martes, diciembre 27, 2005

¿Qué nos depara el 2006 en astronomía?

El año 2005 se caracterizó por desastres naturales, fue un año en que miles de personas perdieron a sus seres queridos, hogares y todo lo que tenían a causa de huracanes y tormentas que ocurrieron con una frecuencia que jamás se había registrado en la historia. Muchas personas aprendieron con angustia las letras del alfabeto griego, pues los huracanes fueron tantos que se agotaron los nombres del alfabeto normal y cuando eso se asigna letras de ese alfabeto. Alfa, beta, gama. Llegamos hasta la tercera. Los terremotos también produjeron un gran número de muertes, como el de Pakistán y Sumatra. 2005 será recordado como un año de desconsuelo, en abril se llevó a Juan Pablo II, dejando un vacío en nuestros corazones que sinceramente no se ha podido llenar hasta ahora. Casualmente el Sol se eclipsó luego de su muerte.

En el plano de la ciencia hubo progresos increíbles, como el descenso de la sonda Huygens en Titán, un satélite de Saturno caracterizado por ser muy grande y tener su propia atmósfera. La sonda envió a la Tierra fotografías de un mundo extraño, con mares de metano líquido (imagínese gasolina) y continentes de hielo. Una nave solitaria, portento del saber humano, posada en un mundo espantoso y chocante para los estándares terrestres, a 1500 millones de km. de cualquier cosa terrestre.

En julio nos tocó vivir el drama de lanzamiento del Discovery, cuyas fallas pusieron en duda la integridad física de los astronautas, pero finalmente regresaron a tierra sanos y salvos. La NASA suspendió los vuelos posteriormente. También en Julio los astrónomos descubrieron un cuerpo muy grande más allá de Plutón, el cual se dio a conocer como el 10º planeta, cosa que todavía se discute. Además de éste, se descubrieron 7 u 8 objetos circulando el Sol más allá de Plutón, lo cual nos lleva a concluir que estamos ante un sistema solar totalmente distinto al que estudiamos en los libros y apenas lo estamos redescubriendo. En Septiembre sucedió otro hito de la exploración espacial, la misión Deep Impact, hizo blanco en un cometa desde una distancia de 400 millones de km. Fue un ejemplo de precisión espacial, pero más que eso, el primer ensayo para destruir un asteroide que venga en dirección a la Tierra. 2005 fue también el centenario de Einstein, su ecuación, E=mc², la energía es igual a la masa por la velocidad de la luz al cuadrado, se considera la ecuación más bella con la que se haya descrito a la naturaleza. Pero todo esto ya es historia y lo que interesa es lo que viene.

¿Qué podemos decir del 2006?
Algunos científicos creen que la frecuencia de huracanes seguirá igual o va a incrementarse en 2006, porque no estamos frente a un hecho aislado sino a cambios climáticos causados por factores entre los que se menciona el calentamiento global, la contaminación ambiental y la deforestación. No todos están de acuerdo pero un hecho interesantes es que 150 países se reunieron en Montreal en 2005, para tomar las primeras medidas contra los cambios climáticos.

Respecto a eventos celestes, en 2006 habrá 4 eclipses, dos de luna y dos de sol, pero solamente uno será visible en Guatemala: el eclipse penumbral de Luna del 14 de marzo. Los demás ocurrirán en otras partes del globo, siendo el eclipse de sol del 29 de marzo el más largo que habrá hasta 2007. En el plano de la astronáutica, en Marzo se lanzará la primera misión a Plutón, planeta que no ha sido fotografiado nunca. Se iniciará la construcción de la primera base lunar permanente lo cual hará que quizá nuestros hijos o algún conocido trabajen en la luna.

Los avances tecnológicos serán fundamentales para seguir investigando si hay vida en otras partes del universo, los científicos quieren tener evidencia irrefutable de que la hay. En ese sentido las investigaciones SETI que buscan señales inteligentes en el espacio no han tenido éxito, por lo que mejorarán sus receptores en un 100%. Los descubrimientos de planetas extrasolares si han avanzado al punto que muy pronto será posible detectar planetas parecidos a la Tierra. Hasta ahora solo se han descubierto gigantes gaseosos o rocosos pero sin agua. Buscando lo mismo, una flota de naves trabajará en 2006 en Marte, inspeccionándolo, registrándolo, buscando cualquier signo de vida presente o pasada que devele de una vez por todas, si estamos solos en el Universo.

A nivel del espacio profundo se quiere averiguar cuál es el origen de las grandes explosiones de rayos gamma, estallidos terribles que ocurren en el espacio sin una aparente explicación. La materia oscura será objeto de un mayor estudio, pues es incómodo saber que sólo conocemos el 10% del Universo o probablemente menos. Los teóricos de las supercuerdas han llegado a la conclusión de que existen varios universos conectados entre si, lo cual llaman Multiversos, pero tratarán de hacer un experimento que permita comprobarlo. Pero al igual que ocurre cada vez que estamos casi a punto de completar el rompecabezas, cada vez que el hombre ha pensado que ya lo ha descubierto todo, el Universo nos sale con una nueva sorpresa, que tira por tierra nuestros modelos y rompe los esquemas establecidos, obligándonos a repasar nuestras ideas y aprender que estamos ante algo tan complejo, que quizá nunca podamos entenderlo.

Edgar Castro
(Asociacion Guatemalteca de Astronomía).
Fuente: Cyberastrónomo. http://groups.yahoo.com/group/cyberastronomo/

viernes, diciembre 16, 2005

Astronomia

Astronomia

isanet: Curiosidades sobre la Astronomia

isanet: Curiosidades sobre la Astronomia

HaloSim3 (Software)

Simulando halos en nuestra pc.

Recientemente estuve curioseando en la pagina se SpaceWeather de la NASA. Esta pagina es indispensable para los amantes de los espectaculos astronómicos que podemos observar desde nuestra atmósfera. Aqui encontramos galerias de imagenes e informacion sobre las lluvias de estrellas, los eclipses de sol y luna, sobre los asteroides y cometas proximos a la Tierra. Pero como su nombre dice, tambien se involucra en lo referente al clima espacial, esto es aquel donde interacciona la actividad solar con nuestro entorno terrestre. Asi tambien encontramos datos de la actividad solar, manchas en la superficie del sol, radiacion ultravioleta, auroras boreales y más. Entre los fenomenos atomsféricos que se tratan están los halos, los cuales se producen alrededor del sol y la luna por la presencia de partículas de hielo suspendidas en la atmosfera.
Recientemente recomendaron un enlace del sitio web Atmospheric Optics que me pareció muy interesante. Se trata de un software gratuito denominado HaloSim3 que reproduce en nuestra computadora la formación de halos atmosféricos en base a una serie de parámetros que le proporcionemos. Con solo 2.32 Mb de descarga obtenemos un programa que nos ayudará a entender un poco mejor como ocurren estos espectáculos atmosféricos.
http://www.sundog.clara.co.uk/halo/halfeat.htm

jueves, diciembre 08, 2005

Satelite KEO lanzará al espacio millones de mensajes (Noticias).

El satélite KEO enviará 6 mil millones de mensajes de la humanidad y que regresarán dentro de 50 mil años.

México.- El satélite artificial KEO que será lanzado al espacio a finales de 2007 o principios de 2008, pretende poner en órbita unos seis mil millones de mensajes escritos por personas de todas las razas del mundo, explicó el artista francés Jean-Marc Philippe, creador del proyecto.

Con un gasto aproximado de 12 millones de euros, que desde 1995 han sido proporcionados por distintas instituciones públicas y privadas, KEO tiene un año para tener listos esos seis mil millones de mensajes que serán colocados en 80 discos de vidrio en el interior del artefacto.

En entrevista, Philippe detalló que el programa declarado por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) como “Proyecto del siglo XXI” será un regalo para nuestros lejanos descendientes que lo recibirán después de 50 mil años y podrán así conocer cómo era la humanidad de este tiempo.

Apoyado por el Ministerio Francés de Asuntos Exteriores, la Agencia Espacial Europea y la Federación Internacional de los Derechos Humanos, KEO es un proyecto espacial, artístico y “humano” presentado en el Museo Tecnológico (Mutec), de esta ciudad, donde recolectará mensajes que se sumarán a los de otras partes del mundo y luego ser lanzados al espacio exterior.

El plan consiste en que todos los interesados en expresar sus ideas escriban en un máximo de cuatro cuartillas un texto manuscrito o a través de Internet (www.keo.org), que se incluirá con otras muestras de la especie humana, como tierra, aire, agua y sangre en un satélite, que pretenden que regrese a la Tierra en 50 mil años.

El proyecto incluye además la creación de una amplia base de datos o copia de los testimonios de la humanidad que, una vez lanzados al exterior, podrán ser consultados también vía Internet en cualquier idioma, a fin de convertirse en una herramienta para conocer al hombre.

El estudio de los mensajes, dijo Philippe, “se hará a través de un complejo motor de búsqueda en línea, que una sociedad informática permitirá consultar en español, inglés, francés y hacer un análisis sobre los deseos de los niños, los miedos de los adultos, los combates u otros temas o sentimientos”.

Hasta el momento, señaló, más de 200 países han contribuido y México es el primer país de habla hispana en participar de manera activa en el proyecto, para de aquí partir a su presentación en el resto de los países latinoamericanos.

Philippe destacó que a un año de trabajo en México, a través de “keonautas”, al proyecto se han sumado el Fondo de Cultura Económica (FCE), el Consejo Nacional para la Cultura y las artes (Conaculta), a través de la Dirección General de Culturas Populares (DGCP) y la subsecretaria Silvia Ortega de la Secretaría de Educación Pública.

