jueves, diciembre 30, 2004

El "tsunami" visto desde el espacio.

Creo que nadie se ha repuesto de las noticias que captamos posteriores a la navidad de este 2004. El enorme temblor que tuvo su epicentro a kilometros de las costas de Sumatra alcanzó los 9 grados en escala de Richter. El cuarto temblor más intenso que se tiene registrado. Los temblores son de dos tipos: oscilatorio (de movimiento horizontal) y trepidatorio (movimiento vertical). El gran problema es que al ocurrir los sismos trepidatorios en el lecho oceánico el volumen del agua tiende a desplazarse hacia arriba por el temblor, y al caer nuevamente producto de la gravedad es cuando se ocasiona un gran desplazamiento de masa oceánica que a la larga dara lugar a los maremotos.

En alta mar los maremotos no son tan preocupantes. Si estamos a kilometros mar adentro, a lo mucho las olas solo se elevaran escasos metros. La fuerza mortal de un maremoto se desplaza por debajo de la superficie marina. A velocidades que pueden alcanzar los mil kilometros por hora. Pero con forme se acerca a la costa, la profundidad del mar decrece y la fuerza del maremoto se ve transferida hacia la superficie, dando lugar a olas que pueden alcanzar hasta decenas de metros de altura. Las aguas salvajes acaban con todo lo que se encuentre a su paso, incluso a varios kilometros tierra adentro.


Esta imagen en color natural, con una resolucion de 60 cms, fue tomada por el satelite QuickBird y muestra la costa suroeste de Sri Lanka. La imagen fue obtenida a las 10:20 a.m. hora local, a menos de cuatro horas despues de las 6:28 a.m. ( hora local de Sri Lanka) hora del terremoto y el posterior al momento del impacto del tsunami.

Algo que me desconcertó de inicio fue el hecho que algunos paises cuya superficie se encuentra practicamente al nivel del mar resultaron con graves daños materiales pero muy pocos muertos. Tal fue el caso de Bangladesh. Este pais siempre sufre las tragedias de las inundaciones y monzones, pero el tsunami - "ola de puerto" en japones - solo ocasiono 2 muertos en su territorio. ¿por que? La razón tal vez se encuentre en el hecho de que los tsunami golpean con mayor intensidad aquellas costas que tienen una elevacion abrupta con respecto al nivel del mar. En estos casos, la energia del maremoto se ve frenada por la pronunciada pendiente de la costa y golpea con mayor intensidad, mientras que en las costas con pendientes suaves van poco a poco dispersando la energia del tsunami.

Ademas de los videos de aficionados que muestran el arribo de las grandes olas a las costas de los diversos paises de sudasia y africa que fueron afectados, estan apareciendo en internet las imagenes captadas por los satelites de precepción remota. En ellas podemos ver el "antes" y el "despues" de aquellos lugares devastados por la furia de la naturaleza. Las imagenes dicen más que mil palabras, tal y como podemos apreciar en las fotos obtenidas por el satelite QuickBird que se encuentran a disposicion de los internautas en la pagina: http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=15790

Algunas de las imagenes del "antes y despues" son impresionantes.

Antes:
Banda Aceh Shore (Antes del Tsunami)

Imagen tomada el 23 de Junio, 2004


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Despues:
Banda Aceh Shore

Imagen tomada el 28 de Diciembre, 2004


Tambien se han liberado imagenes del satelite comercial Ikonos en donde se muestran los resultados del maremoto en distintas costas de la India. Dichas imagenes están disponibles en la pagina: http://www.spaceimaging.com/gallery/default.htm




sábado, diciembre 18, 2004

Imágenes de Dione.

Sólo unos días después de realizar el Segundo sobrevuelo cercano de Titán, la sonda Cassini ha sobrevolado su siguiente objetivo, la luna Dione, la cuarta en tamaño de Saturno.

El acercamiento ha tenido lugar a tan sólo 81.500 km de distancia y nos ha proporcionado imágenes cercanas de esta luna, desde los 81.000 y los 160.000 km
de distancia con resoluciones de entre 500 metros y 1 km por píxel, las mejores jamás obtenidas de esta luna.

