viernes, marzo 26, 2004

¿Capta el Spirit el primer OVNI sobre los cielos de Marte?
Durante practicamente 50 años de anecdotas de la observación de presuntos OVNIs en los cielos de nuestro planeta hay una conclusión más que evidente: los cielos, aunque nos resultan más familiares día a día, aun asi son eventual motivo de confusiones. Y efectivamente, una amplio porcentaje de los casos en que se ha reportado la observacion de objetos voladores no identificados ha ocurrido que, tras un minucioso analisis de parte de los investigadores se llega a la conclusion que en su gran mayoria los objetos observados por los testigos resultan ser artefactos de fabricacion humana o eventos astronómicos o atmosféricos que son mal interpretados por los observadores y fabricantes de paradojas.
Durante muchos años la gente ha buscado atraer mi atencion hacia inquietantes objetos observados en el cielo que resultan ser planetas como Venus, Jupiter, o Marte durante su oposicion. Tambien se ha llegado a observar la estacion espacial internacional o satélites Iridium, ambas creaciones humanas que resultan muy billantes el refrejar la luz del Sol. El porcentaje de casos donde el objeto volador resulta sin identificarse despues de un minucioso analisis sigue siendo menor, pero aun así digno de ser investigado. Ahora bien: si en los cielos de nuestro planeta percibimos objetos que no logran identificarse oportunamente, con mucha razón en cielos que aún nos son extraños como los del planeta rojo podríamos observar eventualmente objetos que nos resultaran "no identificados".

Pues el primer caso en esas circunstancias se ha presentado.



En semanas recientes los operadores del rover americano Spirit decidieron dedicar algunos dias de las actividades de dicho robot a la observacion del cielo marciano. La intencion de esta tarea era realizar investigaciones de aerosoles o particulas suspendidas en la atmosfera maciana, asi como observaciones de tipo astronomico. Algunas de las imagenes son muy interesantes como son el transito de la luna Fobos sobre el disco solar, o una imagen en donde se observa al planeta Tierra como una estrella brillante en el cielo marciano - a semejanza de como nosotros vemos en el firmamento al planeta Venus -.

Pero fue una imagen en particular que atrajo fuertemente el interes de la prensa amarillista. El Laboratorio de Propulsion a Chorro de Pasadena, California es el encargado de operar los dos rovers sobre la superficie de Marte, y de publicar en su pagina web las imagenes que van liberandose de ambos vehiculos. Una de las imagenes a la cual dieron bastante publicidad muestra sobre el horizonte marciano un trazo brillante que en su momento no fue identificado. A los webmaster de la pagina del Spirit le resultó muy simpático darle publicidad bajo el titulo de "Es un pajaro, es un avión, es...una nave espacial?" lo cierto es que en la descripcion de la imagen se descartaba que fuera alguna de las naves rusas o americanas que han sido puestas en orbita desde al decada de los sesentas. Sin embargo comentaba que estaba por deducirse si el trazo observado en la imagen era producido por el orbitador "Viking 2" el cual si poseía una orbita que se adecuaba a la presentada en la imagen.

Las imagenes liberadas ese 11 de marzo pueden pareciarse en la siguiente direccion:

http://marsrovers.jpl.nasa.gov/gallery/press/spirit/20040311a.html

http://marsrovers.jpl.nasa.gov/gallery/press/spirit/20040311a/12-ml-03-streak-A067R1_br.jpg

Hay mas imagenes como observamos en:

http://marsrovers.jpl.nasa.gov/gallery/all/2/p/063/2P131930937ESF1300P2733L5M1.HTML

El problema es que publicar la imagen si haber terminado de deducir el origen de ese trazo en el cielo marciano desató el amarillismo de la prensa. Y recientemente la BBC de Londres se ha visto involucrada en una serie notas amarillistas asociadas a los temas del espacio. Para muestra un botón. A inicios del año 2003 publicitaron de manera muy tendenciosa sobre un asteroide que probablemente iba a impactar contra la Tierra en el año 2019. La nota de prensa resulto ser demasiado alarmista y atrajo la atencion de la prensa mundial al grado que fue publicada en todo el mundo basandose en la fuente de la BBC. No tardó mucho en saberse que los datos de la BBC no eran precisos y que el asteroide pasaría a prudente distancia de nuestro planeta sin grandes riesgos de colisionar con el mismo. Pues nuevamente la BBC seria la fuente de una nota por demás de sensacionalista, ahora publicaban que el Spirit habia observado en el cielo marciano un OVNI. Y nuevamente la nota fue reproducida en todo el mundo. Algunos diarios incluso la llegaron a publicar en la primera plana de sus ediciones y por supuesto la imagen se convirtió en la nota estrella de los ufologos y demás "fabricantes de paradojas" ( como los bautizaba el celebre astronomo Carl Sagan ).