Con ésta última, dijo, se ha firmado ya un acuerdo en el que a partir de enero o febrero próximo iniciará una campaña escolar que llegará a las cinco mil escuelas de Educación Básica del Distrito Federal y su millón y medio de alumnos y más de 70 mil profesores entre los que se promoverá la participación en el proyecto.

Algunos días, agregó Philippe “estoy muy orgulloso del hombre, otros me avergüenzo de él, las naciones tienen dificultades para entenderse y comunicarse, sin embargo, cada vez que encontramos una persona tiene algo hermoso que decir en el fondo de su corazón”.

“Lo que podemos aprender de un niño pobre de las favelas por ejemplo sin duda es tan importante como lo que puede decirnos un hombre de negocios, ésta es una oportunidad de ofrecer a cada uno la libertad de escribir en cuatro páginas, todas sus esperanzas, sus luchas y su miedos”, explicó.

50 mil años, dijo el creador de KEO, “es una fecha tan lejana para nuestros referentes habituales que podemos escribir sin ninguna censura, 50 mil años nos ponen en un plano de igualad a todos sin ninguna gran dinastía, reyes o nobleza existente, lo que permite la libertad absoluta es pues una base democrática”.

El satélite, que será puesto en órbita en septiembre de 2007 o enero de 2008, probablemente desde la base Guyana o Soyuz en Rusia, incluirá además un compendio de todos los saberes del mundo, que ser encargado a “un comité de sabios de cada país, que elegirán lo más importante”.

Además, se incluirá un mosaico de rostros que den cuenta de la apariencia del hombre actual, pues “suponemos que cuando aterrice o descienda al mar, los hombres se parecerán mucho entre sí por el mestizaje amoroso ocasionado por la migración”.

El satélite, que toma su nombre de los tres fonemas (K, E y O) más utilizados en los idiomas del mundo, será protegido con materiales de alta seguridad como tungsteno, titanio y aluminio y tendrá un diámetro aproximado de 80 centímetros.

Una vez recolectados todos los mensajes por el mundo, la construcción y planeación del lanzamiento, dijo Phillippe, tardará alrededor de 15 meses para iniciar su gravitación en el espacio exterior.

El proyecto presentado en la Organización de las Naciones Unidas (ONU) el 14 de junio, en Viena, Austria, ha viajado por países como Egipto, Irán, China, Senegal, Bulgaria e India y otros, y este miércoles presentado en el Mutec de la Comisión Federal de Electricidad (CFE) junto con la exposición “Preludio al despegue de KEO”.

La muestra incluirá una exhibición temporal con proyecciones sobre el Proyecto, un mural del espacio, imágenes e información, así como una maqueta del cohete de lanzamiento Ariane y del satélite KEO.

Ahí, primer lugar de habla hispana al que llega el proyecto, serán colocados módulos para que cualquier persona pueda escribir los mensajes que les gustaría fueran recibidos por los habitantes del planeta Tierra en 50 mil años, así como un “gran buzón”, donde serán colocados los mensajes que viajarán al espacio.

Envia tus mensajes en el satelite KEO pulsando el siguiente enlace: http://www.keo.org/es/pages/message.php


Enlace de noticia: http://www.milenio.com/nota.asp?id=249508
Astronomy Lab 2 (Software).
Un simulador astronómico en pocos bytes.

Astronomy Lab es un desarrollo sharware que no tendra grandes y espectaculares graficas, tampoco busca llenar la pantalla de tu computadora de miles o millones de objetos astronomicos. Su funcion principal es ser una herramienta sencilla pero muy util para los observadores y astrónomos prácticos. Con solamente descargar un archivo Zip de 432 kb obtenemos un programa capaz de generarnos reportes sobre la posicion del sol, la luna y los planetas en el formato que se acostumbra en las tablas de los anuarios astronómicos. Tambien podemos generar reportes para conocer fecha y hora del inicio de las estaciones, la posicion de las lunas de Jupiter, los proximos eclipses de sol y luna, asi como la iluminación solar en el transcurso del año.
Adicionalmente nos genera algunas graficas sencillas. Muy recomendable.
http://www.personalmicrocosms.com/html/ss_alw32.html

jueves, noviembre 03, 2005

El Hubble descubre dos nuevas lunas alrededor de Plutón

El hallazgo refuerza la categoría de planeta del «mundo» más pequeño de todo el Sistema Solar

L M. Ariza

Madrid- El telescopio Hubble, condenado a muerte por la NASA y que dejará de funcionar correctamente a partir de 2006 por falta de recambios, ha descubierto dos serios candidatos a convertirse en satélites del noveno planeta, Plutón, por lo que el hermano pequeño del Sistema Solar tendría tres lunas y no la única conocida hasta el momento, Caronte. Ocurrió entre el 15 y el 18 de mayo. Astrónomos del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad John Hopkins (EEUU) usaron el aparato para descubrir dos cuerpos pequeños, de entre 60 y 150 kilómetros, que giraban con respecto a Plutón en sentido contrario de las agujas del reloj. De forma temporal, las nuevas «lunas» se denominaron P1 y P2. «Plutón y Caronte no están sólos, tienen nuevos vecinos», indicó a Ap el astrónomo Hal Weaver, miembro del equipo.
Es sorprendente que un planeta tan pequeño tenga más de una luna. Plutón tiene 2.274 kilómetros de diámetro, mientras que el de la Tierra es 5,2 veces mayor, con un sólo satélite.
Los dos nuevos cuerpos están mucho más alejados de Plutón, por lo que giran a su alrededor con más lentitud. Y su brillo, de acuerdo con los cálculos, es miles de veces menor en orden de magnitud que el que despide el planeta. Las fotos fueron captadas por la Cámara Avanzada para realizar muestreos que tiene el telescopio. En ellas, se puede comprobar como Plutón es el elemento más brillante, con Caronte a su derecha. Los dos elementos que también brillan y que representan las nuevas lunas lo hacen más débilmente, por lo que sus imágenes tuvieron que ser construidas con exposiciones de larga duración. Se trata de cuerpos tan nimios que no pueden ser captados de forma normal en una instantánea.

¿Son auténticas lunas? En opinión de Keith Noll, astrónomo del Instituto del Telescopio Hubble de Baltimore, el hallazgo es «convincente», recoge Ap. Al pertenecer Plutón al cinturón de Kuiper (una franja de escombros espaciales que se ubica más allá de los planetas más exteriores del Sistema Solar) y disponer de dos lunas más, el debate sobre si se trata o no de un nuevo mundo quedaría apartado. Hay dos puntos a su favor. Los últimos hallazgos apuntan a la existencia de cuerpos mucho más alejados de Plutón, más grandes como él y que alcanzarían la categoría de décimo planeta, pero existe cierta resistencia de la comunidad astronómica a catalogarlos como tales debido a su lejanía (el último, descubierto en julio, está a más del doble de distancia de Plutón al Sol).
Y si se añade que, de esos cuerpos, Plutón es el único con satélites, su imagen de último planeta quedaría reforzada (a pesar de que a Mercurio y Venus no se le conocen satélites, y no por ello no dejan de ser planetas).
Tras ser descubierto en 1930, Plutón siguió en el más absoluto de los misterios. Nunca ha sido visitado por una nave espacial. Por ello hay una nueva misión, «New Horizons», que tratará de solventar esta carencia con su partida, prevista para 2006.
Pagina del Telescopio Espacial Hubble.

miércoles, octubre 19, 2005


Los mares fosforescentes imaginados por Verne existen y ya hay pruebas.

Lo anunciaron científicos de EE.UU. quienes publicarán las fotos en noviembre. Las tomó un satélite capaz de detectar pequeñas luces en la superficie de la Tierra.


Esos campos de hielo con los que los marineros del siglo XVIII juraban toparse en las noches sin luna y que Julio Verne describió con precisión en 20.000 leguas de viaje submarino como mares fosforescentes existen. Y para sacarlos definitivamente del terreno de la fantasía, un grupo de científicos de Estados Unidos tiene pruebas más que contundentes: nuevas fotografías satelitales.

A partir de las nuevas imágenes lo que se consideraba un producto de la imaginación se describe ahora como aguas brillantes que se extienden en todas direcciones y pueden manifestar su luminosidad durante varias horas o días, según han afirmado científicos estadounidenses.

Pero la existencia de esos mares fue mencionada por el escritor Julio Verne en su obra clásica 20.000 leguas de viaje submarino, publicada en 1877.

Y esta no es la primera vez que la ciencia confirma, más de cien años después, lo que este escritor nacido en Nantes —el 8 de febrero de 1828— imaginó. Verne se anticipó al automóvil, al fax, a los rayos X y a la telefoto. Y en De la Tierra a la Luna, por ejemplo, su personaje Impey Barbicane propone un cohete de aluminio llamado Columbia de 3,6676 metros de largo por 3,0480 de diámetro. El Columbia en el que el astronauta Michael Collins giró alrededor de la Luna mientras Neil Armstrong la pisaban en 1969, medía 3,048 de largo por 3,6576 de diámetro. ¡Ah!, y también era de aluminio.

Esta vez le tocó el turno a los científicos del Laboratorio de Investigaciones Navales de la División de Meteorología; del Instituto de Investigaciones de la Bahía del Acuario, en Monterrey (California) y del Centro Nacional de Datos Geofísicos concluir con "un Julio Verne tenía razón". Ellos fueron quienes consiguieron las imágenes de esos mares.

Las fotos serán publicadas en el número de noviembre de la revista especializada "Proceedings of the National Academy of Sciences".

De acuerdo a lo que anticiparon los científicos esas aguas brillantes podrían originarse en enormes poblaciones de bacterias. Pero hasta ahora su corta duración ha hecho difícil constar el origen de su fosforescencia.