El sobrevuelo de esta luna ayudará a confirmar que ha sufrido al menos dos episodios de criovulcanismo que tuvieron lugar en diferentes periodos de tiempo y en lugares diferentes de esta luna, causados por las mareas gravitatorias de Saturno y de la interacción con Encelado.

Las imágenes han sido obtenidas de una región de la que aun no se disponía de
buenas imágenes, en el ‘hemisferio de cola’ de Dione (la cara que se queda
‘mirando hacia atrás’ respecto al avance de esta luna alrededor de Saturno).

Las fotografías han estado centradas en la latitud 0º y longitud 270º en una
zona dominada por tres cráteres, uno de ellos llamado Amata, que es el mayor de los tres.

Los otros dos son conocidos como Catillus y Coras. Es el área de mayor interés
para los científicos porque se encuentra marcada por dos sistemas distintos de
rayos blancos en la superficie. El más largo se llama Palatine Linea y comienza
en la región polar sur y acaba en un cráter aun sin nombrar.

La segunda estructura se llama Padua Linea y tiene la mitad del tamaño de la
anterior y está atravesada por grandes grietas que recorren la luna desde el
ecuador en la longitud 240º hasta el sureste, en la latitud -20º. El mayor cráter visible en las fotografías se llama Cassandra.

También se han obtenido por primera vez imágenes del ‘hemisferio de cara’ en
longitudes entre la 145º y la 180º, y en la latitud entre -40º y +40º, aunque de
menor resolución.

Las imágenes nos muestran una superficie plagada de pequeños cráteres con zonas donde se presentan grandes cráteres separados, todos ellos aun sin estudiar ni nombrar. Este sobrevuelo ha confirmado algo que los científicos sospechaban desde hace tiempo y es que los eventos de recubrimientos de la superficie ocurridos en Dione ocurrieron mucho antes que los de Encelado, ya que las regiones con menos cráteres de Dione tienen muchos más cráteres que la regiones menos craterizadas de Encelado.

El próximo mes de octubre la sonda Cassini sobrevolará esta luna de nuevo a tan sólo 500 km de altura, lo que nos dará unas imágenes excepcionalmente buenas. La luna Dione tiene una magnitud visual de 10,4 lo que permite verla con telescopios medianos en las inmediaciones de Saturno.

Noticia original Universe Today - Richard Pearson
Traduccion: Dr Salvador Aguirre. (Soc.Astronomica de Sonora) AstroMexico
Modelo de la UNAM para buscar vida en Marte

PATRICIA MUÑOZ RIOS
http://www.jornada.unam.mx/2004/dic04/041217/019n1pol.php

La Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) será la única institución de América Latina que participará con la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) y el Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia, en la investigación de la superficie de Marte para buscar indicios de vida, en la misión que será enviada a ese planeta en 2009.

Rafael Navarro González, del Instituto de Ciencias Nucleares (ICN) de la UNAM, será coinvestigador en este proyecto, el cual tendrá un costo de 160 millones de dólares y consistirá en la construcción de un Laboratorio Científico Móvil (MSL, por sus siglas en inglés) que será enviado a Marte.

Navarro González ofreció ayer una conferencia de prensa en la que explicó los alcances de la participación mexicana en el proyecto y dijo que de tres grupos internacionales que disputaron esta investigación, resultó ganador el plan presentado por la organización Sample Analysis at Mars, del cual forma parte este científico.

Con ello el investigador se convierte en el único latinoamericano que formará parte de esta investigación espacial, la cual será financiada con 80 millones de dólares de la NASA y otra cantidad similar por la Agencia Espacial Francesa. De igual forma, la UNAM se convierte en la única institución de educación superior de habla hispana que participará en este vuelo interplanetario y es la primera vez, también, que una institución de América Latina colabora con la búsqueda de vida en la superficie marciana.

