sábado, diciembre 27, 2008

La Tierra se desacelara.

2007_09_14-orion-lq_vanGorp1200 La rotación de nuestro planeta fue más rápida en el pasado. Según algunos artículos de documentación llegamos a tener una rotación los suficientemente rápida como para contar con días de tan solo 22 o 23 horas. Sin embargo, en la actualidad la rotación terrestre continua disminuyendo, en parte producto del movimiento de las masas "no sólidas" del interior de nuestro globo terráqueo y también por el frenado natural que todos los cuerpos presentan paulatinamente por el vinculo gravitacional del Sol. Y para mayor prueba podemos hacer referencia a algunas de las lunas de los planetas gaseosos, cuya rotación sobre su eje se frenado a tal grado que ya es idéntica a la traslación sobre su planeta de origen. Por ello mismo es que siempre presentan el mismo hemisferio al planeta.

Esta reducción de la rotación terrestre ya está teniendo consecuencias. Y esta empezando a afectar furtivamente a nuestra vida diaria. En la actualidad el año astronómico ya no está concordando con la duración del año medido por nuestros relojes atómicos. Lo cual está dando lugar a que continuamente a inicios de año se esté agregando un segundo para compensar esa desincronizacion. El problema es que sistemas que son muy precisos como los Sistemas de Posicionamiento Global (GPS), el software de aviación o de las naves espaciales, entre otros tiene que ser continuamente ajustado. Es más, este 31 de diciembre tendrá 61 segundos en ese ultimo minuto para ajustar el efecto de frenado de la rotación terrestre.

¿Que se puede hacer para evitar tanto ajuste?

Las propuestas son muy polémicas porque todo mundo se ve afectado con una solución u otra. Por un lado los que proponen sigamos ajustando nuestro año para que este concuerde con el año astronómico, y a contra parte están los que postulan que nos olvidemos de los ajustes de "un segundo por año" y que dejemos que nuestro años sea referenciado por los relojes atómicos. Para ello se propone adicionalmente que aumentemos una hora aproximadamente cada 600 años, lo que también implicaría que los usos horarios se empiecen a recorrer poco a poco al grado tal que en unos siglos el meridiano de Greenwich ya no sea nuestro meridiano de referencia para la hora universal. El problema es que al dejar a un lado el año astronómico serán los astrónomos quienes deberán modificar todos sus programas astronómicos para que concuerden con la nueva definición y compensen el desajuste en las simulaciones astronómicas y en el software utilizado para el control y orientación de los telescopios.

La solución no parece fácil si queremos seguir conservando nuestra costumbre de seguir guiándonos por los ciclos de la naturaleza.

Noticia en elmundo.es

sábado, diciembre 20, 2008

Trailer de "X-Men Origins: Wolverine".

Para aquellos - como yo - que les gustan los comics y las peliculas de ficción. Ya está aqui el trailer de la nueva cinta "X-Men Origins Wolverine" que se estrenará el 1º de mayo de 2009 en los Estados Unidos.

En el trailer se observan otros personajes de la serie X-Men y del universo Marvel, como es el caso de Sabletooth, Deadpool, Gambit y Emma Frost.

Disfrutenlo.

domingo, diciembre 14, 2008

Adiós a Forrest J. Ackerman y Michael Crichton.

En las ultimas semanas hemos perdido a dos importantes iconos de la ciencia ficción. Nos referimos a Michael Crichton y Forrest J. Ackerman.

MichaelCrichton El primero de ellos es el conocido autor de "Parque Jurásico", la novela que dio lugar a la película de Steven Spielberg. Crichton falleció a inicios de noviembre a la edad de 66 años víctima del cancer. Algunas de sus novelas he tenido oportunidad de leerlas. ¡Por fortuna me tocó leer las mejores! En esa lista podemos contar:

  • Parque Jurásico (Jurassic Park).
  • Escape en el tiempo (Timeline).
  • La amenaza de Andrómeda (The Andromeda Strain).
  • Devoradores de Cadáveres (Eaters of the Dead).

La gran mayoría de las obras de Crichton fueron llevadas a la pantalla grande desde la década de los setentas a la época actual. Podemos recordar películas como "El gran robo del tren", "Oestelandia" (Westworld), "Coma", "Parque Jurásico", "El mundo perdido" y mas.

