sábado, octubre 14, 2006

Contenidos del Podcast #4 de Megacosmos

Recien salido del horno se encuentra el podcast #4 de "MegaCosmos: La Frontera Final". El programa de contenidos astronomicos, ciencia y ciencia ficción. Recuerda que dicha emision de audio se transmite en primicia en RadioKosmos: la estacion de los astrónomos. Y a partir de su emision tambien lo puedes encontrar en formato podcast, para que lo escuches en linea o lo descargues en formato mp3 para escucharlo en tu computadora o tu mp3player.

Empecemos con el planeta Marte.
Finalmente la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) ha llegado a su orbita operativa alrededor del planeta rojo y su camara de alta resolucion nos ha soprendido con lo que es capaz de captar. Para muestra un botón: una de las fotos que recientemente obtuvo es una fotografía desde orbita del crater victoria que esta actualmente siendo explorado por el rover "Opportunity". Pero lo más espectacular es que la potencia de sus camaras es suficiente para que podamos apreciar en la imagen al rover americano, y no solo eso, tambien podemos observar la sombra de su brazo robotizado de instrumentos y la huella que han dejado sus huellas sobre el terreno. La imagen es algo nunca visto. Hablando del rover "Opportunity" no olviden observar las ultimas imagenes de prensa liberadas por el JPL donde el rover capta hermosos panoramas del borde del crater Victoria.
Seguramente muchos ya usan Google Earth, un adictivo programa que nos permite apreciar vistas de cualquier parte de nuestro planeta visto por los satelites de percepcion remota. Pues los chicos de Google han sacado una version light de Google Earth para el planeta marte que se llama Google Mars. Este solo funciona en la web pero puede ser el pie de cría para una poderosa aplicación futura.

El rostro de Cydonia.
Otra de las grandes notas de ultimas semanas son las imagenes obtenidas por los instrumentos de la sonda europea Mars Express. Durante años se ha especulado mucho por una formación existente en la region de Cydonia en Marte. Las primeras imagenes fueron captadas por la sonda Mariner americana y parecian mostrar un rostro humano esculpido en un monticulo. Cuando se consiguieron las imagenes de los orbitadores Vikingo las imagenes nuevamente mostraban dicho rostro tras un forzado procesamiento de los datos. Adicionalmente en los alrededores de la zona se apreciaban una serie de estructuras que parecían ser pirámides. Muchos libros y articulos en revistas se escribieron sobre la asombrosa - o remota - posibilidad de que una civilizacion extraterrestre hubiera esculpido un rostro humano en un monticulo de 2 kilometros de largo por 2.5 kilómetros de ancho. No faltó quien quiso asociar las presuntas "piramides marcianas" y su "esfinge de cydonia" con el complejo de Gizeh en Egipto. Hace unos cuantos años la sonda Mars Global Surveyor obtuvo imagenes con una asombrosa resolucion de la zona y permitio aclarar de una vez por todas que el presunto rostro de cydonia no era más que un monticulo erosionado que nada tenia que ver con una civilizacion marciana. Nuevamente al igual que en los tiempos de los miticos "canales marcianos", las imagenes poco nitidas habian jugado rudo a más de un entusiasta. No falto platillista - ¡Saludos Jaime Maussan! - que alegaba que la NASA norteamericana estaba truqueando las imagenes para ocultar la verdad. Pero para responder a este alegato ahora una sonda europea con mayor resolucion en sus camaras ha captado imagenes practicamente en tercera dimension que ratifican que el rostro de cydonia solamente en un monticulo erosionado. Las imagenes son muy buenas y dignas de ser descargadas de la pagina web de la ESA.

Videos de la semana.
La pagina de las misiones marcianas de la NASA tiene una serie de animaciones sobre el MRO y los rovers marcianos. Mi video favorito es uno que se ha desarrollado con los datos captados por el Mars Odyssey y es un fantastico sobrevuelo al Valle Marineris.
Un sitio interesante para encontrar videos es YouTube. Recientemente he encontrado videos muy interesantes que me gustaria compartir. El primero de ellos es un excelente video tomado en Canadá sobre una aurora boreal. El video es una camara a velocidad acelerada que nos muestra desde el atardecer y las horas de la noche con las luces de la ciudad, los sobrevuelos de aviones, hermosas auroras boreales y nubes nocturnas. Pero lo que me encantó es que las estrellas son visibles al grado que podemos apreciar las estrellas de las constelaciones circumpolares. Es fantástico ver como la Osa Mayor se desplaza alrededor de Polaris. Otro de esos videos interesantes es uno captado por la expedicion 6 de la Estacion Espacial Internacional (ISS) en donde observamos el borde de la atmosfera terrestre y sus auroras boreales vistas desde un punto privilegiado. El video es del 21 de enero del 2003. Otro video a recomendar es el captado desde orbita por la ISS el 8 de abril de 2005 cuando tuvo lugar un eclipse de sol sobre Europa. Y para cerrar con broche de oro, dos videos espectaculares. Uno de ellos es un video de la mision STS-114 del tranbordador espacial realiza un giro sobre su eje transversal para que los tripulantes de la ISS revisen que no existen daños en sus losetas térmicas. Y el segundo es la imagen captada por una camara montada en uno de los impulsores solidos (SRB) del transbordador, donde observamos como al momento de desprenderse del complejo, el shuttle se aleja aun acomplado a su tanque externo e impulsado por sus motores cohetes.

Leyendas urbanas.
Apenas en agosto relatabamos sobre el rumor circulado en internet sobre el acercamiento de marte, donde se anunciaba que marte se vería tan grande como la luna llena. Por supuesto resulto ser totalmente falso. Pues bien, la nueva leyenda urbana o rumor relacionada con astronomía esta circulando la autopista de la información. En esta ocasion se trata de una presunta nota periodistica donde se menciona que una astrónomo ruso de nombre Nikolai Fedorosky ha declarado que un gigantesco cometa va acolisionar con la Tierra a finales de este mes de octubre. Por supuesto la nota resulta muy sospechosa porque en muchas lineas confunde a los cometas y los asteroides. La nota ha sido reproducida en muchos sitios de internet pero lo más sorprendente es que la nota fuera publicada en el famoso periodico ruso "Pravda". ¡Y en la seccion científica! Pero eso no es lo mas asombroso del asunto. ¡No, señor! Junto a esta nota aparece otra donde hay una entrevista a un clan de hombres lobos que buscan realizar actividades filantropicas en su comunidad. ¡Orales! Cualquier semejanza del Pravda con cualquier tabloide norteamericano es pura realidad. Es irónico que un diario cuyo titulo en ruso significa "la verdad" este lleno de tanto sensacionalismo, mentira y fraude.

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