Según Steven Miller, científico del Laboratorio de Investigaciones Navales, el mar luminoso fue detectado por primera vez por casualidad. Su imagen fue captada por el Satélite Meteorológico de la Defensa, cuyo objetivo es observar las formaciones de nubes bajo luz solar o lunar.

Con el objeto de lograr la detección nocturna, el satélite utiliza un sensor que puede captar emisiones mínimas de luz visible. Con este mismo sistema ha sido posible detectar fuentes de luz terrestres y atmosféricas, como incendios, rayos y actividad humana en cualquier parte de la superficie del planeta.

La detección mediante sistemas de satélites actuales proporciona un medio de guiar la investigación en el lugar en el que ocurren, señaló Miller.

"Esto crea oportunidades para tener un mayor conocimiento sobre las causas, el papel y la influencia de estos fenómenos muy mal comprendidos hasta ahora", aclaró.

Desde 1915 se han documentado 235 existencias de mares luminosos, concentrados mayoritariamente en el noroeste del Océano Indico y cerca de Java, Indonesia. También en las costas de Somalia en Africa, Portugal y Bahía Fosforescente en Puerto Rico. Pero siempre faltó información. El único que la tenía era Julio Verne que los imaginó luminosos, amplios y también misteriosos.
http://www.clarin.com/diario/2005/10/19/sociedad/s-03501.htm
Crean células madre sin destruir embrión
LONDRES/TORONTO (EFE). Científicos estadounidenses lograron obtener células madre sin destruir los embriones de los que proceden, un hito que podría derribar las barreras ética y religiosa que frenan el uso de la medicina genética.

Los expertos elaboraron dos técnicas que funcionan en ratones y que podrían aplicarse en humanos, según la edición en internet de la revista británica Nature .

Los estudios fueron desarrollados por separado por los profesores Rudolf Jaenisch (del Instituto de Tecnología de Massachusetts) y Robert Lanza (del Instituto de Medicina Regenerativa de Carolina del Norte).

Por un lado, los investigadores han desarrollado una variante de la clonación de embriones, en la que el gen de la célula donante es desactivado antes de ser transferido al óvulo fertilizado. De esa forma, el embrión resultante se desarrolla como un conjunto de células (blastocito), pero que no llega a convertirse en bebé, porque el gen está desactivado.

En el segundo estudio, se extraen células individuales de ocho células embrionarias antes de ser implantadas en el útero.

El descubrimiento puede servir a los científicos para hacer frente a las autoridades políticas y religiosas que se oponen al uso de células madre porque éstas se sacan de embriones que son destruidos en el proceso.

En Estados Unidos, la administración de George W. Bush ha prohibido el uso de fondos federales para la investigación de esas técnicas.

Los investigadores defienden las propiedades de las células madre para curar enfermedades como la diabetes o el Parkinson, porque pueden convertirse en células de cualquier tipo de tejido del cuerpo.

La información fue acogida con cauto optimismo en la reunión de la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva (ASRM) que se celebra en Canadá. El presidente de la ASRM dijo que ambos estudios aún son muy preliminares: "Hay mucho trabajo que hacer antes de que pueda aplicarse en seres humanos. En medicina reproductiva, lo que funciona en animales puede no traducirse bien en los humanos".

Para Lanza el potencial de las células madre "sólo se puede hacer realidad con el respaldo de la financiación gubernamental y de las grandes compañías farmacéuticas. Sin embargo, esto no ha sido posible en Estados Unidos por la oposición desde el terreno ético", agregó.

"Dentro de un corto periodo de tiempo, veremos estudios clínicos en su uso (de células madre) en lesiones de la médula espinal, otras enfermedades neurológicas, diabetes, enfermedades del corazón y otras centenares de dolencias", añadió Lanza.
http://estadis.eluniversal.com.mx/cultura/45407.html

miércoles, agosto 17, 2005

Astroingenería. Del “Mundo Anillo” a la “Esfera Dyson”.
Por Ing. Jesús Gerardo Rodríguez Flores.
Soc. Astronómica de la Laguna, A.C.


Gerard O'NeillEra el año de 1992, y fallecía Gerard K. O’Neill. Fue profesor de Princeton en dónde se desarrollo la visión espectacular de que el hombre podría establecerse en el espacio, construyendo en órbita de los planetas gigantescas colonias espaciales totalmente autosuficientes, con gravedad artificial y recursos energéticos casi ilimitados. Ésta idea arrancó en 1974 cuando se publicó en la revista “Phsics Today” y atrajo a varios colegas que empezaron a unificar criterios durante un debate público celebrado en la universidad de Princeton el 10 de mayo de 1974. Entre los asistentes se encontraban Brian O’Leary y Freeman Dyson (arquitectos espaciales de los que comentaremos líneas abajo).

Fue así como O’Neill escribió su obra cumbre “The High Frontier” considerada por muchos como la “biblia de la colonización espacial”. En ella presenta algunas de sus ideas iniciales como eran el diseño de dos cilindros gemelos gigantescos que giraban en sentido opuesto, a fin de compensar el efecto giroscópico. Los colonos vivirían en el interior de dichos cilindros, cuyas paredes internas estarían acondicionadas como un medio de vegetación natural con árboles, hierba, arroyos y lagos. Aquí existirían tres “valles lineales” como los antes mencionados, y distribuidos entre estos se encontrarían gigantescas ventanas o “solarios” por los cuales penetraría la luz solar que previamente es reflejada por gigantescos espejos rectangulares que se encontrarían en el exterior de la colonia espacial. Estos espejos podrían ser controlados por computadora para producir las mismas condiciones estacionales que ocurren aquí en la Tierra. Loa colonos tendrían su propia versión de verano y de primavera, de día y de la noche. Además que por las gigantescas ventanas podrían apreciar comúnmente al planeta madre y su compañera: la Tierra y la Luna.

Vista desde el interior del cilindroEstas estaciones-ciudad tendrían en uno de los extremos del hábitat una central que obtendría de los rayos del sol que se concentran en los espejos parabólicos toda la energía que necesitaran. Estos espejos parabólicos concentrarían el calor solar sobre colectores térmicos que moverían varios turbogeneradores. En el otro extremo de la colonia existirían instalaciones de atraque para transbordadores espaciales.

Los tamaños de estas ciudades-cilindro podrían variar conforme mejorara la capacidad de construcción. O’Neill sugirió inicialmente construir colonias basándose en cilindros de un kilómetro de longitud y doscientos metros de diámetro. Esta construcción girará a 2.85 revoluciones por minuto para generar gravedad artificial. La colonia espacial tendrá capacidad para diez mil habitantes. Posteriormente cuando los “obreros del cosmos” pudieran realizar labores a gran escala bien podría crearse una colonia espacial cilíndrica de treinta y dos kilómetros de longitud, 6.4 kilómetros de diámetro, girando a 0.53 revoluciones por minuto para obtener gravedad artificial similar a la terrestre y con la capacidad de albergar ¡veinte millones de habitantes!

Panorama desde el cilindroLanzar todos los materiales para la construcción desde nuestro planeta resultaría carísimo. Por lo mismo Gerard O’Neill sugirió la idea de construirlas con materiales lunares. El proyecto constaría de una base lunar de ciento cincuenta personas que extraerían y lanzarían al espacio un promedio de un millón de toneladas anuales de minerales, con lo cual solo del dos por ciento de los materiales de construcción serían terrestres.

Lamentablemente las complicaciones con la leucemia puso fin a los 69 años de vida de O’Neill que solo pudo ver como la NASA empezaba a aplicar a pequeña escala sus métodos de construcción en los transbordadores espaciales, donde los astronautas ensamblan la unión de estructuras con miras a lo que seria la Estación Espacial Internacional (ISS). Siendo esta uno de los primeros productos de las revolucionarias ideas de arquitectura espacial que hace treinta años imaginara Gerard K. O’Neill.

Pero más allá de los planes de O’Neill y de la actual Estación Espacial Internacional, existen algunos diseños mucho más sofisticados y tan espectaculares que seguramente pasarán muchos siglos antes de que el hombre pueda realizar un portento de ingeniería similar.

Mundo Anillo de Larry NivenTal vez alguno de los lectores ha leído las novelas de Larry Niven tituladas “Mundo Anillo” y su secuela “Los Ingenieros del Mundo Anillo”. En estas dos novelas nos adentramos en el género de la ciencia ficción “dura”, esto es, literatura de anticipación basada fielmente en los conocimientos científicos actuales. Larry Niven nos presenta las aventuras del explorador Luis Wu y dos criaturas de distinta especie extraterrestre, los titerotes y los felinos tzin en una insólita estructura conocida como “Mundo Anillo”.

Mundo Anillo sería una superconstrucción anular de 1.6 millones de kilómetros de ancho y novecientos cuarenta millones de kilómetros de circunferencia. En su centro de gravedad se encontraría una estrella de características semejantes a las de nuestro Sol, tanto en su volumen como en su temperatura. La distancia de este sol a cualquier parte de la circunferencia del anillo sería exactamente de 150 millones de kilómetros, la distancia de la Tierra al Sol. De ésta forma tenemos las mismas temperaturas que existen en nuestro planeta.

Una superficie interior como la del anillo, si estuviera totalmente desnuda, no nos serviría de nada, pues en lugar de tener las condiciones climáticas terrestres, tendríamos las extremas temperaturas del espacio exterior. Debemos generar una atmósfera semejante a la terrestre que pueda conservar la temperatura adecuada para la vida. Esto se hace levantando kilométricas murallas en los bordes del anillo que evitarían que se escapara el aire por los laterales. Larry Niven en su novela ideó la construcción de gigantescas cordilleras montañosas que dominaban los bordes de la superficie interior del anillo. Posteriormente el anillo deberá poseer una rotación alrededor de su sol central para que la fuerza centrífuga provocada genere gravedad artificial similar a la terrestre, y así la atmósfera pueda ser retenida en la superficie, evitando que escape al espacio.