El científico mexicano es uno de los 13 coparticipantes que tomarán parte en esta misión, cuyo reto es construir este robot-laboratorio que se enviará a Marte en 2009, el cual, a diferencia de los anteriores, se moverá por sí mismo en ese planeta durante dos años, buscando pruebas de vida y estará dotado de una especie de pequeñas "abejas-mecánicas" que también buscarán elementos de investigación por la superficie marciana.

Aportación mexicana

La aportación de Navarro González a este proyecto consiste en un novedoso esquema para buscar vida en Marte, ya que el científico planteó la posibilidad de encontrar en la Tierra superficies con condiciones análogas a las del planeta rojo, con la finalidad de que se puedan probar aquí los mecanismos, experimentos e investigaciones que se realizarán en aquel planeta.

Según explicó, "no se creía que existiera un medio análogo al de aquel planeta, sin embargo se logró aplicar en el desierto de Atacama, en Chile, las mismas técnicas que usaron en Marte las naves Viking y encontramos que el ambiente de ese lugar es similar", es decir, es un buen ejemplo porque tiene niveles bajos de materia orgánica y porque no hay vida detectable con las técnicas convencionales de microbiología; sin embargo, se sabe que hace 10 o 15 millones de años había abundante vida en las superficie de esa región.

Por ello, si se quiere buscar vida pasada en el planeta rojo, se tiene que determinar la forma de encontrarla con las prácticas en Atacama. Si se logra esto primero, se tendrá éxito en la búsqueda anterior ya que aun cuando Marte no muestra actualmente evidencias de vida, eso no significa que no la tuvo, indicó Navarro González.

En la conferencia ofrecida en el auditorio Marcos Moshinsky del ICN, apuntó que se seguirán trabajando en ambientes análogos como el Valle de Panoche, en California, zona rica en carocita, mineral de hierro que contiene óxidos y sulfatos, los que que también fueron encontrados por el robot Oportunity en la superficie marciana.

También se seguirán haciendo análisis preliminares en el río Tinto, en la provincia de Huelva, España, donde existen las mismas condiciones.

Asimismo, explicó que el estudio que se realiza en el Pico de Orizaba podría emplearse como un análogo para estimar las posibilidades de producir en Marte condiciones ambientales similares a las de la Tierra y con ello abrir la posibilidad de que humanos habiten el planeta rojo.

"Aunque en la misión de 2009 se concluya que no hay vida en aquel planeta, serán necesarios otros viajes para traer muestras y analizarlas con otro tipo de instrumentos; así como hacer más vuelos y llevar humanos: geólogos y paleontólogos, es decir, para descifrar si hay o no vida podría requerir lo que resta de este siglo", anotó.

Es un gran orgullo para el Instituto de Investigaciones Nucleares y para la UNAM, que por primera vez en la historia un científico mexicano colabore en un gran proyecto internacional de búsqueda de vida y exploración de otro planeta, dijo a su vez, el director del ICN, Alejandro Frank Hoeflich y planteó que esto es relevante cuando se discute la importancia del apoyo a la educación superior y resaltan los resultados y capacidad de la UNAM y de otras universidades y centros de investigación.

jueves, diciembre 16, 2004

Nuevo "rover" para explorar Marte en un futuro.

El Rover Spirit se ha dado una verdadera paliza en los terrenos marcianos hasta alcanzar las colinas Columbia. El pequeño viaje de un par de kilómetros le ha llevado varios meses. Imagínese si pudiera analizar minuciosamente un área y luego levantarse y volar a otra nuevamente.

Pues la NASA ha otorgado un contrato a Pioneer Astronautics, para construir un nuevo tipo de vehículo, que prevé poder aterrizar en Marte, repostar con elementos locales y, luego, volar miles y miles de kilómetros para seguir explorando, repitiendo este proceso una y otra vez: es el Gashopper ( algo así como el ‘saltador a gas’).

En parte lander y parte avión, el curioso vehículo es un concepto único en la futura exploración robótica de Marte. Distinto de otras naves como la Viking, la Beagle 2 o el futuro Phoenix, que sólo puede examinar unos pocos kilómetros a la redonda, el Gashopper podría aterrizar, realizar análisis científicos y despegar por sí mismo hasta una nueva localización, miles de kilómetros más allá. Se alimentaría con un gran número de paneles solares en la parte superior de sus alas, usando esta electricidad para captar dióxido de carbono de la atmósfera marciana y almacenarlo en forma líquida, tras comprimirlo.