En lo particular a mi me encantó que se produciera para el cine su novela "Devoradores de Cadáveres" la cual escribió en un estilo que hacia pensar que era una traducción encontrada en un museo de una crónica auténtica. El relato narraba las experiencias de un árabe del siglo X que se ve incidentalmente viviendo en una comunidad de vikingos que se ve asolada por una horda de "devoradores de cadáveres" de aspecto semihumano. La novela es genial, porque resulta que los "devoradores" no son otros que (¡SPOILER ALERT!) una colonia sobreviviente de los neandertales. Y todavía resultó mas genial que el director Jonh McTierman se decidiera a realizar la novela en la pantalla grande. Seguramente ustedes la conocieron como "13th Warriors" (Trece Guerreros), protagonizada por Antonio Balderas.

Una película que me dejó con un placer incompleto, fue "Timeline" (Escape en el Tiempo), basada en su novela del mismos nombre. La novela me encantó. Relata como un empresario tipo Billy Gates crea una empresa de renombre en la cual realizan aplicaciones de teoría cuántica y logran producir una máquina para viajar en el tiempo. Las cosas se complican cuando un arqueólogo se queda varado en el siglo XIV en pleno conflicto entre Francia e Inglaterra.

Y no olvidemos que "Twister" (Tornado) también tuvo participación de Crichton, pues la novela fue escrita por una de sus ex-esposas, y el fue uno de los coguionistas de la película.

Su novela "Parque Jurásico" no requiere recomendaciones. Si la película es excelente, la novela es mil veces mejor. Finalmente les recomiendo conseguir "La Amenaza de Andrómeda", tanto la novela como las dos películas que se han realizado. La primera es de los setentas, pero la segunda película es una miniserie muy interesante. La novela se trata de un virus procedente del espacio exterior, aparentemente alienígena, pero letal. El virus cae en un pueblo y provoca la muerte de casi todos sus pobladores. Con forme buscan encontrar un antídoto del virus, descubren que es una excepcional arma biológica diseñada con una especie de inteligencia biológica. Muy recomendable.

Y todavía están por venir nuevas producciones. En el 2010 se proyectara "Parque Jurásico IV", y "Oestelandia" (Westworld) tendrá una nueva versión en el 2009.

180px-Forrest_J_Ackerman_at_the_Ackermansion Por otro lado, nuestro segundo deceso es el de Forrest J. Ackerman. Conocido como Mr. SciFi.  Ackerman es de los pocos personajes en la historia de la ciencia ficción que puede decirse que era amado por todos (categoría que solo puede compartir con Asimov y Harryhausen). Desde joven fue un fanático de la ciencia ficción. Tanto de las revistas pulps como de las películas y seriales que iniciaban en los 20s y 30s. No solo fue aficionado, también autor de relatos, editor de revistas, agente literario y mucho más.

Uno de los encuentros más memorables que he tenido con la obra de Mr. SciFi fue hace algunos años en una librería de Monterrey. Estaba aprovechando un día adicional que tenía en la ciudad, luego de una convención astronómica en la que participé. Caminando por la calzada Morelos, la nivel de la macroplaza, ingrese a librería Castillo a ver que novedades había. Allí, en los anaqueles del fondo estaban los libros de encuadernación de lujo (también denominados "libros de regalo"). Lo primero que atrajo mi atención, fue una portada donde aparecía un mosaico de portadas de revistas pulps de ciencia ficción. La época de los 20s a los 50s en la ciencia ficción fue fantástica, y siempre me he sentido atraído hacia ella. Inmediatamente extendí la mano y tomé el libro. En realidad era la contraportada, así que giré el libro y observe que en la portada aparecía un arte que recordaba había aparecido en una Amazing Stories. Allí se podía leer: "Ciencia Ficción por Forrest Ackerman". Por fortuna el precio era bastante accesible, así que no me la pensé dos veces para adquirirlo.  El libro era auténtico placer. Iniciaba con la "madre de la ciencia ficción", Mary Shelley, la autora de "Frankenstein" y luego seguía por los "padres de la ciencia ficción" como Julio Verne y H.G. Wells. De allí pasamos al cine, las revistas pulps, las novelas, los autores y las series de televisión de ciencia ficción. Sin duda uno de los libros que más he disfrutado. Más aun tomando en cuenta que es un libro totalmente ilustrado, no solo con portadas de novelas y revistas, también con carteles de películas. Pero mejor aun, con muchas fotografías de las colecciones de Ackerman.

