sábado, diciembre 18, 2004

Imágenes de Dione.

Sólo unos días después de realizar el Segundo sobrevuelo cercano de Titán, la sonda Cassini ha sobrevolado su siguiente objetivo, la luna Dione, la cuarta en tamaño de Saturno.

El acercamiento ha tenido lugar a tan sólo 81.500 km de distancia y nos ha proporcionado imágenes cercanas de esta luna, desde los 81.000 y los 160.000 km
de distancia con resoluciones de entre 500 metros y 1 km por píxel, las mejores jamás obtenidas de esta luna.

El sobrevuelo de esta luna ayudará a confirmar que ha sufrido al menos dos episodios de criovulcanismo que tuvieron lugar en diferentes periodos de tiempo y en lugares diferentes de esta luna, causados por las mareas gravitatorias de Saturno y de la interacción con Encelado.

Las imágenes han sido obtenidas de una región de la que aun no se disponía de
buenas imágenes, en el ‘hemisferio de cola’ de Dione (la cara que se queda
‘mirando hacia atrás’ respecto al avance de esta luna alrededor de Saturno).

Las fotografías han estado centradas en la latitud 0º y longitud 270º en una
zona dominada por tres cráteres, uno de ellos llamado Amata, que es el mayor de los tres.

Los otros dos son conocidos como Catillus y Coras. Es el área de mayor interés
para los científicos porque se encuentra marcada por dos sistemas distintos de
rayos blancos en la superficie. El más largo se llama Palatine Linea y comienza
en la región polar sur y acaba en un cráter aun sin nombrar.

La segunda estructura se llama Padua Linea y tiene la mitad del tamaño de la
anterior y está atravesada por grandes grietas que recorren la luna desde el
ecuador en la longitud 240º hasta el sureste, en la latitud -20º. El mayor cráter visible en las fotografías se llama Cassandra.

También se han obtenido por primera vez imágenes del ‘hemisferio de cara’ en
longitudes entre la 145º y la 180º, y en la latitud entre -40º y +40º, aunque de
menor resolución.

Las imágenes nos muestran una superficie plagada de pequeños cráteres con zonas donde se presentan grandes cráteres separados, todos ellos aun sin estudiar ni nombrar. Este sobrevuelo ha confirmado algo que los científicos sospechaban desde hace tiempo y es que los eventos de recubrimientos de la superficie ocurridos en Dione ocurrieron mucho antes que los de Encelado, ya que las regiones con menos cráteres de Dione tienen muchos más cráteres que la regiones menos craterizadas de Encelado.

El próximo mes de octubre la sonda Cassini sobrevolará esta luna de nuevo a tan sólo 500 km de altura, lo que nos dará unas imágenes excepcionalmente buenas. La luna Dione tiene una magnitud visual de 10,4 lo que permite verla con telescopios medianos en las inmediaciones de Saturno.

Noticia original Universe Today - Richard Pearson
Traduccion: Dr Salvador Aguirre. (Soc.Astronomica de Sonora) AstroMexico

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