Cuando ya tuviera la cantidad suficiente para comenzar el vuelo, lo calentaría, actuando el gas como propelente, lo que le permitiría elevarse verticalmente desde la superficie marciana. Una vez en vuelo, podría quemar más gas en los motores traseros y comenzar a volar como un aeroplano, usando sus grandes alas para maniobrar. Una vez listo para aterrizar, desplegaría sus paracaídas y caería suavemente.

Este inédito vehículo ha sido idea de Robert Zubrin, presidente de la Mars Society y presidente de Pionner Astronautics. Fue seleccionado por la NASA entre doscientos diecinueve proyectos de investigación presentados. Zubrin ve al Gashopper con utilidades más allá de las puramente marcianas. “Si llegamos a realizar una misión de retorno de muestras, querremos saber cuánto propelente es necesario para el viaje de vuelta y el Gashopper nos permitirá comprobarlo, con muchos despegues y aterrizajes en toda clase de terrenos.

El Gashopper utilizará dióxido de carbono del propio planeta, por lo que no contaminaremos el suelo con hidrocarburos, lo que no nos confundiría a la hora de realizar investigaciones sobre la posible existencia de vida”, apunta Zubrin.

El modelo más simple pesaría al menos 50 kilos, mucho menos de los 180 que pesan los habituales MERs. Añadiéndole algo más de peso, podría cargar con un mini-rover, como el Sojourner que visitó Marte como parte de la misión Pathfinder. Este mini-rover podría dirigirse a las zonas que se consideren más interesantes tras los reconocimientos del Gashopper.

Su gran ventaja radica en la facilidad de aterrizaje, sea cual sea el tipo de terreno. Pero hay un factor limitante: la electricidad requerida para presurizar y calentar el dióxido de carbono. Este proceso consume mucha energía y necesitaría más de un mes en recargar sus baterías antes de un nuevo despegue. Para generar más electricidad, la NASA podría considerar el uso de un Generador Termal de Radioisótopos, similar al que porta Cassini. Así, el Gashopper podría despegar todos los días y sería capaz de abarcar casi todo el planeta. Han sido ya realizados diversos experimentos en laboratorio, simulando la gravedad marciana, con resultados favorables.

Noticia original Universe Today .
Traduccion: Salvador Aguirre (AstroMexico).

martes, diciembre 14, 2004

Vulcanismo o impacto reciente en Quaoar?

El objeto del Cinturón de Kuiper conocido como Quaoar muestra claros signos de haber sufrido recientemente una colisión o quizás de sufrir algún tipo de actividad volcánica, según declararon ayer un equipo de astrónomos. Si esto es cierto sería el primer objeto diferente a un planeta o una luna que presenta este tipo de actividad. Tan sólo la Tierra, Marte y la luna Io poseen volcanes.
Como se sabe, Quaoar reside en el Cinturón de Kuiper, una región de objetos helados más allá de la órbita de Neptuno. Los astrónomos creen que la mayoría de los KBO (Kuiper Belt Objects) están intactos desde la formación del Sistema Solar y que son cometas que no han realizado jamás un vuelo cercano a nuestro Sol e incluso planetas que no llegaron a crecer lo suficiente. Quaoar mide 1.260 Km. de diámetro Los KBO están compuestos de rocas, hielo de agua y otros compuestos químicos congelados. Hasta el día de hoy se han encontrado cientos de estos cuerpos, pero están demasiado lejos y son demasiado pequeños como para ser estudiados en detalle. Tanto es así que tan sólo se ha detectado hielo de agua en unos pocos de ellos.