La principal característica de Ackerman era su afición por coleccionar todo tipo de recuerdos de ciencia ficción. No solo "merchandise" sino también, objetos de los departamentos de utilería de diversas producciones de películas y series de ciencia ficción. Su casa estaba llena de estos recuerdos. Era todo un museo de la historia de la ciencia ficción, al grado que se le conocía como la "Ackermansion".

El paso de Ackerman como editor de revistas dio lugar a una de las publicaciones consentidas por los aficionados. "Famous Monsters of filmland" fue una revista dedicada, no solo a la ciencia ficción actual, sino a la viejita, así como una gran variedad de material sobre la producción de efectos especiales. Esto ultimo hizo que muchos aficionados se interesaran en la producción de sus propios disfraces y efectos especiales, lo que a la larga fue una cantera de especialistas y productores de ciencia ficción. Así que gracias a Ackerman la ciencia ficción actual ha alcanzado niveles tecnológicos notables.

Que descansen en paz Michael Crichton y Forrest J. Ackerman. Siempre les estaremos agradecidos.

Enlaces recomendados.

Michael Crichton en SciFi.com

Michael Crichton en Wikipedia (ingles y español).

Pagina oficial de Michael Crichton.

Forrest J. Ackerman en SciFi.com

Forrest J. Ackerman en Wikipedia (ingles y español).

lunes, noviembre 24, 2008

Mercurio. Un planeta que promete.

mercurio Recuerdo cuando leía los libros sobre el sistema solar y observaba las fotografías que se tenía de Mercurio, el planeta más cercano al Sol. Su aspecto era muy semejante a la Luna, pero los mapas que teníamos del mismo eran muy incompletos. Existían grandes extensiones de terreno sin cartografiar. La razón se debía a que la única sonda que había sobrevolado el planeta era la Mariner X en la década de los setentas y solo había fotografiado menos del 50 por ciento de la superficie del planeta.

Actualmente Mercurio es visitado por la sonda MESSENGER, que a la fecha ha realizado dos sobrevuelo del planeta y nos ha proporcionado fabulosas imágenes de la superficie inédita del planeta. El primer sobrevuelo tuvo lugar en enero del 2008, y el más reciente fue el Sobrevuelo del 6 de Octubre de este mismo año.

Quedan dos fechas pendientes de la cita del MESSENGER con Mercurio. El tercer sobrevuelo tendrá lugar el 29 de septiembre de 2009, y finalmente la maniobra de inserción orbital en el planeta tendrá lugar el 18 de marzo del 2011 ( ¡ideal para festejar mi 39º cumpleaños! ).

Enlace recomendado: Pagina Web del MESSENGER.

viernes, octubre 31, 2008

A 70 años de "La Guerra de los Mundos"

la guerra de los mundosEste 30 de octubre de 2008 se cumplen setenta años de la transmisión radial que realizara Orson Wells de "La Guerra de los Mundos". En aquel entonces Orson Wells realizó una adaptación radiofónica de la novela "La Guerra de los Mundos" de H.G. Wells, y en su creatividad decidió ambientar la llegada de las naves marcianas en Nueva Jersey y Nueva York. La transmisión fue realizada como si fuera un hecho real, y no una simple representación dramática. Precisamente por eso es que mucha gente - a pesar de la publicidad previa - se fue con la inercia y realmente creyó que la llegada de los marcianos era real. La histeria colectiva fue total. Mucha gente realmente creyó que las máquinas marcianas habían llegado a la costa este de los Estados Unidos y habían empezado su operación de invasión.