¡Pero esto todavía no es suficiente! El sol iluminaría ininterrumpidamente la superficie interior del anillo, y la atmósfera al no contar con periodos de oscuridad no podría dejar escapar el exceso de calor y seguiría calentándose irremediablemente. Tendríamos un infierno muy semejante al existente en Venus, donde ningún ser complejo puede sobrevivir. Por si fuera poco, los gases de la atmósfera se calentarían tanto que las partículas que los constituyen alcanzarían la velocidad de escape necesaria para vencer la atracción gravitacional y escapar al espacio.

Panorama desde Mundo AnilloDe allí que los “ingenieros del mundo anillo” deberán construir a 58 millones de kilómetros en orbita del sol – aproximadamente la distancia entre mercurio y nuestro astro rey – otro anillo formado a base de cuadros, intercalados con espacios para permitir el paso de la luz solar. Conforme el anillo interior de cuadros gire, va a permitir que dichos cuadros bloqueen el flujo de luz solar a las secciones del anillo exterior, produciendo periodos alternados de luz y sombra. Así se obtendría de manera artificial el día y la noche en mundo anillo, logrando de paso las condiciones para mantener la vida y el sustento de una supercivilización tecnificada.

Este asombroso mundo anillo tendría una superficie de mil quinientos billones de kilómetros cuadrados. ¡Prácticamente un millón de veces la superficie de nuestro planeta! Y toda potencialmente habitable, con la capacidad de sostener a algunos miles de billones de personas, con toda la fauna, flora y ciudades que existan en el mundo. Observar desde el horizonte al cenit en “Mundo Anillo” seria una experiencia espectacular. Observarían como el terreno se prolonga desde nuestros pies hasta un lejano horizonte y asciende como un majestuoso arco de luz y sombras cuyo punto más alto estaría coronado por un brillante y amarillo sol.

Pero esta construcción no es nada comparada con la “Esfera Dyson”, en donde podrían existir comunitariamente todas las civilizaciones técnicas de la galaxia.

Corte esquematico de la esfera DysonLa “Esfera Dyson” fue la superestructura que dio origen al “Mundo Anillo” de la novela de Larry Niven, pero la primera es más compleja y asombrosa. Fue ideada por Freeman J. Dyson en la década de los sesentas cuando era profesor de astronomía en la Universidad de Princeton. Dyson se imaginaba una avanzada civilización técnicamente desarrollada agobiada por los futuros problemas de población y energía que debería enfrentar en un futuro. Ellos idearían construir una enorme esfera que, con un radio semejante a una unidad astronómica, encerraría en su interior al sol, con lo cual podrían aprovechar hasta el último fotón de luz para generar energía. Por si fuera poco, la superficie interior de esta esfera podría hacerse habitable.

El gran problema sería obtener los materiales para la construcción de dicha esfera. Esta tarea titánica solo podría lograrse “desarmando” todos los cuerpos astronómicos de ese sistema planetario y utilizándolos para construir una esfera. Los ingenieros de la “Esfera Dyson” sustraerían, por ejemplo, todos los gases de hidrógeno y helio de mundos similares a Júpiter, y por un proceso que está todavía lejos de nuestro alcance técnico, convertirían el hidrógeno y el helio en otros elementos más pesados y sólidos que serían utilizados en la construcción.

Interior de la Esfera Dyson en un capitulo de Star Trek: Next Generation.En el interior de la esfera, se podría generar una gravedad semejante a la terrestre por medio de generadores de gavitrones (las partículas que los científicos creen que generan la gravedad). Los días y las noches serían producidas por otra esfera de un radio más pequeño, que construida con un material de biestabilidad óptica, permitiría a mismo transparentarse para permitir el paso de la luz, y en ocasiones hacerse opaco, para producir sombra en la superficie de la esfera. Ésta esfera y su estado “biestable” podría ser controlado por una serie de computadoras de tal forma de producir “días” en algunas regiones de la esfera Dyson, mientras en otras sería de noche.

La gigantesca estructura tendría una circunferencia de 940 millones de kilómetros. La luz, con su velocidad de 300 mil kilómetros por segundo, tardaría 52 minutos en darle la vuelta. El transbordador espacial que le da una vuelta a la Tierra en noventa minutos tardaría tres años y diez meses en completar una sola orbita. Ahora bien, imaginemos que al legendario y longevo Matusalén le diéramos un tren que a una velocidad de 58 kilómetros por hora le hiciera dar un paseo a toda la circunferencia de la esfera Dyson. El pequeñín Matusalén, de apenas cinco años de edad se sube a su tren para iniciar el viaje. Para cuando terminara la vuelta y llegara al punto de partida, apenas saliendo de la cabina del tren caería muerto con sus “bíblicos” novecientos sesenta y nueve años. Pero allí no queda lo más asombroso.

Lo realmente escalofriante es la superficie habitable de la esfera Dyson: más de 280 mil billones de kilómetros cuadrados. ¡Estamos hablando de más de 552 millones de veces la superficie total del planeta Tierra! (con todo y océanos y hielos inhóspitos). Sin ninguna dificultad, la esfera Dyson podría dar refugio a una población de tres trillones de personas. ¡Tres millones de millones de millones de almas! Con toda razón los constructores de tal portento de astroingenería podrían tener en el interior de su esfera todas las civilizaciones y mundos habitados, representados a escala real. Ésta esfera Dyson sería una especie de museo, exposición o paraíso de todo lo mejor, o tal vez todo – a secas – de la galaxia. Culturas, razas, tecnología, planetas, océanos, cielos, historia, ciencia, conciencia, religiones, amor. Absolutamente todo…

… y todavía sobraría bastante espacio.

lunes, agosto 01, 2005

Descubren planetoide más grande que Plutón.

Descargando Foto...Antes de proceder a cambiar los libros de texto y las monografías del Sistema Solar para incluir al recién proclamado décimo planeta de la familia del Sol, los astrónomos estadounidenses y españoles que lo descubrieron tienen que esperar a que la Unión Astronómica Internacional (UAI) se pronuncie sobre si el astro será aceptado como tal.
Y es que, a pesar de que fue presentado con gran despliegue como el décimo planeta, 2003UB313 es, para muchos especialistas, un planetoide más del llamado anillo de Kuiper, al tipo que también pertenecen Plutón y su luna Charon.
El astro tarda 560 años terrestres en girar alrededor del Sol y, en el punto más interior de su órbita, llega a acercarse más a la estrella que Neptuno o que Plutón.
Astrónomos de EU anunciaron el viernes el descubrimiento de un astro similar a Plutón pero de tamaño mayor al que presentaron como el décimo planeta del sistema solar.
Pero otros astrónomos, que ya habían cuestionado en los últimos años que Plutón sea un auténtico planeta, se manifestaron por revisar esto con cuidado.
La Unión Astronómica Internacional, el organismo que regula los papeles de los astros, no se ha pronunciado aún sobre si el 2003UB313 será aceptado como planeta o no. La NASA, que financió parte de la investigación, sí ha reconocido ya al astro como legítimo décimo planeta.
Las observaciones hechas desde el 8 de enero, cuando Michael Brown, astrónomo del Instituto de Tecnología de California identificó el supuesto planeta desde el observatorio de Monte Palomar, indican que tiene una órbita elíptica que lo columpia desde 5 mil 500 millones de kilómetros del Sol en el punto más bajo a 14 mil 500 en el más alto.
Su superficie, donde los astrónomos creen que abunda el metano helado como en Plutón, se encuentra a unos 240 grados bajo cero.
Su forma parece esférica como la de cualquier planeta.
Lo más sorprendente de 2003UB313, en comparación con los planetas clásicos, es la inclinación de su órbita. Mientras todos los planetas descubiertos antes giran alrededor del Sol aproximadamente en un mismo plano - una línea virtual llamada la eclíptica-, la órbita del nuevo astro presenta una inclinación de 44 º respecto a este plano, lo que delata un origen distinto
Distinto linaje. Así, mientras los ocho planetas que van de Mercurio a Neptuno nacieron hace unos 4 mil 500 millones de años, a partir de un gran disco de gas y polvo que se formó alrededor del Sol en el origen del sistema solar, el astro 2003UB313 parece ser — al igual que Plutón— un planeta adoptado.
No fue concebido en la nebulosa original de los planetas sino que procede del anillo de Kuiper, una enorme dona que contiene miles de millones de astros helados y que se encuentra más allá de la órbita de Neptuno.
Cuando Clyde Tombaugh descubrió Plutón en 1930 no se sospechaba aún la existencia del anillo de Kuiper, por lo que fue aceptado como uno más en la familia de los planetas. Un planeta extraño, con su tamaño diminuto y los 17 º grados de inclinación de su órbita, pero planeta a falta de una etiqueta mejor.
Pero si Plutón se descubriera hoy, han argumentado numerosos astrónomos tras el descubrimiento de los primeros astros del anillo de Kuiper en 1992, no se le clasificaría como planeta.
Incluso Michael Brown, el descubridor de 2003UB313, argumentó sin éxito a finales de los años 90 que Plutón debía ser destronado como planeta y ser reclasificado como objeto del anillo de Kuiper. Y ninguno de los mundos del anillo de Kuiper menores que Plutón descubiertos en los últimos años, como Quaoar en 2002 o Sedna en 2004, han aspirado a la categoría de planetas.
Pero 2003UB313, al ser más grande que Plutón, presenta esta disyuntiva. Por tamaño, lo sería. Por órbita, no lo sería.
Su descubrimiento reaviva el debate entre los astrónomos sobre cómo definir un planeta.
La UAI creó un grupo de trabajo que, después de seis meses de discusiones, no ha conseguido alcanzar un consenso sobre cuál debe ser l´Estatut de un planeta.
Michael Brown solicitó formalmente a la Unión Astronómica Internacional que 2003UB313 sea reconocido como planeta e incluso propuso un nombre, aunque aún no lo ha hecho público a la espera de que sea aceptado.

http://www.cronica.com.mx/nota.php?idc=194635

sábado, julio 30, 2005

Lago congelado en Marte

Lago helado en Marte, foto Agencia Espacial Europea.Un gigantesco lago helado dentro de un cráter fue fotografiado en la superficie de Marte.