El nuevo estudio liderado por David Jewitt de la Universidad de Hawai ha salido en la revista Nature del 9 de diciembre. Jewitt y un colega han encontrado trazas de hidrato de amoniaco y cristales de agua helada en la superficie de este cuerpo. Ambas sustancias son destruidas en unos pocos millones de años por la radiación de las partículas del espacio, lo que es un corto periodo de tiempo en comparación con la edad del Sistema Solar de unos 4.600 millones de años.
”Hemos concluido que Quaoar ha cambiado su superficie recientemente, bien debido a la exposición de nuevo material debido a un impacto, o bien debido a la expulsión de gases en un proceso de criovulcanismo, o tal vez por la combinación de ambos.”, ha declarado Jewitt.
La conclusión no es definitiva pero sin embargo no deja de ser intrigante. Estando tan lejos del Sol, los KBO no están lo suficientemente ‘cálidos’ como para formar cristales de hielo sin que ocurran eventos poco usuales. El agua de hielo que aparece en cuerpos tan fríos tiene forma amorfa, en lugar de tener una estructura altamente coordinada como es el caso de los cristales. Para que se formen, el agua debe ser ‘calentada’ al menos hasta los -279,7ºF (100ºK ó -173ºC). Y el espacio a esa distancia del Sol es mucho más frío que eso.
La temperatura exacta requerida no es conocida y podría no ser la misma en los experimentos de laboratorio que en el espacio, sin embargo podríamos estar viendo evidencias de procesos planetarios como el vulcanismo en estos cuerpos”, dijo Stevenson que aunque no ha participado en el proyecto, ha escrito una revisión del informe para la revista.
La presencia de amoniaco hidratado es menos convincente según Stevenson, pero destaca que basándose en las teorías, Quaoar podría tener algo de amoniaco en el interior. Según el, una mezcla de hielo y amoniaco en las profundidades podría ser menos denso que el resto del objeto. Esto provocaría que ascendiese a la superficie y formara un fluido que rellenara las grietas que pudieran aparecer, de forma similar al vulcanismo basáltico de la Tierra. Ambos concluyen qe serán necesarias más observaciones en el futuro.

Noticia original Space.com
Traduccion: Salvador Aguirre (AstroMexico)

¿Pueden haber planetas alienígenas en nuestro Sistema Solar?