El reportero y divulgador Andres Eloy Martinez Rojas ha lidereado un homenaje radiofónico a este acontecimiento mediatico, y en coordinación de la Sociedad Astronómica Urania han realizado una nueva representación radiofónica de la transición de Orson Wells mediante la estación XEART señal 152 de Jojutla, Morelos. Les invito visiten la pagina del blog que fue diseñado para que todos los internautas puedan escuchar esta nueva versión de "La Guerra de los Mundos".

De la misma manera pueden acceder a la transmisión mediante el siguiente enlace.

 

También les invito para que visiten dos enlaces con información adicional sobre La Guerra de los Mundos. El primero es del blog "El viajes de Lonjho" de Andres Tonini.Y la segunda referencia es a esta misma bitácora, MegaCosmos, pues en 2004 publicamos un articulo con referencias y recursos sobre la Guerra de los Mundos de Orson Wells.

domingo, junio 22, 2008

La luna en el solsticio de verano.

solmoon_ayiomamitis

Esta hermosa fotografía fue tomada en Grecia, y muestra a la Luna al lado del templo de Poseidon. Fue publicada como la foto del día el pasado 20 de junio, en el "Astronomy Picture of the Day".

sábado, junio 14, 2008

‘Plutoide’, nuevo nombre para planetas enanos

plutoide El nombre fue propuesto por los miembros del Comité de nomenclatura de cuerpos pequeños y aceptado por la Junta de la División III (CSBN), de la Unión Astronómica Internacional

Casi dos años después de que la Unión Astronómica Internacional (UAI) en su asamblea General introdujera la categoría de planetas enanos, la UAI, como se comprometió, ha decidido dar un nombre a los planetas enanos transneptunianos similares a Plutón, Plutoide.

El nombre fue propuesto por los miembros del Comité de nomenclatura de cuerpos pequeños y aceptado por la Junta de la División III (CSBN), de la UAI del Grupo de Trabajo de Nomenclatura del Sistema Planetario (WGPSN) y aprobado por el Comité Ejecutivo de la UAI, en su reciente reunión celebrada en Oslo, Noruega, de acuerdo a un comunicado del máximo organismo astronómico internacional.

Los plutoides son cuerpos celestes en órbita alrededor del Sol con una orbita mayor que la de Neptuno y que tienen suficiente masa para superar las fuerzas de autogravedad de de un cuerpo rígido de tal manera que asuma un equilibrio hidrostático (casi esférico) en su forma, y que no han limpiado los escombros del origen del sistema solar cercanos a su órbita.

Los satélites de los plutoides no son plutoides en sí mismos, aún cuando sean lo suficientemente masivos para que su forma este dictada por la gravedad. Los dos más conocidos plutoides son Plutón y Eris. Se espera que más plutoides se nombraran conforme la ciencia avance y nuevos descubrimientos se realicen.

La UAI aclaro que el planeta enano Ceres no es un plutoide, ya que se encuentra en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. El conocimiento científico presta credibilidad a la creencia de que Ceres es el único objeto de su clase. Por lo tanto, una categoría separada para Ceres, como planeta enano no se propone hasta el momento.

La UAI ha sido responsable de nombrar cuerpos planetarios y sus satélites desde principios de 1900. La CSBN de la UAI, que propuso inicialmente el término plutoide, se encarga de nombrar a los cuerpos pequeños (excepto los satélites de los grandes planetas) en el Sistema Solar.

La CSBN va a trabajar con el Grupo de Trabajo de Nomenclatura del Sistema Planetario para determinar los nombres de los nuevos plutoides y garantizar que ningún planeta enano comparta el nombre de otro pequeño cuerpo del Sistema Solar. El grupo de trabajo supervisa la asignación de nombres para las características de la superficie en los cuerpos del Sistema Solar (como en nombramiento del cráter Jojutla en Marte de origen mexicano).

Estos dos comités han trabajado juntos con anterioridad para aceptar los nombres del planeta enano Eris y su satélite Disnomia.

En Oslo, los miembros de la UAI debatieron también las reglas para el nombramiento de nuevos plutoides. Una vez más, siguiendo las recomendaciones de la División III la Junta y los dos Grupos de Trabajo, se decidió que, para la asignación de esta categoría, se tomara en cuenta para cualquier cuerpo del Sistema Solar primero, que tenga una orbita mayor que la de Neptuno, y segundo una determinada magnitud (brillo) absoluta, y ser nombrado por el WGPSN y el CSBN.