Las imágenes fueron tomadas por una cámara de alta resolución que lleva Mars Express, la nave espacial europea que se está explorando el planeta.

El disco de hielo está localizado en Vastitas Borealis, una región plana que cubre buena parte de la zona situada en las latitudes más al norte de Marte.

La existencia de agua en el planeta rojo alimenta la teoría de que pueda haber existido o exista vida allí.

También aumenta las posibilidades de que, eventualmente, se envíen naves tripuladas por humanos.

Muy visible

El lago, que es bastante visible, está asentado en un cráter de unos 23 kilómetros de diámetro y de una profundidad aproximada de dos kilómetros.

Los científicos creen que el agua puede estar presente allí durante todo el año, porque las temperaturas y la presión no le permitiría cambiar de estado.

Los investigadores que han estudiado las imágenes están seguros de que no se trata de dióxido de carbono (CO2) congelado, porque éste ya había desaparecido de la zona polar norte de Marte para el momento en que las fotos fueron tomadas.

El equipo también logró identificar ligeros indicios de agua congelada en el borde y las paredes del cráter.

Marte está cubierto de profundos cañones y cráteres, al parecer creados por ríos y glaciares, aunque la mayor parte del agua desapareció hace millones de años.

A principios de año, la Agencia Espacial Europea detectó lo que llamó un enorme "mar helado", localizado bajo la superficie del planeta.

También se sabe que existen vastas reservas de agua en los polos marcianos.
http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_4728000/4728585.stm
http://www.esa.int/SPECIALS/Mars_Express/SEMGKA808BE_0.html

lunes, julio 18, 2005

INFORME ISS/STS-114


Un fallo detectado en uno de los sensores que determinan la cantidad de combustible restante ha provocado el retraso del lanzamiento del transbordador Discovery. Los astronautas Sergei Krikalev y John Phillips, en la estación internacional, deberán esperar algunos días más la llegada de sus compañeros.

La pregunta en estos instantes es si el despegue del Discovery podrá producirse antes de que termine la actual ventana de lanzamiento, que se cierra el 31 de julio por la necesidad de mantener unas adecuadas condiciones de iluminación durante la separación del tanque externo. Los técnicos de la NASA todavía no pueden dar fechas porque aún no saben a qué se debe el fallo. Si se superara la ventana de oportunidad, el Discovery tendría que esperar hasta septiembre.

Los preparativos avanzaban normalmente el 13 de julio. Horas antes, sin embargo, los técnicos descubrieron un incidente. La cubierta de la ventana número 7 del Discovery se había desprendido, cayendo unos 20 metros y dañando varias losetas térmicas al golpear un panel en la zona del sistema de propulsión OMS del transbordador. Los especialistas se apresuraron a cambiar el panel afectado (tarea que llevó menos de una hora), sin que lo sucedido repercutiera en la cuenta atrás, sólo en el momento preciso de la retirada de la estructura que protege al vehículo.

La tripulación, encabezada por la comandante Collins, penetró en el Discovery a la hora prevista, mientras los controladores supervisaban cada una de las operaciones. Poco después de la entrada del último de los astronautas, sin embargo, la dirección de la misión informó de la detección de un problema potencial. Unos minutos después, y ante la incertidumbre del tiempo que llevaría solucionarlo, se optó por suspender el lanzamiento. Los astronautas volvieron a salir del Discovery y se prepararon para una incierta espera, que en principio no debía ser muy larga.

La NASA estableció una nueva fecha de lanzamiento para no antes del sábado 16 de julio, después para el domingo, y finalmente para algún momento a finales de la siguiente semana. Pero nadie sabe con exactitud si será posible.

El fallo se ha encontrado en uno de los cuatro sensores redundantes ECO, que se ocupan de indicar a los ordenadores de a bordo cuándo existe un nivel bajo de hidrógeno en el tanque externo y por tanto es conveniente proceder al apagado de los motores principales SSME. Si no se hiciera así, si los motores se apagaran por falta súbita de alimentación, podrían ser destruidos por una explosión, que a su vez podría dañar parte del vehículo, incluida la cola.

Los técnicos disponen de redundancia en el sistema de detección, pero ante la nueva filosofía de máxima seguridad, no desean perder dicha redundancia antes del propio lanzamiento. Así pues, los ingenieros observaron muy atentamente el comportamiento del sensor ECO durante los procedimientos de vaciado de los tanques de hidrógeno y oxígeno líquidos. A la sazón, el citado sensor marcó “lleno” cuando el tanque ya estaba vacío.

El fallo se ha reproducido de manera intermitente, sin que los expertos sepan exactamente por qué. De hecho, el sensor afectado había mostrado un comportamiento errático desde hace un par de meses, pero pareció normalizarse por sí solo. Con los tanques llenos, no obstante, el problema ha regresado.

Los técnicos creen que a partir del momento en que sepan la razón del fallo y lo resuelvan, el vehículo podrá estar listo en cuatro días más. Cientos de especialistas distribuidos por todo el país están trabajando en ello. Mientras, los astronautas del Discovery permanecen en Florida a la espera de más noticias.

En órbita, John Phillips y Sergei Krikalev han sido informados del retraso. Durante los últimos días, habían continuado empaquetando material para su retorno a la Tierra, a bordo del Discovery. También realizaron experimentos científicos, ejercicios físicos y el mantenimiento rutinario de los sistemas de la estación.

Aprovechando el retraso en la visita, la dirección del programa ha decidido adelantar una tarea que estaba programada para después de la partida del Discovery: el traslado de la cápsula Soyuz a otro puerto de atraque. La cosmonave será llevada del módulo Pirs al módulo Zarya, para permitir el uso del primero en un paseo espacial previsto para agosto. La maniobra se efectuará el 19 de julio y durará unos 40 minutos.

Krikalev ha proseguido con sus operaciones de transferencia de oxígeno desde los tanques de la nave de carga Progress, represurizando la atmósfera del complejo. Después hizo lo mismo con el combustible traído por el carguero desde la Tierra.

Los dos astronautas han realizado inspecciones de los detectores de humo de la estación y más preparativos para la sesión fotográfica que deberán realizar cuando se acerque el transbordador espacial. También entablaron una cordial conversación con los astronautas del Discovery.

Fuente: Noticias del Espacio.
http://www.amazings.com/ciencia/noticiasn/180705a.html

lunes, julio 11, 2005

El Tempel 1 estaba cubierto de polvo

Los Angeles. El cometa Tempel 1, impactado el lunes 4 de julio por el proyectil de la sonda Deep Impact, estaba cubierto de polvo en la superficie, lo que explica la fuerte difusión de materia en el espacio observado luego del choque, indicó el pasado viernes la Agencia Espacial estadounidense (NASA).

"Los instrumentos de la sonda Deep Impact", que se mantienen a distancia del cometa, "muestra que una inmensa nube de polvo fina fue liberada cuando el proyectil golpeó el núcleo del cometa a 37.000 km/h", precisó en un comunicado el Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, instalada en Pasadena, cerca de Los Angeles.

"La gran sorpresa fue la opacidad de la nube creada por el proyectil y la luz que difundió", según el responsable científico de la expedición, Mike A'Hearn, de la Universidad de Maryland.

"Eso significa que la superficie del cometa estaba extremadamente fina, más como talco que como arena", agregó al ser citado por el comunicado.

El choque del proyectil de la sonda Deep Impact contra el cometa Tempel 1 el lunes provocó dos fogonazos sucesivos, lo que dio indicios de que se topó con dos materiales distintos, anunció entonces la NASA, según reseña AFP.

La NASA hizo públicas dos nuevas secuencias de fotos del choque, 12 horas después de lo ocurrido. Una de ellas muestra claramente dos fogonazos provocados por el impacto del proyectil, que iba a 37.000 km/h, y la propagación de materia del cometa al espacio.

La misión Deep Impact ha sido una de las más importantes de la NASA en los últimos años. Su costo superó los 300 millones de dólares. Pese al éxito, no ha dejado de suscitar críticas e incluso una científica rusa interpuso una demanda para los responsables del proyecto.

Cuenta regresiva para el lanzamiento de transbordador Discovery

11 de Julio de 2005, 08:52am ET

Por primera vez desde la tragedia del Columbia, la NASA inició la cuenta regresiva para el lanzamiento de un transbordador espacial.

Si todo sale bien, el Discovery despegará el miércoles.

La cuenta regresiva para el primer vuelo de un transbordador espacial en 2 años y medio comenzó el domingo en la noche, cuando el huracán Dennis castigaba la región noroeste de la península floridiana.

Los siete astronautas de la misión llegaron desde Houston el sábado en la noche.

Aunque Cabo Cañaveral no resultó afectado por el huracán, Dennis aún amenazaba con interferir en los planes de la NASA con una semana de tormentas eléctricas en el horizonte. Pero los meteorólogos esperan que un frente de alta presión alivie el clima y pronosticaron un 70% de probabilidades para un lanzamiento.

"Ciertamente se siente bien estar de nuevo al timón. Ha pasado demasiado tiempo", dijo el gerente de cargas Scott Higginbotham.

El director de pruebas Jeff Spaulding, por su parte, expresó que la ansiedad ha crecido desde que la agencia espacial superó las dificultades con el tanque de combustible.