Se han dado a conocer simulaciones informatizadas de un encuentro cercano con una estrella errante hace cerca de 4 mil millones de años que pudo haber dado a nuestra Sistema Solar sus bordes tan marcados y poner pequeños planetas alienígenas en órbitas alejadas alrededor de nuestro sol.
El estudio, que utilizó un superordenador en el laboratorio del JPL de la NASA en Pasadena, California fue publicado por el físico Ben Bromley de la universidad de Utah y el astrónomo Scott Kenyon del observatorio astrofísico smithsonian en Cambridge.
Bromley y Kenyon simularon qué habría sucedido si nuestro sol y otra estrella en nuestra galaxia hubieran pasado a una distancia de entre 22 mil millones a 30 mil millones de kilómetros la una de la otra cientos de años después de que nuestro sistema solar se formara. En aquella época, nuestro Sistema Solar era un disco planetario que arremolinaba el gas, polvo y rocas con el que se iban formando pequeños planetas.
Imaginemos el encuentro de dos Sistemas Solares jóvenes como si fueran dos hojas de sierra circulares que al acercarse van girando más rápidamente. Cuando hacen contacto sus bordes externos colisionan partículas debido a esta puesta en contacto, las partículas que colisionan en estos dos sistemas se pulverizan quedando del tamaño de guijarros que son arrojados en todas direcciones.
Bromley afirma que se produciría una gran agitación en el disco planetario.
El resultado de este acercamiento podría producir las siguientes consecuencias:
Los planetas jóvenes formados en órbitas circulares en nuestro Sistema Solar serían catapultados a órbitas altamente alargadas. Eso podría explicar la existencia de Sedna.
Se creó un borde muy marcado del Sistema Solar al recortar la parte más externa del Cinturón de Kuiper que termina abruptamente a una distancia de de 7.5 mil millones de kilómetros del sol.
Pudo permitir que nuestro Sistema Solar capturara un planeta o un objeto más pequeño de la otra estrella.
Los astrónomos han estado buscando durante años planetas extrasolares en otros sistemas solares. Pocos habían tenido en cuenta la posibilidad que el planeta extrasolar más cercano pueda encontrarse en nuestro propio Sistema Solar.
Las simulaciones de un encuentro cercano de dos estrellas han demostrado que un planeta podría ser capturado por el Sistema Solar. Bromley y Kenyon predijeron posiciones en nuestro Sistema Solar donde estarían los objetos capturados, basándose en el ángulo y la forma de sus órbitas. Encontrar estos objetos capturados en los lugares predichos sería la prueba de este acercamiento estelar. Los investigadores esperan que ahora otros investigadores busquen en los lugares del cielo donde ellos han predicho la existencia de estos objetos.
Entre 30 y 50 unidades astronómicas del sol se sabe de la existencia de varios objetos del Cinturón de Kuiper de aproximadamente 1000 Km. de diámetro. Sedna, descubierto en 2003, es similar a estos pero su órbita se sitúa en una órbita que varía entre 70 a 1.000 unidades astronómicas del sol. Tiene una órbita altamente inclinada, haciendo que no gire en el mismo plano que el resto de planetas.
Bromley dice que los objetos del Cinturón de Kuiper están influenciados por la gravedad de Neptuno, pero Neptuno se encuentra demasiado lejos para haber lanzado a Sedna en su trayectoria tan extraña.
¿Qué causó la órbita alargada de Sedna? Contestar a esta pregunta era un objetivo de este estudio. Sus simulaciones demuestran que hay una posibilidad de entre un 5 a 10 por ciento de que Sedna se haya formado dentro de nuestra Sistema Solar probablemente más cercano a Neptuno o a Plutón, y que fue lanzado catapultado a su órbita actual cuando nuestra Sistema Solar entró en contacto con otro.
Bromley dice que es posible que Sedna sea un planeta alienígena, formado en otro Sistema Solar. Las simulaciones sugieren que hay una posibilidad del 1 por ciento que Sedna sea un planeta capturado durante este encuentro estelar.
Puede haber millares de objetos como Sedna cerca del borde de nuestro Sistema Solar, e incluso planetas capturados provenientes del otro Sistema Solar.
El Cinturón de Kuiper termina precipitadamente a 50 unidades astronómicas del sol y no hay ninguna evidencia de que dicho borde sea natural.
Si el borde de nuestro Sistema Solar no hubiera sido perturbado se hubiera producido un decrecimiento gradual en el mismo. Las simulaciones demostraron que un encuentro cercano con otro Sistema Solar podría explicar porqué los objetos del Cinturón de Kuiper desaparecen precipitadamente a 50 unidades astronómicas.
¿El Sistema Solar puede sufrir otro encuentro con una estrella vecina? No según Bromley, porque el sol está lo suficientemente alejado del racimo de estrellas donde se encuentra como para no preocuparse.

Noticia Original: University of Utah
Traduccion: salvador aguirre (AstroMexico)

martes, diciembre 07, 2004

Pasión por los volcanes.

Hubo una pelicula que me impacto mucho cuando la vi, siendo un niño: "Al filo del Tiempo" (When Time Ran Out...), la cual trataba de la erupcion de un volcan del Pacífico Sur y como provocaba la emigración desesperada de los inquilinos de un hotel de lujo. Desde entonces les tomé un temeroso respeto a las montañas de fuego, y con el tiempo vi en los volcanes una de las maravillas mas bellas pero mortales de nuestro planeta Tierra.
En la actualidad me gusta buscar por internet fotografias de volcanes de todo el mundo, y estoy al pendiente de las noticias sobre actividades volcanicas. Incluso he visitado el famoso volcán de Paricutín, en el estado de Michoacán (Mexico). En la actualidad estoy aprovechando un servicio de noticias que posee Yahoo para seguir a detalle la informacion sobre flujos de lava, erupciones volcanicas y todo tipo de actividad sísmica resultado de esos colosos de fuego. Este servicio de Yahoo me envia a mi correo electronico un resumen y el link a las noticias generadas alrededor del mundo sobre cualquier palabra clave ("keyword") que le especifique. La mia por supuesto es "volcano", y por lo mismo recibo noticias de este tipo.