El nombre, propuesto por el equipo investigador hará la diferencia. Si nuevas investigaciones demuestran que el objeto no es lo suficientemente masivo y no se puede considerar como un plutoide, mantendrá su nombre pero cambiara de categoría.

Nota de "El Universal" de Mexico.

lunes, mayo 26, 2008

Phoenix aterriza con exito en Marte.

phoenix1 La nave espacial Phoenix se posó cerca del polo norte de Marte para una misión de 90 días, en la cual realizará excavaciones con el fin de determinar si dicho ambiente tiene los componentes necesarios para permitir la vida.

El personal del control de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA prorrumpió en vítores después de que el Phoenix Mars Lander envió señales de que había sobrevivido al tremendo calor durante el descenso hacia la superficie del planeta.

En mis sueños no podría haber salido en forma tan perfecta como ocurrió, dijo Barry Goldstein, director del proyecto.

Será la primera nave que estudiará las planicies del ártico de Marte. A diferencia de los vehículos móviles gemelos de la NASA, el Phoenix se quedará en un solo lugar.

phoenix2Entre sus primeras tareas estaba verificar su alimentación de electricidad y el estado general de sus instrumentos científicos, así como desplegar sus paneles solares. Los directores de la misión indicaron que la nave estará fuera de contacto con la Tierra durante dos horas mientras hace las verificaciones.

El Phoenix penetró la atmósfera del planeta a más de 19.311 kilómetros por hora (12.000 millas por hora) después de un viaje de 10 meses y 679 millones de kilómetros (422 millones de millas) a través del espacio.

En sus preparativos para tocar el suelo marciano, desenrolló su paracaídas, implemento su escudo térmico y activó sus cohetes con el fin de disminuir su avance hasta posarse a ocho kph (cinco mph).

Es la primera llegada exitosa a Marte empleando cohetes desde que las naves gemelas Viking lo hicieron en 1976. Otros dos vehículos gemelos de la NASA, que llegaron exitosamente a Marte hace cuatro años, usaron una combinación de paracaídas y bolsas de aire para rebotar en la superfice.

phoenix3 La llegada del Phoenix es un alivio para la NASA, ya que Marte tiene una reputación de tragarse las naves espaciales. Más de la mitad de los intentos de las naciones que han enviado naves hasta allá han fracasado.

El sitio programado para la llegada del Phoenix es un valle poco profundo de 48 kilómetros (30 millas) de extensión en las elevadas latitudes del norte del país, similar en ubicación a Groenlandia o el norte de Alaska. Se eligió el lugar debido a que las imágenes desde el espacio mostraron evidencia de agua congelada cerca de la superficie.

Durante la primera semana la nave tomará fotografías. Se comunicará con el control de la misión a través de tres sondas en órbita alrededor del planeta, que reenviarán los datos y las imágenes.

Nota en eluniverso.com

Pagina web de sonda Phoenix en JPL.

jueves, mayo 15, 2008

Sonda Pheonix descendera en Marte el 25 de Mayo.

invite_landerSan Diego, 13 de mayo.- La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) de Estados Unidos informó hoy que prepara el descenso de la sonda Phoenix cerca del polo norte de Marte para perforar una capa helada y buscar vestigios de vida.

Durante los siete minutos que dure su aterrizaje, la sonda Phoenix Mars Lander desacelerará de 21 mil a sólo ocho kilómetros por hora, hasta tocar suelo marciano el próximo 25 de mayo a las 16:53 hora local de California (00:53 GMT del 26 de mayo).

En su descenso, la sonda laboratorio empleará un paracaídas de unos 914 metros de diámetro, según informes del Laboratorio de Propulsión de la NASA en California.

Un científico del proyecto, Ray Arvidson, informó que la zona de descenso es sumamente rocosa pero que la NASA se basa en imágenes de alta resolución de la Sonda de Reconocimiento Marte para elegir el lugar específico.

El Laboratorio de Propulsión de la NASA en California informó que el Phoenix descenderá a una zona del ártico marciano llamada el Valle Verde, una elipse de cien por 20 kilómetros, donde perforará el hielo marciano.