El Discovery realizará su primer vuelo espacial en cuatro años cuando parta de la estación espacial internacional con los suministros necesarios y algunas piezas de repuesto.

Aún antes del accidente del Columbia el 1 de febrero del 2003, el Discovery había sido sometido a una extensa revisión. La catástrofe alentó casi 50 modificaciones adicionales, que serán puestas a prueba por primera vez en este vuelo de 12 días.

El mayor cambio, por lejos, es el rediseño del tanque de combustibles externo. En el Columbia, ese tanque perdió un trozo de espuma de aislamiento, que rozó el ala izquierda y le abrió un hueco. Esa falla provocó que la nave se desintegrara cuando regresaba a la atmósfera. Los siete astronautas murieron.

La NASA quitó esa parte de la espuma e instaló en su lugar calentadores para impedir la formación de hielo en el área del combustible.

Hace mes y medio los ingenieros agregaron otro calentador en otro sitio donde podría formarse hielo en el tanque de combustible. El trabajo postergó el lanzamiento desde mayo a julio.

"Con todas las modificaciones, con todas las mejoras y cambios", dijo Spaulding, "podemos decir con seguridad, sin dudas, de que será el vehículo más seguro que jamás hayamos tenido para lanzar".

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En la internet:

NASA: http://spaceflight.nasa.gov
http://spaceflight.nasa.gov/home/index.html

miércoles, julio 06, 2005

Impactador del Deep Impact produce cráter en el núcleo del cometa Tempel 1.

Como un éxito es considerado la colisión del modulo impactador de la nave Deep Impact contra la superficie del cometa Tempel 1. Las primeras imágenes mostradas por el Jet Propulsion Laboratory muestran el momento del impacto, y las mas sorprendentes son las imágenes tomadas por las cámaras del impactador que muestran la aproximación del comenta desde varios kilómetros de distancia hasta instantes antes del choque, en cuyas imágenes podemos apreciar cráteres y detalles muy diminutos de la superficie de este objeto helado.

Grandes observatorios a través del mundo, y telescopios de aficionados estuvieron a la expectativa para captar algún posible cambio de brillo en el cometa a raíz de la colisión, pero apreciaciones provisionales hacen suponer que no resulto muy significativo el aumento de brillo. A excepción de los cambios que puedan captar los telescopios espaciales como el Hubble y el Spitzer.

Enlaces de interés:

Lee el articulo de nuestra colaboradora Lourdes Leticia Cahuich Campos sobre la sonda Deep Impact y entérate de todos los pormenores.

miércoles, mayo 11, 2005

La NASA prueba la propusión de naves con velas solares.

MADRID.- La NASA ha completado con éxito la primera prueba de una vela superliviana, treinta veces más fina que un cabello humano, que algún día podría usarse para propulsar una nave espacial con la energía del Sol. Propulsadas por estos sistemas, las naves podrían prescindir del combustible químico y alcanzar velocidades de hasta 64 kilómetros por segundo.

"La primera prueba del despliegue de la vela se llevó a cabo sin problemas", dijo a la revista New Scientist Dave Murphy, científico jefe de la firma Alliant Techsystems (ATK), que fabricó el velamen junto con la empresa SRS Technologies, de Huntsville (Alabama). Las pruebas, de todas formas, no han terminado, y durarán unas seis semanas más.

Según los ingenieros que han fabricado la vela solar, se podría propulsar una nave espacial con este tipo de impulsores sin necesidad de que cargue toneladas de combustible, un peso que ahora supone casi el 25% del total de la nave.

Los velámenes solares son, esencialmente, enormes espejos de tela reflectora muy fina. Los fotones de la luz solar rebotan en esa superficie y dan a la vela un empujón suave que, en teoría, propulsa la nave.

Los científicos que trabajan en este proyecto creen que, a medida que la nave gane velocidad, podrá llegar a los límites del Sistema Solar más rápido que con el uso de combustibles convencionales.


Viajes más cortos

Para tratar de 'acortar' los viajes espaciales, la NASA está trabajando en dos diferentes vías: desarrollar radicalmente nuevos cohetes que tengan una mayor economía de combustible mejor que la propulsión química, o tener en cuenta sistemas "libres de propelente" que estén provistos por recursos abundantes en el vacío del espacio profundo, como serían las velas solares.

Éstas tienen la ventaja de que los fotones solares, aunque no tengan masa, si tienen momento. Esta ligera presión de radiación acelerará lentamente la vela y su carga alejándose del Sol, alcanzando velocidades de hasta 150,000 millas por hora, unos 64 kilómetros por segundo.

Murphy aseguró tras la prueba que una nave espacial propulsada por una vela solar necesitaría un velamen de 80 a 160 metros cuadrados para obtener suficiente empuje. La vela probada por la NASA pesa unos 70 gramos por metro cuadrado extendido, y tiene una gran capacidad de compactación, lo que permite almacenarla en un espacio muy pequeño durante el lanzamiento de la nave.

Durante el ensayo en vacío en la Estación Plum Brook, del Centro Gleen de Investigación de la NASA en Sandusky (Ohio), los ingenieros probaron el control de orientación de la vela doblándola en cuadrantes de manera que se parezca a un molinete.

La primera, en un misil ruso

En Estados Unidos se llevan a cabo pruebas con diferentes diseños para velas solares y la Sociedad Planetaria, un grupo sin fines de lucro, prepara el lanzamiento de su primera vela solar en un misil ruso.

Susan Lendroth, portavoz de la Sociedad Planetaria, indicó que antes de final de este mes se hará el lanzamiento desde un submarino ruso, y que la vela solar, de 30 metros, podría permanecer en órbita de la Tierra durante varias semanas antes de que se queme al reingresar en la atmósfera.

Los hermanos Gregory Benford, de la Universidad de California, y James Benford, quien opera la firma Microwave Sciences de investigación aeroespacial en Lafayette (California), trabajan sobre una idea similar.

En el proyecto de los Benford, se irradiaría energía de microondas desde la Tierra para que impacten en las moléculas volátiles de una pintura formulada especialmente y aplicada en la vela.

En agosto del año pasado, Japón desplegó dos velas solares en el espacio. Pero Murphy explicó que los japoneses sólo probaron elementos de la vela, en tanto que la NASA apunta a probar toda una estructura de apoyo y una vela antes del fin de este década.
Nota en elmundo.es

martes, abril 26, 2005

Telescopio Hubble cumple 15 años y envía impresionantes imágenes
SANTIAGO, ABRIL 25, 2005.- El Telescopio espacial Hubble cumple quince años de funcionamiento, al mismo tiempo que ha enviado impresionantes imágenes de dos nebulosas descubiertas recientemente.

El telescopio, que durante su vida útil ha enviado más de 750 mil imágenes envió las imágenes de la nebulosa "Whirpool", una galaxia con forma de espiral, en cuya fotografía se pueden ver dos largas estelas circulares, junto a las estrellas recién nacidas, hasta el núcleo central y amarillento que acoge a las más antiguas.

La otra imagen enviada por el Hubble es una toma de la Nebulosa del Águila, en la cual se aprecia una figura estilizada, similar a esta ave, y que posee la forma de una densa torre de gas a base de luz ultravioleta, la que procede de un masivo grupo de estrellas calientes.

Ambas tomas fueron grabadas por el Hubble en su orbitar alrededor de la Tierra y lograron ser capturadas gracias a un instrumento conocido como ACS, Advanced Camera for Surveys.
Nota en Terra.
Prensa Latina.
HubbleSite - NewsCenter.
Imagen: 'Whirlpool Galaxy (M51)'
Imagen: 'Eagle Nebula'

jueves, abril 21, 2005

Muere Fernando Jimenez del Oso.

Aunque seamos escépticos es de seres humanos reconocer incluso el trabajo de aquellas personas que, aunque compartian pensamientos distintos a los nuestros, han desarrollado una carrera de divulgación en esferas aun antagónicas a las nuestras. Mas aún cuando cuando abandonan este mundo. En esta ocasion me refiero a Fernando Jimenez del Oso, conocido divulgador de lo insólito de España, cuyos colecciones de videos y libros, asi como sus revistas llegaron incluso a este continente americano. Jimenez del Oso falleció el sabado 26 de marzo, y seguro sus seguidores de lo insolito lo van a extrañar.

Seguramente todos, aunque sea por curiosidad, llegamos a hojear o leer alguna de sus revistas: "Mas Alla", "Espacio y Tiempo" o "Enigmas". A mi en lo particular sus numeros monográficos de "Mas Alla" me parecian atractivos, aunque en ocasiones frecuentes demasiado fantasiosos. Jimenez del Oso llego a hacer algunas producciones junto con Juan Jose Benitez ( una ufologo español tremendamente alucinado, pero con una lectura tremendamente adictiva, debemos reconocerlo ). Obviamente podemos cuestionar muchos de los materiales que llego a presentar. Mas que lógico cuando todos ellos tenian que ver con fenomenos insolitos y en ocasiones descabellados. Pero lo que si resulta muy meritorio es su capacidad y entusiasmo para llegar a la gente. Editando revistas, colecciones de libros, series de television, videos. Un entusiasmo que todos los divulgadores cientificos deberiamos reconocer y emular.

Y es que precisamente los divulgadores cientificos, y los mismos cientificos en ocasiones no han entendido: ¿como hacer llegar a la ciencia a la gente? ¿Como es posible que los mercaderes de los insolito y las supersticiones logren abrirse camino entre la gente y dominen los medios de comunicacion? El metodo para llegar al publico no es exclusivo de ellos, la divulgacion de la ciencia tambien puede ser atractiva, como lo llego a demostrar en su momento Carl Sagan. Quien no recuerda su serie "Cosmos".

