podía ver su cabello. El titulo decía "Narraciones Extraordinarias" de Edgar Allan Poe.
Con el tiempo me animé a leer algunos relatos cortos del libro. Recuerdo como me impresionó el "Corazón delator", y con el paso del tiempo conocí de otros relatos como "Los Asesinatos de la Rue Morge" o "El foso y el péndulo". También llegué a leer sobre la difícil vida de su autor, pero cuando más me encantó fue cuando me enteré que dos de mis autores favoritos - Julio Verne y Howard Philips Lovecraft - eran grandes admiradores de Poe. Incluso antes que Julio Verne y H.G. Wells, Poe había escrito un relato fantástico de un viaje a la luna. El relato se llama "La incomparable aventura de un tal Hans Pfaall" el cual es genial. Y es que Allan Poe no solo fue el maestro del terror y suspenso, y creador del genero policíaco. También se adentró en la ciencia ficción y en la ciencia misma. En otra ocasión recomendare su ensayo "Eureka", donde aborda una teoría sobre la formación del universo muy interesante de leer a la luz de nuestros conocimientos actuales. Muy interesante para cualquier aficionado a la historia de la ciencia.

Edgar Allan Poe tuvo una vida muy difícil. Ser escritor y periodista parece ser que siempre han sido profesiones apasionantes pero en ocasiones económicamente ingratas. Es una lastima que muriera tan joven. Tenía solo cuarenta años de edad (casualmente la edad que yo cumpliré este año). Hubiera sido interesante ver que producción literaria generaría si sus condiciones de vida hubieran sido mejores y su vida fuera más prolongada. Nunca lo sabremos.


A continuación la ficha del libro que nos toca platicar.

"Las Aventuras de Arthur Gordon Pym".
Autor: Edgar Allan Poe.
Editor: Grupo Editorial Tomo (Mexico, 2002).
Pag.: 236. Edicion de bolsillo.
ISBN: 9706665404

La novela al estar actualmente libre de derechos de autor, se puede encontrar en múltiples editoriales. Incluso en internet deberá haber versiones descargables gratuitamente.

Una de las mejores novelas que he leído. Narra la historia Arthur Gordon Pym, un joven ilusionado por aventuras en el mar reta la orden de su padre y logra que un amigo lo meta de polizonte en un barco. Ya en alta mar, el barco será víctima de los piratas cambiando radicalmente el destino de Pym, quien deberá con sus nuevos camaradas tomar terribles decisiones para sobrevivir. Concluyendo la aventura en inhóspitas tierras de los mares del sur, y dejándonos la sensación de misterios pendientes de desvelar más allá de la última página.
La narración es buenísima. Los capítulos no son muy largos, lo cual ayuda a los nuevos lectores. Además, Poe es un experto en dosificar la narración, para que los capítulos terminen con un clímax que casi nos obliga a leer el siguiente, y el siguiente capítulo. La narración nos mostrará las angustias de Pym al verse encerrado en un pequeño compartimiento del barco donde pasa de incógnito. Su perspectiva de las cosas que pasan en cubierta durante la invasión de los piratas. Su claustrofobia. La rebelión. Y los grandes sacrificios y horrores de los cuales serán parte una vez en cubierta. De allí todavía nos esperan más emociones. La aventura en los mares del sur hasta las regiones inhóspitas y sin cartografiar rayando el polo austral.

¡Lo mejor de Poe sin duda alguna! Si la novela les gusta, no se pierdan la continuación de la aventura que fue escrita por Julio Verne, titulada: "La esfinge de los hielos".
Comparto con ustedes algunos enlaces donde pueden adquirir la novela en versión ebook de Kindle o en papel, así como un documental sobre Allan Poe.