lunes, junio 05, 2006

Cuaderno de Bitacora Estelar.

En la imagen (tomada de "cuaderno de bitácora estelar") el telescopio ultravioleta HUV en la bodega de carga del transbordador espacial. Se puede apreciar la constelacion de Orion al fondo.

Estoy encantado con bloglines: una herramienta web muy util para seguir la pista a cuales de nuestras bitácoras favoritas han tenido actualizaciones recientemente. ( En un posterior post diremos como usar bloglines ). Por lo pronto quiero ir recomendando algunas de esas weblogs que me han causado una grata impresion.
Una de mis favoritas es la de mi gran amigo Victor R. Ruiz y que es conocida como "Cuaderno de Bitácora". Me encanta por el hecho de que Victor y yo tenemos gustos muy semejantes: somos fanaticos de la astronomía, la ciencia ficción, la musica de peliculas y la computacion. Y de todo ello escribe en su bitácora. Pero sobre todo astronomia.
Recientemente descubri que existe otro blog con un nombre muy semejante. Se trata de "Cuaderno de Bitácora Estelar" el cual es publicado por varios científicos españoles orientados sobre todo a la astrofísica. Sus "post" son verdaderamente interesantes, y van desde la critica a la ignorancia que muestran los medios de comunicacion, la divulgacion de la ciencia, las ultimas novedades en el area de la astrofísica asi como la participacion española en los proyectos de investigacion.
Un articulo que me encanto fue el titulado "Supernova, metales, tecnología y democracia" donde nos permiten observar la historia geopolítica de nuestro planeta de una manera totalmente diferente: enfocada a la nucleosintesis estelar. ¿Suena muy complejo? Pues ellos lo hacen ver muy simple y asombroso. Todos los atomos de los cuales estan constituidos nuestros cuerpos, y los de toda la materia que nos rodea se produjo en las estrellas. Cuando estas son estrellas masivas, explotan en una colosal supernova que libera todos sus elementos pesados, incluidos los metales. Estos metales, al ser extraidos en nuestro planeta nos han ayudado a progresar como civilizacion. Pero no todos los metales existen uniformemente en nuestro planeta, tal es el caso del cobre, el cual es parte integrante de la aleacion conocida como bronce. En nuestro pasado, aquellos grupos que lograron entrar en la metalurgia con la fabricación del bronce dejaron atras la edad de piedra y pudieron imponerse a sus vecinos gracias a que podian construir armas con este metal. Y es que las civilizaciones antiguas - y no falta una que otra actual - apoyan su hegemonia sobre las demas naciones por su tecnología bélica. Si en tu territorio habia cobre, podías producir herramientas y armas de bronce y dominarias a tus rivales.
Sin embargo, con el paso de la metalurgia aprendimos a usar otros metales, y las cosas cambiaron. Eso pasó con el hierro. Este metal se produce en grandes cantidades en el nucleo de las estrellas y por lo mismo se encuentra uniformemente distribuido en nuestro planeta. Teniendo el conocimiento adecuado, los humanos aprendieron a trabajar el hierro y producir todo tipo de utensilios. Desde arados y herramientas para iniciar el auge de la agricultura hasta la produccion de nuevas armas y escudos. Entonces, aquellas naciones que se habian impuesto en la edad del bronce perderían su liderazgo ante una mayor igualdad de condiciones.
En otras palabras, parte de nuestra historia como civilizacion se vió influenciada por la produccion de elementos pesados que tienen lugar en el interior de las estrellas. ¡Sorprendente!

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