jueves, mayo 15, 2008

Sonda Pheonix descendera en Marte el 25 de Mayo.

invite_landerSan Diego, 13 de mayo.- La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) de Estados Unidos informó hoy que prepara el descenso de la sonda Phoenix cerca del polo norte de Marte para perforar una capa helada y buscar vestigios de vida.

Durante los siete minutos que dure su aterrizaje, la sonda Phoenix Mars Lander desacelerará de 21 mil a sólo ocho kilómetros por hora, hasta tocar suelo marciano el próximo 25 de mayo a las 16:53 hora local de California (00:53 GMT del 26 de mayo).

En su descenso, la sonda laboratorio empleará un paracaídas de unos 914 metros de diámetro, según informes del Laboratorio de Propulsión de la NASA en California.

Un científico del proyecto, Ray Arvidson, informó que la zona de descenso es sumamente rocosa pero que la NASA se basa en imágenes de alta resolución de la Sonda de Reconocimiento Marte para elegir el lugar específico.

El Laboratorio de Propulsión de la NASA en California informó que el Phoenix descenderá a una zona del ártico marciano llamada el Valle Verde, una elipse de cien por 20 kilómetros, donde perforará el hielo marciano.

Una portavoz de la NASA, Jae Hoe, dijo que la zona del Valle Verde comparativamente se ubicaría "como si el laboratorio llegara a un lugar cerca del polo norte de la Tierra, a algún punto entre Alaska y Canadá".

La zona tiene a su alrededor, según las fotografías, unos cinco millones de rocas para potencial análisis además del hielo marciano.

"Nuestra área de descenso tiene la mayor concentración de hielo en Marte fuera de la capa polar. Si alguien buscara una zona habitable junto al ártico, ese sería el lugar a dirigirse", dijo el ingeniero coordinador de la misión, Peter Smith, de la Universidad de Arizona.

El Phoenix se afianzará en la superficie de Marte para perforar el hielo en busca de evidencias de ciclos climáticos, agua y potencial vida microbilógica en ese planeta.

El laboratorio perforará lo que se aprecia en fotografías como hielo, y traerá esa muestra dentro de sí y pasará a analizarlo para enviar información científica a Tierra.

De acuerdo con la NASA, lo más difícil de la primera parte de la misión es el descenso en sí, por la zona fragmentada y rocosa en la que tendrá que bajar el laboratorio. (Con información de Notimex/MVC)

Articulo de "El Financiero"

Web de la mision Phoenix.

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