Hay que aplicarse señores, para que la ciencia permee en toda la gente.

martes, abril 19, 2005

Analizan expertos futuro de la peligrosa basura espacial
La Conferencia internacional sobre basura espacial inició hoy en la ciudad alemana de Darmstadt, donde 250 expertos analizarán el futuro de los desechos y el peligro que éstos representan para las naves y los satélites.

La discusiones partirán de la base de que en la actualidad hay unos 100 mil desechos de diferentes medidas que viajan en el espacio alrededor de la órbita terrestre y de que hasta ahora se carece de un método para retirar la basura en forma rápida y efectiva.

Algunos de esos objetos son de dimensiones pequeñas, como desarmadores o guantes que perdieron astronautas durante alguna labor fuera de la nave, pero viajan a tal velocidad -hasta 30 mil kilómetros por hora- que constituyen una fuente de peligro.

El director del Centro de Control Espacial Europeo, Heiner Klinkrad, declaró en Darmstadt que en los últimos años tuvieron que cambiarse por lo menos 80 ventanas de naves espaciales, que resultaron dañadas por colisiones con esos desechos.

Agregó que incluso los generadores de energía solar que utiliza el telescopio espacial Hubble y que han sido traídos a la Tierra, muestran las huellas de esos choques, algunas de ellas parecen orificios causados por una bala.

El Centro de Control indicó que en fecha reciente se emprendió una costosa maniobra para evitar que el satélite europeo Envisat, para cuya construcción se invirtieron dos mil 300 millones de euros (más de dos mil 986 millones de dólares), resultara dañado.

La basura procede de 180 satélites y explosiones de cohetes militares en las últimas cuatro décadas, además de partes que se desprendieron de las naves y de objetos que los astronautas perdieron en el espacio sideral, precisó el centro con sede en Darmstadt.

La institución parte de la base de que esos desechos que giran en torno a la Tierra resultan por su número cada vez más peligrosos, ya que algunos de ellos tienen sólo el tamaño de piedras pequeñas, pero la velocidad a la que viajan los convierte en un peligro.

Los desechos pequeños son el resultado de colisiones entre ellos mismos y durante el choque se producen porciones cada vez más pequeñas y numerosas, añadió en centro.

Reconoció que hasta ahora no hay forma de retirar la basura espacial en forma rápida y efectiva, por lo que se consideran posibilidades tales como equipar a los satélites de un mecanismo de auto incineración para que desaparezcan cuando termine su misión.

También sería factible enviar cohetes para que disparen contra los desechos y los retiren de esa forma a un sector de la órbita terrestre que podría ser utilizado como "basurero", pero esa opción es muy costosa, afirman los expertos.

La Conferencia Internacional en Darmstadt, donde también tiene su sede la Agencia Espacial Europea, concluirá el próximo miércoles y los especialistas darán a conocer en conferencia de prensa los resultados de sus deliberaciones de tres días.
Nota en La Cronica.com

sábado, abril 16, 2005

Error pone fin a misión de nave espacial robotizada de la NASA.
Un error en una nave espacial robotizada que probaba la NASA obligó a finalizar prematuramente la misión cuando el aparato se encontraba a cien metros de un satélite del Pentágono, dijo la agencia espacial de Estados Unidos.


En su misión, la nave en pruebas debía ejecutar una serie de maniobras automáticas, entre ellas la aproximación y alejamiento del satélite militar.

Según indicó la Administración Nacional para la Aeronáutica y el Espacio (NASA) en un comunicado, la nave espacial DART (Demostración de Tecnología para el Encuentro Autónomo, según sus siglas en inglés), controlada por computadora, detectó el satélite sin ayuda de astronautas o supervisores humanos.

Pero, por motivos que aún se desconocen, cuando se encontraba a cien metros del satélite detuvo su trayectoria y se puso automáticamente en función de órbita, explicó la agencia espacial.

La misión, que debía haber durado 24 horas y con un coste de 110 millones de dólares, tenía como objetivo sentar las bases para proyectos como el envío de cargamento en este tipo de naves robotizadas a los transbordadores o bases espaciales.

El aparato, de 362 kilos, había despegado el viernes por la mañana de la base aérea de Vandenberg, en California.

La aeronave permanecerá ahora en órbita hasta que finalmente acabe quemándose, según la NASA.

El lanzamiento de la aeronave DART había estado previsto inicialmente para fines del año pasado, pero el mal tiempo y problemas técnicos obligaron a aplazar su despegue hasta esta semana.
Nota en terra.es
Dart Home Page.

DVDs sobre exploracion espacial por llegar...

Maravilla de maravillas. Revisando en las paginas de la tienda en linea Amazon me encontre que algunos documentales sobre exploración espacial, de los cuales habia tenido referencia, estan por salir a la venta.
El primero de ellos es una produccion de la BBC de Londres que se hizo en colaboracion con Discovery Network. Se trata de "Space Odyssey: Voyage of the Planets". Una miniserie en dos episodios cuyo guionista es el mismo que hizo "Caminando con Dinosaurios". En esta ocasion "Space Odyssey" relata a manera de docu-drama un futurista viaje tripulado por todo el sistema solar donde la tripulación visita asombrosos lugares:
  • El planeta Marte, con sus tormentas de arena e impresionantes "canales".
  • La candente superficie de Venus.
  • Sobrevuelan el Sol para salir impulsados gravitacionalmente hacia Jupiter.
  • Descienden en Ío, la volcánica luna de Jupiter.
  • Sobrevuelan Europa, la enigmática luna helada de Jupiter.
  • Viajan a Saturno y se desplazan en las inmediaciones de sus anillos.
  • Visitan Plutón, desplazandose por su helada superficie.
  • Exploran el nucleo de un cometa.
  • Y finalmente regresan a la Tierra en su fabulosa nave espacial "Pegasus".
Los efectos especiales de la serie resultan sorprendentes, y la historia mezcla grandes dosis de veracidad científica y una linea argumental que implica un dramatismo que hace mas llevadera la serie.
Pues con la novedad que Amazon ya esta realizando la preventa de esta mini-serie en DVD. El producto saldrá a la venta a partir del 24 de mayo, aunque todavia no esta claro que caracteristicas traerá el DVD. Sobre todo esperamos que traiga cuando menos subtitulos al español. He tenido la fortuna de conseguir la serie por otros medios, asi como algunos extras que seguramente tendra el DVD muy interesantes al estilo "como se filmó", donde no solo conoceremos más detalles de la produccion de "Space Odyssey", sino que ademas veremos las entrevistas a expertos en astronomia e ingeneria espacial que asesoraron para hacer de la serie y la produccion, una historia más realista. Un DVD impresindible.
Una pagina muy recomendable sobre "Space Odyssey" se encuentra albergada aquí en la oficina de prensa de la BBC. No dejes de visitarla.
Por cierto que la musica es de Don Davis (aqui puedes escuchar fragmentos), quien escribe scores para peliculas de Hollywood ("The Matrix" y "Jurassic Park III", por ejemplo). Puedes ver mas sobre los efectos especiales por computadora y un trailer de la serie en esta pagina de "framestore". La ficha tecnica de la serie la encuentras en Internet Movie Data Base.

Por otro lado, de los muchos documentales que han aparecido sobre la Estacion Espacial Internacional (ISS), hay uno en particular que a mí me encanto. Se trata de una pelicula en formato IMAX que tuve oportunidad de ver en el Planetario del Centro Cultural Alfa de Monterrey, NL (Mexico) hace un par de años. El documental se llama "Space Station" y es narrado por Tom Cruise. Es increible como las imagenes y el sonido de esta pelicula son capaces de involucrarlo a uno con la emoción de vivir en el espacio y del gran reto tecnologico que implica el ensamblar una estructura tan grande como una cancha de futbol volando a 28,000 km/h a unos cuantos cientos de kilometros sobre la superficie terrestre. Recuerdo que una de las escenas que mas me impresiono es aquella en la cual una camara IMAX es montada a escasos metros de la plataforma de lanzamiento de un cohete ruso que lanzará al espacio el modulo principal de la ISS. Al momento del despegue, las nubes de humo llegan cerca de nuestro punto de observacion, luego una intensa vibración nos llega por las bocinas y de pronto una rafaga de aire a presion alcanza la estructura de la camara a grado tal que el cristal protector de la misma se parte en dos, mientras al fondo el cohete despega. ¡Guau!
Por ello y más, la publicación en amazon de la preventa de este documental IMAX es más que celebrado. Habra que esperar para el 7 de Junio que era la fecha en que inicie su distribucion.

viernes, abril 15, 2005

Parte la nueva tripulacion a la Estacion Espacial Internacional.
Nueva misión espacial de la Soyuz TMA-6
( 9:03 a.m.)
Moscú, 15 de Abril (NOTIMEX).- La nave espacial Soyuz TMA-6 con tres cosmonautas a bordo fue lanzada hoy a la Estación Espacial Internacional ((EEI) desde el cosmódromo de Baikonur, en Kazajstán, informó el Centro de Control de Vuelos Espaciales de Rusia.

Nueve minutos después del lanzamiento que se produjo a las 04:46 hora local (00:46 GMT), la nave se separó del cohete portador Soyuz FG y comenzó su viaje hacia la EEI sin contratiempos, destacó la fuente citada por la agencia rusa de noticias Itar-Tass.

A bordo de la nave Soyuz viajan los cosmonautas Serguéi Krikaliov de Rusia y John Philips de Estados Unidos, integrantes de la undécima expedición a la ISS, así como el italiano Roberto Vittori de la Agencia Espacial Europea.

"Todos los sistemas funcionan con normalidad. El acoplamiento de la nave a la Estación Espacial Internacional está previsto para el próximo domingo", informó un vocero del Centro de Control de Vuelos Espaciales de Rusia, en la ciudad de Koroliov, cercana a Moscú.