Una portavoz de la NASA, Jae Hoe, dijo que la zona del Valle Verde comparativamente se ubicaría "como si el laboratorio llegara a un lugar cerca del polo norte de la Tierra, a algún punto entre Alaska y Canadá".

La zona tiene a su alrededor, según las fotografías, unos cinco millones de rocas para potencial análisis además del hielo marciano.

"Nuestra área de descenso tiene la mayor concentración de hielo en Marte fuera de la capa polar. Si alguien buscara una zona habitable junto al ártico, ese sería el lugar a dirigirse", dijo el ingeniero coordinador de la misión, Peter Smith, de la Universidad de Arizona.

El Phoenix se afianzará en la superficie de Marte para perforar el hielo en busca de evidencias de ciclos climáticos, agua y potencial vida microbilógica en ese planeta.

El laboratorio perforará lo que se aprecia en fotografías como hielo, y traerá esa muestra dentro de sí y pasará a analizarlo para enviar información científica a Tierra.

De acuerdo con la NASA, lo más difícil de la primera parte de la misión es el descenso en sí, por la zona fragmentada y rocosa en la que tendrá que bajar el laboratorio. (Con información de Notimex/MVC)

Articulo de "El Financiero"

Web de la mision Phoenix.

miércoles, marzo 19, 2008

Muere Arthur C. Clarke, autor de "2001: Odisea en el Espacio".

Arthur C Clarke

Desde la década de 1960 luchó con un síndrome que padeció después de la poliomielitis, y en ocasiones empleaba una silla de ruedas, fallece a la 1:30 de la madrugada tras sufrir problemas respiratorios.

Colombo, Sri Lanka.- Arthur C. Clarke, un autor de ciencia ficción visionario que ganó reconocimiento mundial con más de 100 libros sobre el espacio, la ciencia y el futuro, falleció el miércoles en su país adoptivo de Sri Lanka, indicó un asesor. Tenía 90 años.

Clarke, que desde la década de 1960 luchó con el síndrome postpolio, y en ocasiones empleaba una silla de ruedas, murió a la 1:30 de la madrugada tras sufrir problemas respiratorios, dijo su ayudante Rohan De Silva.

Clarke se mudó a Sri Lanka en 1956, atraído por su interés en el buceo, que consideraba lo más cerca que podía acercarse a la carencia de gravedad en el espacio. “Funciono perfectamente bajo el agua'’, dijo alguna vez.

Coautor junto con el cineasta Stanley Kubrick de la película “2001: Una odisea del espacio'’, Clarke era considerado mucho más que un autor de ciencia ficción.

A él se le acredita el concepto de las comunicaciones satelitales en 1945, algunas décadas antes de que estas se convirtieran en una realidad.

Las órbitas geosincronizadas, que mantienen a los satélites unidos en una posición fija con respecto a un punto en la tierra, son llamadas órbitas Clarke.

También acompañó al locutor estadounidense Walter Cronkite como comentarista de las misiones Apolo a la luna hacia finales de la década de 1960.

Las obras de Clarke que no son de ciencia ficción, sobre viajes espaciales y sus exploraciones a la Gran Barrera de Arrecifes y al Océano Indico, le permitieron ganarse el respeto del mundo científico, y en 1976 se convirtió en socio honorario del Instituto Estadounidense de Aeronáutica y Astronáutica.

Sin embargo, fueron sus libros de ciencia ficción los que le dieron la mayor fama y sus mayores alegrías.

“Algunas veces me preguntan cómo me gustaría ser recordado. He tenido una carrera diversa como escritor, como explorador submarino y como promotor del espacio. De todas ellas, me gustaría ser recordado como escritor'’, señaló Clarke recientemente.

A partir de la década de 1950, Clarke se convirtió en un escritor prolífico de obras tanto de temas reales como de ciencia ficción, y en ocasiones llegó a publicar hasta tres libros en un año.

Publicó su popular éxito de librería “3001: The Final Odyssey'’ cuando tenía 79 años. Algunos de sus libros más conocidos son “Childhood’s End'’, de 1953; “The City and The Stars'’, de 1956; “The Nine Billion Names of God'’, de 1967; “Rendezvous with Rama'’, de 1973; “Imperial Earth'’, de 1975; y “The Song of Distant Earth'’, de 1986.