Aqui en Mexico los ufologos no se quedaron atras. El programa televisivo de Jaime Maussan inmediatamente le dío publicidad, pero en ningun momento se comento la posibilidad de que fuera uno de los orbitadores enviados por los americanos o rusos alrededor de Marte. Es más, se llego a especular que lo que se observaba en la imagen no era un trazo de un objeto puntual, sino que en realidad era la imagen de "una nave nodriza en forma de puro". ¡Bolas! Y para causar mas sensación se empezo a comentar otros tantos misterios marcianos, como la presunta desaparicion de la nave rusa Phobos 2 por culpa de una nave extraterrestre en el año 1989.

Lo cierto es que en la actualidad tenemos perfectamente explicada la imagen obtenida por el vehiculo Spirit, y en ningun momento concuerda con los datos presentados en el programa de Jaime Maussan.

En primer lugar aclaremos de la sonda rusa Phobos 2 nunca desapareció. Todavia se encuentra en orbita del planeta Marte, aunque dejó de operar hace casi quince años. Las causas reales de su mal funcionamiento tampoco concuerda con las explicaciones tendenciosas del señor Maussan, pero en otra ocasion nos dedicaremos al asunto para no desviar la atencion de la imagen actualmente captada por el Spirit.

Como segundo punto debemos comentar que en la actualidad se tiene perfectamente determinado "qué" fue lo captado por las camaras del Spirit sobre el cielo marciano. Efectivamente es un objeto manofacturado, pero de origen totalmente terrestre. Los encargados del Jet Propulsion Laboratory fueron descartando uno por uno los vehiculos que aún estan en orbita de Marte como fueron las sondas rusas Mars 2, 3 y 5, la Phobos 2 o algunos orbitadores americanos como el Mariner 9 o Vikingo 1 entre otros. Todas estas naves tienen orbitas que no concordaban con la trayectoria observada en la imagen del pirit. Sin embargo de la imagen se permite deducir de que otra nave se trata. La imagen tiene un tiempo de exposición de 15 segundos y el objeto fotografiado crea un trazo de 4 grados en direccion norte-sur lo cual da como origen una orbita polar. La unica nave existente con esas caracteristicas orbitales es el orbitador del Vikingo 2. ¡Esta es en realidad la nave observada por el Spirit!

La informacion sobre el orbitador del Viking 2 y las caracteristicas de su orbta final pueden ser consultados en la siguiente pagina: http://nssdc.gsfc.nasa.gov/database/MasterCatalog?sc=1975-083A



El Vikingo 2 fue lanzada junto a su nave gemela, Vikingo 1, por los Estados Unidos y arribo a orbita marciana a mediados de 1976, dichas naves estuvieron compuestas por orbitador y modulo de descenso. Ambos orbitadores siguen girando alrededor de Marte, y sus Landers llegaron a la superficie marciana en Chryse y Utopia Planitia.

Pero por supuesto la explicación del Vikingo 2 no será muy del agrado de algunos ufologos que seguiran empeñado en que lo fotografiado por el Spirit es una nave nodriza extraterrestre en forma de puro, que es un diseño muy comun en la literatura OVNI. Aqui debemos dar mas precisiones.

Como tercer punto. Debemos aclarar para aquellos que no estan muy convencidos con la explicacion de que la imagen es una nave orbital, que la idea de que estamos observando una nave nodriza en forma de puro es totalmente equivocada. Lo que estamos observando es un objeto puntual que se está desplazando rapidamente por el horizonte. Al ser captado en un imagen con un tiempo de exposición de 15 segundos, el objeto parecera como un barrido o trazo, de alli que lo observemos como alargado. De la misma manera si a la imagen de la Tierra - que fue publicada en la misma pagina web - le hubieramos dado un tiempo de exposicion de varios minutos observariamos que en lugar de que nuestro planeta se apareciera como un puntito brillante se vería como un objeto alargado. Esto es muy comun en la astrofotografía, tanto cuando se captan en el horizonte satelites artificiales, estrellas o asteroides.

Con todos estos puntos aclarados queda totalmente echada por tierra la especulacion de una nave extraterrestre en el cielo marciano. Seguramente muchos platillistas seguiran presentantandonos "misteriosas" figuras captadas en las imagenes del Spirit y Opportunity para tratar de convencernos de sus calenturientas ideas. Es mas, ya empieza a rondar tambien una foto donde se ve un puntito oscuro flotando sobre el horizonte marciano en otra foto de los rovers americanos, pero eso no es nada más que una motita de polvo en el lente de una camara o un "ruido" en la emisión de la imagen como muchas veces llega a ocurrir en este tipo de fotos que nos son transmitidas desde decenas de millones de kilómetros de distancia.

Una nueva sensación platillista ha sido aclarada, pero los espiritus maussanianos proximamente buscaran su siguente espectaculo.

Saludos.

1 comentario:

Anónimo dijo...

ESTA PAGINA DE LA NASA ESTA BIEN ECHA


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