jueves, mayo 14, 2009

Herschel y Planck a orbita.

La Agencia Espacial Europea lanzó hoy dos misiones astronomicas muy ambiciosas. Se trata de la mayor inversion que realiza Europa para estar en primera linea de investigación astronomica.

El primero de los telescopios es el observatorio Herschel, de 7.5 metros de altura y un espejo de 3.5 metros de diametro (una y media más grande que el espejo del telescopio espacial Hubble). El diametro de este espejo nos permite predecir que, si estamos impresionados con las imagenes que obtuvo el Hubble, las imagenes del Herschel seguramente nos dejarán sin aliento. La construccion del espejo ha sido muy novedosa, pues se redujo considerablemente el peso del espejo al construirlo con un novedoso compuesto conocido como carburo de silicio. El Herschel no solamente captara en gama optica, sino tambien en el infrarrojo y en la radiación submilimetrica (una novedad en este tipo de telescopios). Este equipo permitira avanzar de manera importante en la investigacion de la formación de las galaxias y las estrellas, sin olvidar que por sus caracteristicas podra penetrar las nubes de polvo y gas cosmico. Recibe el nombre del notable astronomo anglo-germano Willian Herschel.

La segunda carga abordo del cohete Ariane fue el observatorio espacial Planck. Este está destinado a incrementar nuestro conocimiento sobre el origen del Universo, pues estudiará la radiación de fondo cósmico, a un grado tal que seguramente superará lo hecho por sus predecesores como fueron los satelites COBE y WMAP. Es estudio que consiga el telescopio Planck sobre las variaciones de temperatura en las primeras etapas posteriores al Big Bang permitira a los cosmologos determinar de mejor manera la estructura y formacion del Universo.

Durante las proximas seis semanas, los observatorios espaciales estaran alejandose de la Tierra a una orbita más alla de nuestro satelite natural, con la intencion de ubicarse en las mejores condiciones de observacion. Los astronomos esperan que hacia el mes de octubre se obtengan las primeras imagenes y datos cientificos de estas maravillas tecnologicas.

Nota en BBC.
Nota en European Press.
Portal de la Agencia Espacial Europea.
Pagina de ESA sobre lanzamiento.
Portal del Herschel (ESA).
Portal de Planck (ESA).
Seguimiento en Twitter de Mision Herschel-Planck.

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