Cuando Clarke y Kubrick se reunieron para desarrollar el guión de una película sobre el espacio, utilizaron como ideas básicas algunas de las obras cortas de Clarke, incluida “The Sentinel'’, escrita en 1948, y “Encounter in the Dawn'’.

A medida que avanzaba el trabajo en la creación del guión, Clarke también desarrolló la novela sobre la historia, e hizo secuelas tituladas “2010′’, “2061′’ y la de “3001: The Final Odyssey'’.

Ganó el premio Nebula, que otorgan los Escritores de Ciencia Ficción de Estados Unidos en 1972, 1974 y 1979; el premio Hugo de las Convenciones Mundiales de Ciencia Ficción de 1974 y 1980, y en 1986 fue nombrado el Gran Maestro de los Escritores de Ciencia Ficción de Estados Unidos. También ganó el galardón CBE en 1989.

Nacido en Minehead, en el occidente de Inglaterra, el 16 de diciembre de 1917 e hijo de un campesino, Arthur Charles Clark se volvió adicto a la ciencia ficción a temprana edad y publicó sus primeros escritos en una revista escolar cuando era adolescente. Luego trabajó como oficinista. Se casó en 1953, se divorció en 1964 y no tuvo hijos.

http://www.milenio.com/index.php/2008/03/18/210937/

miércoles, enero 23, 2008

Eclipse total de luna el 20 de febrero




Preparense con tiempo. El proximo 20 de febrero tendra lugar un eclipse total de luna que ha sido considerado por los astronomos como "el eclipse perfecto". Por lo pronto sera visible en Europa, Africa y America. Aqui en Mexico las fases más importantes se veran completas, por lo que resultara bastante disfrutable (siempre y cuando las condiciones metereologicas lo permitan). Por lo pronto si desean tener mas información sobre los horarios del eclipse para su huso horario - y no se trauman con el ingles - pueden visitar la pagina de Fred Espenak y descargar el diagrama de las fases del mismo de acuerdo a su ubicacion geografica.

Abajo les reproduzco parte de la tabla con las fases y horarios del eclipse para norteamerica. Recuerden que por lo regular en la Republica Mexicana nuestro huso horario es la hora del centro (CST).






Total Lunar Eclipse of February 20, 2008
Event EST CST MST PST
Partial Eclipse Begins: 08:43 pm 07:43 pm 06:43 pm 05:43 pm
Total Eclipse Begins: 10:01 pm 09:01 pm 08:01 pm 07:01 pm
Mid-Eclipse: 10:26 pm 09:26 pm 08:26 pm 07:26 pm
Total Eclipse Ends: 10:51 pm 09:51 pm 08:51 pm 07:51 pm
Partial Eclipse Ends: 12:09 am* 11:09 pm 10:09 pm 09:09 pm

Adicionalmente en la pagina de Espenak pueden acceder a un interesante y util script de Java que les puede calcular los eclipses que ocurriran en su localidad en el rango de fechas que ustedes le señalen.

martes, enero 22, 2008

Mercurio como nunca antes

La sonda norteamericana Messenger finalmente realizó su primer sobrevuelo al planeta Mercurio. Siendo el planeta mas interior del sistema solar, tenía decadas sin recibir la visita de una sonda robot. El estudio de dicho planeta es tan incompleto que incluso tiene regiones muy extensas en su superficie que nunca habian sido vistas y cartografiadas. Al menos hasta hace algunos días. La nave espacial norteamericana realizó el primero de algunos sobrevuelos que efectuara en el planeta antes de ingresar en órbita del mismo para realizar su mision primaria.
Puedes ver las primeras partes de este sobrevuelo en la galería de imagenes de la sonda messenger, o en su caso en el portal oficial.



Una de las imagenes que se han liberado de Mercurio presenta un crater que parece tener en el interior una curiosa trinchera o surco con forma de un auricular telefónico. ¡Llamenle a Maussan, los extraterrestres han esculpido un telefono clásico en la superficie de un crater mercuriano! ja ja.