Tambien recibo un boletin por correo electronico de EarthObservatory el cual envia enlaces con fotografias tomadas por satelites de percepción remota. Recientemente han enviado una hermosa imagen de los crateres del Gunung Bromo, Indonesia, ese es un pequeño pero activo volcan que se observa al centro de la imagen, escoltado por otros crateres mas que tambien existen en esta isla de Java. Incluso podemos apreciar la existencia de un pequeña y blanca fumarola. Pulsa click sobre la imagen y tendras acceso a mas información y una imagen más grande. Esta imagen fue tomada por el satelite Ikonos. Dicho satélite tiene la capacidad de obtener imagenes desde orbita terrestre con una resolucion de hasta un metro por pixel.

Finalmente les recomiendo la pagina del Global Volcanism Program donde se sorprenderan de la cantidad de volcanes que existen en nuestro mundo... se cuentan por miles. En dicha pagina encontramos un listado de buena parte de los volcanes conocidos, con información sobre su actividad volcánica, asi como fotografias del mismos. Tambien posee apartados con boletines sobre las más recientes actividades alrededor del mundo relacionadas con estos colosos de fuego.

martes, noviembre 23, 2004

"La Guerra de los Mundos".

" De día estamos tan ocupados en nuestros pobres asuntos, que nos parece imposible que alguien, allá arriba, vigile nuestros pasos y, laborioso y metódico, planee la conquista del planeta Tierra. Sólo la noche es capaz, con su oscuridad y su silencio, de crear las condiciones para que los marcianos, los selenitas y demás seres que habitan el universo, tengan cabida en nuestra imaginación. "

Este solo es uno de los fragmentos iniciales de una de las novelas que leí con gran interes cuando era niño. Se trata de "La Guerra de los Mundos" de H.G. Wells. Fue en un tiempo donde empezaba a nacer mi gusto por la literatura. Mi papá me compro un par de novelas que brugera editó como biblioteca de literatura juvenil, y al ver que los titulos eran sumamente interesante me fui a la tienda de autoservicio a comprar más titulos relacionados con ciencia ficcion, aventuras y humor. Alli fueron mis primeros contactos con dos grandes precursores de la ciencia ficción: Julio Verne y H.G. Wells. La novela de Wells era fascinante. En una epoca en que los humanos consideraban muy probable la existencia de vida en Marte, Wells puso en el planeta rojo una civilizacion empeñada en conquistar nuestro planeta mediante el envio de grandes cilindros metalicos en cuyo interior albergaba a marcianos feísimos y llenos de tentaculos que convertían su rustico vehiculo interplanetario en una maquina de guerra que lanzaba rayos caloricos.

La sensacion de como la humanidad, con su tecnologia de finales del siglo XIX, es derrotada por las maquinas marcianas era angustiante. Los terrestres estaban al borde de la extinción, pero un "giro de tuerca" genial que agrega Wells hacia el final de la novela termina derrotando a los marcianos (no voy a contar el final porque seguro algunos no lo han leido).

Por si no lo sabian, esta novela fue publicada "en entregas" en algunos diarios de los Estados Unidos a inicios del siglo XX, y uno de aquellos niños que lo leyeron con interes fue Robert Goddard. Con el tiempo, Goddard se pondria como meta construir un cohete para viajar a Marte. Gracias a ese proposito, Goddard se convirtió en uno de los precursores de la astronáutica. En la actualidad hemos llegado a la Luna y visitado con robots otros planetas gracias a su empeño. Incluso uno de los Centros de la NASA lleva su nombre.

Hacia la decada de los treintas, un grupo de teatro que realizaba representaciones dramáticas por medio de la radio, decidió realizar una representacion radiofónica de "La Guerra de los Mundos" de H.G. Wells. Lidereando el llamado "Teatro Mercury" estaba Orson Wells, quien presento la obra con un giro interesante: lo presento como un docu-drama ambientado en el mismisimo Nueva York. Cuando la emisión se transmitió, era tal su realismo que muchisima gente creyo que, efectivamente, los marcianos estaban invadiento Nueva York y New Jersey. Como nunca antes, la humanidad entro en histeria producto de una emisión de radio. Alli empezó la fama de Orson Wells.

