miércoles, febrero 23, 2005

Observatorio del Nazas colaborara en proyecto "Deep Impact" de la NASA.

Para orgullo de nuestra Comarca Lagunera, los astronomos laguneros son los primeros latinoamericanos que han sido aprobados por la NASA para participar en el proyecto de investigación y monitoreo del cometa Tempel 1 el cual sera impactado por la nave espacial Deep Impact en julio proximo. En enero pasado, la NASA lanzo la nave robot Deep Impact la cual tras varios meses y millones de kilometros de recorrido se aproximara al cometa Tempel 1, y tras estudiarlo lanzara contra él un proyectil que los expertos esperan produzca un crater de 100 metros de diametro y expulse suficiente material del nucleo del cometa como para ser observable desde la Tierra con telescopios grandes y medianos.

El problema de los astronomos profesionales radica en el hecho que el tiempo de observacion de grandes telescopios es muy costoso y debe distribuirse entre diversos proyectos, por lo cual no pueden realizar un monitoreo permanente y continuo del cometa Tempel 1. En cambio los astronomos aficionados, en conjunto, pueden cubrir la observacion del cometa las 24 horas del día. Es por ello que la NASA lanzo el programa Small Telescope Science Program el cual busca reclutar a observatorios alrededor de todo el mundo, con telescopios superiores a las 9.5 pulgadas y dispositivos CCD para obtener imagenes digitales del cometa Tempel 1. Estas imagenes seran de antes, durante y despues del impacto de la sonda del Deep Impact.

Dentro de los objetivos de este monitoreo del cometa se encuentran:

  • Observar cambios en el brillo de la cabellera del cometa.
  • Detectar "rasgos" o detalles en la coma o nube de polvo que rodea al nucleo.
  • Registrar la actividad de jets o chorros y emisiones de material desde el nucleo cometario.
  • Asi como cambios en la cabellera del gas atraves de espectroscopia.
Hasta la fecha solo el equipo del Observatorio del Nazas ha sido autorizado en Latinoamerica para apoyar a la NASA en el presente proyecto, tal y como puede verificarse en la pagina web dedicada al mismo, sin embargo es de esperarse que en proximos dias o semanas más observatorios seran autorizados para sumarte a esta labor que tendra lugar a escala global.

El equipo que realizara esta colaboracion con el proyecto de la NASA son el Ing. Manuel Eduardo Hernandez Carrillo, Lic. Maribel Cortez de Hernandez e Ing. Jesus Gerardo Rodriguez Flores. Todos miembros de la Sociedad Astronómica de la Laguna, A.C.

Te recomiendo el excelente articulo sobre el Deep Impact que publicara nuestra colaboradora Lourdes Leticia Cahuich Campos en mega-cosmos.com con toda la información que deseas conocer sobre este proyecto de la NASA.

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