jueves, julio 23, 2009

Impacto en Júpiter.

jupiter Un aficionado de la astronomía en Australia descubrió que Júpiter recibió recientemente el impacto de un cuerpo de hasta dos kilómetros de diámetro.

Anthony Wesley detectó lo que describió como una "cicatriz negra" cerca de polo sur del planeta más grande del sistema solar.

El aficionado de 44 años hizo el hallazgo el jueves de la semana pasada, pero sólo ahora pudo ser confirmado por la agencia espacial estadounidense NASA.

Los científicos de la NASA determinaron que la "cicatriz" fue causada por el impacto de un fragmento de un cometa o un bloque de hielo.

Además precisaron que el cráter cubre una superficie del tamaño de la Tierra.

Por casualidad

impacto en jupiter Wesley, de profesión programador informático, detectó la zona de impacto mientras miraba las estrellas en el jardín de su casa en Murrumbateman, una pequeña localidad al norte de Canberra, utilizando un telescopio reflector de 37 centímetros.

Hace quince años, el cometa Shoemaker-Levy 9 se desintegró en millones de pedazos antes de chocar con Júpiter.

Wesley pensó inicialmente que estaba ante uno de los cráteres dejados por aquellos fragmentos, pero luego se dio cuenta de que, por sus características, la huella que estaba observando había sido provocada por un impacto reciente: se veía como una mancha intensa y definida.

El hallazgo fue confirmado por un telescopio infrarrojo que la NASA posee en Hawai.

Glenn Orton, uno de los científicos de la agencia espacial estadounidense, comentó: "Tuvimos la extraordinaria suerte de mirar a Júpiter en el momento justo, a la hora precisa para presenciar el evento".

Texto de BBC.

viernes, julio 10, 2009

Primeras imágenes del Lunar Reconnaissance Orbiter.

La NASA liberó esta semana un video del primer sobrevuelo del LRO sobre la superficie lunar. En el podemos apreciar a detalle la superficie lunar. Aunque las imágenes no han sido procesadas escrupulosamente, son sobrecogedoras. Me imagino observando estas imágenes mientras voy a bordo del trasporte lunar que llevaba a los astronautas, volando a tan solo unos metros de la superficie lunar, en dirección al cráter Tycho para ver la “Anomalía Magnética Tycho TMA-1” en la película “2001 Odisea en el Espacio”.

Disfrútenlo y pongan de fondo la música del score de 2001 (sobre todo las composiciones de Gyorgy Ligeti y Richard Strauss).

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Video en YouTube.