jueves, abril 26, 2007

¿Un nuevo planeta semejante a la Tierra?

Los noticieros han hecho eco del descubrimiento realizado por el Observatorio Europeo del Sur (ESO) de un planeta en orbita de una estrella enana roja que se encuentra "a tan solo" 20.5 años luz de nosotros. Lo interesante de dicho descubrimiento es que el planeta se encuentra dentro de la zona biótica de la estrella. Esto quiere decir que el planeta se encuentra a la distancia adecuada de la estrella para que la temperatura en su superficie sea adecuada para que el agua permanezca en estado liquido. Adicionalmente, este "exoplaneta" es de menor tamaño que los planetas anteriormente descubiertos. A la fecha se han descubierto decenas de planetas extrasolares, pero practicamente todos tienen tamaños que incluso superan con mucho a Jupiter, el gigante del Sistema Solar. Sin embargo este planeta alrededor de la estrella "Gliese 581" tiene 1.5 radios terrestres. La temperatura en su superficie estaria en un rango de cero a 40 grados centígrados. Una temperatura agradable para la vida, tal y como lo conocemos.

Sin embargo la descripción de que es un planeta "semejante a la Tierra" no es tan exacto. Para empezar es probable que debido a su radio planetario pueda ser un planeta con una gravedad algo superior a la gravedad terrestre. Debido a que la estrella que orbita, denominada Gliese 581, es una estrella enana rojo, bastante más pequeña que nuestro Sol, y la temperatura de su superficie es muy inferior a la temperatura de nuestro AstroRey. Por lo mismo el brillo de la estrella es muy inferior. Aunque la temperatura en la superficie del planeta sea agradable, el producto de ese calor es principalmente la radiacion infrarroja, no la radiacion de luz visible. Por lo tanto la iluminacion ha de ser muy menguada. Tal vez semejante a la iluminacion que recibimos de nuestra luna. En otras palabras, y a manera de humor, debemos decir que si vamos de vacaciones a este planeta, deberemos tomar nuestras fotos con flash, o saldran muy oscuras....
El planeta esta muy cerca de su estrella. Mientras la Tierra dista del Sol en 150 millones de kilometros. El nuevo exoplaneta se encuentra a solo 10.7 millones de kilometros de distancia. Asi que tarda solo en 13 dias en darle la vuelta a su estrella rojiza.
Aun estamos lejos de conocer otros datos importantes sobre este planeta, denominado "Gliese 581C". Su temperatura superficial es apta para la presencia de agua liquida, pero ni siquiera se ha detectado señales de agua, y tampoco sabemos si tiene una superficie rocosa, liquida, o si tiene una abundante atmósfera.

Es muy prematuro para celebrar que encontramos un planeta gemelo de la Tierra, mas bien esa es una estrategia para vender la noticia. Sin embargo si es muy interesante el hecho de que la tecnologia con la cual contamos ya està en la posibilidad de detectar planetas más alla de nuestro sistema solar. Y los proximos proyectos de telescopios orbitales tendran la capacidad de detectar y ver planetas semejantes al nuestro.

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