jueves, diciembre 30, 2004

El "tsunami" visto desde el espacio.

Creo que nadie se ha repuesto de las noticias que captamos posteriores a la navidad de este 2004. El enorme temblor que tuvo su epicentro a kilometros de las costas de Sumatra alcanzó los 9 grados en escala de Richter. El cuarto temblor más intenso que se tiene registrado. Los temblores son de dos tipos: oscilatorio (de movimiento horizontal) y trepidatorio (movimiento vertical). El gran problema es que al ocurrir los sismos trepidatorios en el lecho oceánico el volumen del agua tiende a desplazarse hacia arriba por el temblor, y al caer nuevamente producto de la gravedad es cuando se ocasiona un gran desplazamiento de masa oceánica que a la larga dara lugar a los maremotos.

En alta mar los maremotos no son tan preocupantes. Si estamos a kilometros mar adentro, a lo mucho las olas solo se elevaran escasos metros. La fuerza mortal de un maremoto se desplaza por debajo de la superficie marina. A velocidades que pueden alcanzar los mil kilometros por hora. Pero con forme se acerca a la costa, la profundidad del mar decrece y la fuerza del maremoto se ve transferida hacia la superficie, dando lugar a olas que pueden alcanzar hasta decenas de metros de altura. Las aguas salvajes acaban con todo lo que se encuentre a su paso, incluso a varios kilometros tierra adentro.


Esta imagen en color natural, con una resolucion de 60 cms, fue tomada por el satelite QuickBird y muestra la costa suroeste de Sri Lanka. La imagen fue obtenida a las 10:20 a.m. hora local, a menos de cuatro horas despues de las 6:28 a.m. ( hora local de Sri Lanka) hora del terremoto y el posterior al momento del impacto del tsunami.

Algo que me desconcertó de inicio fue el hecho que algunos paises cuya superficie se encuentra practicamente al nivel del mar resultaron con graves daños materiales pero muy pocos muertos. Tal fue el caso de Bangladesh. Este pais siempre sufre las tragedias de las inundaciones y monzones, pero el tsunami - "ola de puerto" en japones - solo ocasiono 2 muertos en su territorio. ¿por que? La razón tal vez se encuentre en el hecho de que los tsunami golpean con mayor intensidad aquellas costas que tienen una elevacion abrupta con respecto al nivel del mar. En estos casos, la energia del maremoto se ve frenada por la pronunciada pendiente de la costa y golpea con mayor intensidad, mientras que en las costas con pendientes suaves van poco a poco dispersando la energia del tsunami.

Ademas de los videos de aficionados que muestran el arribo de las grandes olas a las costas de los diversos paises de sudasia y africa que fueron afectados, estan apareciendo en internet las imagenes captadas por los satelites de precepción remota. En ellas podemos ver el "antes" y el "despues" de aquellos lugares devastados por la furia de la naturaleza. Las imagenes dicen más que mil palabras, tal y como podemos apreciar en las fotos obtenidas por el satelite QuickBird que se encuentran a disposicion de los internautas en la pagina: http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=15790

Algunas de las imagenes del "antes y despues" son impresionantes.

Antes:
Banda Aceh Shore (Antes del Tsunami)

Imagen tomada el 23 de Junio, 2004


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Despues:
Banda Aceh Shore

Imagen tomada el 28 de Diciembre, 2004


Tambien se han liberado imagenes del satelite comercial Ikonos en donde se muestran los resultados del maremoto en distintas costas de la India. Dichas imagenes están disponibles en la pagina: http://www.spaceimaging.com/gallery/default.htm




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