Vittori realizará más de 22 experimentos científicos conforme a la misión "Eneida" y regresará a Tierra dentro de 10 días, junto con el cosmonauta ruso Salizhan Sharipov y el estadounidense Leroy Chiao, quienes trabajan en la EEI desde octubre pasado.
Nota en el "Diario de Yucatán".
Sitio Web: NASA - International Space Station.

jueves, abril 14, 2005

El futuro director de la NASA cree que es posible reparar el telescopio Hubble.
Los antiguos administradores no manejaban esa posibilidad por falta de presupuesto | 14 de abril de 2005

A pesar de que los antiguos gestores de la NASA daban por hecha la destrucción del telescopio Hubble debido a la falta de presupuesto impuesta por el Gobierno estadounidense, el futuro director de la agencia, Michael Griffin, ha declarado que hay posibilidades de mandar una misión a los transbordadores para repararlo.

Los antiguos gestores firmaron la sentencia de muerte del telescopio después del desastre del trasbordador Columbia hace más de dos años, en el que murieron siete tripulantes. Tres ello, el administrador de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), Sean O'Keefe, declaró que la reparación del Hubble sería demasiado peligrosa para los astronautas.

A ello se sumaron las restricciones presupuestarias que supusieron que se pensara en una lenta caída y en la desintegración en su choque con la atmósfera terrestre, que ocurriría dentro de los próximos dos años.

Misión

Sin embargo Griffin ha descrito, en una audiencia de confirmación de un comité del Senado, una posible misión que repararía y sustituiría los giroscopios y las baterías del observatorio. El comité se decidirá tras la reanudación de las misiones de transbordadores, la cual debe ocurrir el mes próximo. "Cuando regresemos al espacio, será con un nuevo vehículo para el cual habrá un nuevo análisis de riesgos. En ese momento, debemos reconsiderar la decisión...a la luz de lo que hayamos aprendido", ha señalado Griffin.

En este sentido fuentes legislativas han declarado que esta posibilidad de recuperar el telescopio será aplaudida por la comunidad científica, que protestó airadamente cuando se cancelaron las misiones de reparación.

El nuevo director también ha manifestado que una de sus prioridades será garantizar la seguridad de los transbordadores, los cuales serán retirados de servicio no antes del 2010. Añadió que mientras sea administrador de la NASA tratará de equilibrar los programas científicos, de exploración y de aeronáutica. Además, Griffin prometió que intensificará los esfuerzos por completar la construcción de la Estación Espacial Internacional (ISS).
http://www.consumer.es/web/es/ciencia/2005/04/14/141188.php

domingo, abril 10, 2005

En 2011 Europa lanzará una sonda a Marte en busqueda de vida.

La Agencia Espacial Europea (AEE) anunció que tiene intenciones de enviar nuevamente una sonda a Marte para analizar el terreno y la biología del planeta.

La misión forma parte del programa de exploración espacial de la AEE denominado Aurora y consistirá en el envío de un robot que amartizará en Marte en junio de 2011.

Según explicó el director del programa Aurora, Bruno Gardini, este robot, en el que se invertirían unos 600 millones de euros, y serviría para buscar evidencias biológicas o sonoras de vida, así como a través del análisis del aire.
Tras la rueda de prensa, Gardini declaró que esta misión es el primer paso hacia una primera expedición humana del planeta, expedición que sin embargo “no será a corto plazo”, advirtió.

“Lograr llevar humanos a Marte es algo muy codiciado, pero faltan todavía muchos detalles tecnológicos e investigaciones para que esto pueda llegar a hacerse realidad”, señaló, “ahora nuestra máxima ambición es encontrar restos de vida”.

Entre las aspiraciones del proyecto destaca también la intención de los científicos de conseguir que el robot regrese a la Tierra, para poder analizar aquí las muestras recogidas.

La iniciativa, que cuenta ya con el aval de 11 de las 15 delegaciones europeas que conforman ESA, será propuesta a los países miembros en una cumbre ministerial en diciembre próximo, que decidirán sobre su realización.
Sin embargo, el profesor Mark Sims, de la universidad británica de Leicester y asesor del programa Aurora, se mostró convencido de que la misión saldrá adelante, aunque reconoció que los próximos meses serán críticos.
http://www.esa.int/esaCP/SEMOBUV797E_index_0.html
http://www.esa.int/SPECIALS/Aurora/ESA9LZPV16D_0.html
http://www.cronica.com.mx/nota.php?idc=175796

miércoles, abril 06, 2005

Revelan imagen de planeta distante.

Un grupo de astrónomos europeos revelaron la primera imagen confirmada de un planeta situado fuera del Sistema Solar.

BBC Mundo.-El planeta orbita una estrella llamada GQ Lupi y se calcula que es una o dos veces más grande que Júpiter.

Una imagen del cuerpo celeste fue divulgada el año pasado, pero los astrónomos no estaban seguros si estaba orbitando la estrella u otro objeto.

Sin embargo, al analizar la más reciente imagen los expertos señalaron que claramente está orbitando GQ Lupi, una estrella considerada como una versión joven del Sol.

La estrella y el planeta se encuentra a 400 años luz de la Tierra.

Observación directa

Los astrónomos han estado observando el planeta desde 1999.

Utilizando el Gran Telescopio de Chile (VLT por sus siglas en inglés) del Observatorio Europeo del Sur, el telescopio espacial Hubble y el telescopio japonés Subaru en Hawai captaron tres imágenes.

Debido a que se trata de un sistema joven, el planeta es relativamente caliente. Esto ayudó a los astrónomos a detectar el planeta en medio del resplandor de la estrella.

El planeta también está bastante lejos de GQ Lupi, cerca de 100 veces la distancia entre el Sol y la Tierra, lo que le permitió al equipo separar la luz entre los dos objetos.

En la pasada década los astrónomos han encontrado cerca de 150 planetas que giran alrededor de estrellas, pero la mayoría de las observaciones se hicieron utilizando métodos indirectos.
http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/pr-09-05.html
http://www.terra.com.mx/tecnologia/articulo/157893/
http://www.laflecha.net/canales/ciencia/noticias/200504051/

lunes, abril 04, 2005

La NASA vuelve a los vuelos tripulados.

Tras la tragedia del «Columbia» hace tres años, la agencia norteamericana se la juega al lanzar el próximo mes la nave «Discovery», de cuyo éxito depende la finalización de la estación espacial

Tres años después de que se desintegrara el «Columbia» con sus siete astronautas, la agencia espacial norteamericana regresa a los vuelos tripulados bajo estrictas medidas de seguridad. Toda una prueba de fuego.

L. M. Ariza-
Madrid-
La NASA vuelve a su esencia: volar al espacio. Lo hará en una fecha aún no determinada del próximo mayo. La misión STS-114 del «Discovery» tendrá a Eileen Collins como comandante. Al vuelo 114 le pesa la sombra del «Columbia». Será el primero desde aquel fatídico 1 de febrero de 2002, a las 3:00 de la tarde, hora española, cuando la nave se desintegró en el regreso.

La NASA sólo tiene tres naves y no puede permitirse otra tragedia. De ocurrir una fatalidad, la estación espacial quedaría herida de muerte, y con ella, la agencia espacial.

Tres años de trabajo de cientos de miles de técnicos e ingenieros han desembocado en las modificaciones que lleva el «Discovery» para hacerlo más seguro. La NASA ha dispuesto de medidas impresionantes para vigilar en tiempo real cada centímetro de la nave durante la misión.

Cámaras en el tanque. El tanque principal de combustible ha sido rediseñado. El Columbia» sufrió daños en su ala izquierda a consecuencia de un pedazo de espuma que cayó de la cubierta aislante del tanque por las vibraciones de los motores al despegar. El tanque contiene hidrógeno y oxígeno a temperaturas extremadamente bajas. Por ello, se han colocado calentadores eléctricos para impedir la formación de hielo. Una cámara externa digital fotografiará con precisión el momento en el que el tanque se desprenda de la nave en el ascenso. Y nueve cámaras en tierra tomarán centenares de imágenes mientras la nave ascienda. «Esta va a ser la misión más fotografiada de toda la historia», ha comentado la comandante Eileen Collins en una entrevista.

La vigilancia no acaba en tierra. Una vez que el «Discovery» se coloque en órbita, los astronautas podrán escanear la nave desde dentro. Será gracias a un brazo robótico especial, el «Canadarm», que incluye un sistema de sensores y rayos láser.

El brazo se extenderá 30 metros desde la bodega de cargo de la nave y la podrá escanear para describir posibles defectos en su superficie, en especial en el borde de las alas, donde la fricción es mayor en la reentrada. Cada una de esas losetas térmicas tiene 66 acelerómetros y 22 sensores térmicos, que permitirán localizar cualquier impacto que sufran. La NASA afirma que se trata de un «sistema nervioso electrónico» totalmente nuevo.

¿Y si el «Discovery» sufre daños importantes en el despegue, después de todo? «El trasbordador se engarzaría a la estación espacial y permanecería allí hasta que una misión de rescate llegase para traer a la tripulaciòn de vuelta a casa», explica a este diario John Pike, director de security.org y uno de los más prestigiosos analistas espaciales.

La estación espacial se utilizaría como garaje de emergencia. Eso permitiría engancharse al complejo espacial y realizar una inspección explica a este diario el analista espacial Charles Vick, de security.org.

«También existe la posibilidad de que se lance un cohete Soyuz para rescatar a la tripulación. Y si envían otro Shuttle, no va a estar desde luego en la rampa de lanzamiento, pero sí estaría preparado». Se precisan 28 vuelos del Shuttle para finalizar la estación espacial, dice. «Y hasta el año 2010 se van a enviar cinco trasbordadores». Por tanto, la NASA se juega la vida este mayo.
http://www.larazon.es/noticias/noti_soc46328.htm