Con sorpresa me he encontrado una pagina donde puede uno escuchar en linea o descargar las grabaciones de diversas obras interpretadas por el Teatro Mercury. Entre ellas se encuentra por supuesto "La Guerra de los Mundos". Visiten la pagina: http://www.unknown.nu/mercury/ y seleccionen el formato que más les resulte conveniente para escuchar tan historico docudrama. Tambien hay otras obras como "Dracula", "El Conde de Montecristo", "El Increible Sherlock Holmes" y muchos más. Y para aquellos que quieran leer el guión radiofonico de la "Guerra de los Mundos", lo tienen a su disposicion en mi pagina Mega-Cosmos ( http://www.mega-cosmos.com/invasion.html ) . Tambien no olvidemos que se hizo una pelicula basada en la novela de H.G. Wells y con efectos de George Pal que actualmente se consigue en DVD. Y dentro de poco Hollywood realizara una nueva versión de dicha pelicula con la direccion de Steven Spielberg y la actuación de Tom Cruise.

Finalmente, si no han leido la novela de H.G. Wells, aqui la pueden decargar.


domingo, octubre 24, 2004

Eclipse de Luna sobre cielos laguneros.
Por. Jesús Gerardo Rodríguez Flores.
Soc. Astronómica de la Laguna, A.C.

Arrepentíos, que una manifestación del Apocalipsis de San Juan, está a punto de cumplirse. Ya lo expresaba el discípulo en su capitulo sexto:

6,12 Y mi visión siguió. Cuando el Cordero abrió el sexto sello, se produjo un violento terremoto. El sol se puso tan negro como vestido de luto, la luna toda se volvió como sangre,
6,13 y las estrellas del cielo cayeron a la tierra como higos pasmados que caen de una higuera agitada por el huracán.

Y la verdad, a los amantes del cielo y la astronomía nos tiene respetuosamente sin cuidado, pues son fenómenos a los cuales estamos muy acostumbrados. Cuando el evangelista habla de un sol que se pone tan negro como un vestido de luto está describiendo prácticamente al disco solar cuando ocurre un eclipse total de sol, uno de tantos que ocurren. Cuando menciona “la luna toda se volvió como sangre” es sin duda la mejor descripción que se puede hacer de un eclipse de luna. Y “las estrellas del cielo” cayendo a la tierra es una descripción muy poética de uno de los acontecimientos mas bellos de la astronomía: las lluvias de meteoros. Cualquiera de estos tres fenómenos astronómicos ocurren con cierta regularidad, incluso algunos de ellos en periodos de tiempo muy corto. Por ejemplo esta semana pasada fue la lluvia de estrellas de las Oriónidas, y a mediados de noviembre tendremos otra lluvia de meteoros, las Leonidas. Por otro lado, el pasado 14 de Octubre en Alaska y el noreste de Asia pudieron presenciar un eclipse parcial de Sol. Y ahora seremos nosotros, los habitantes del continente americano quienes tendremos el privilegio de observar un eclipse total de luna.

Este miércoles 27 de octubre, seremos testigos de un evento astronómico bellísimo. La luna surgirá por el oriente y con el transcurso de los minutos, mientras se eleva en el horizonte notaremos que algo le pasa: su coloración pasa de un blanco brillante a amarillenta. Poco a poco una sombra redonda surge de uno de sus bordes y empieza a morderla hasta hacerla casi desaparecer en tonalidades naranja (color de sangre como describía San Juan) y gris. Unas pocas horas después la sombra se retirará y la luna aparecerá brillante y blanca como es su costumbre. Habremos presenciado el ultimo eclipse de luna del año.

La luna tarda casi un mes en darle la vuelta a la Tierra, y como es de esperarse en algunas ocasiones la luna, nuestro planeta y el astro rey terminan alineándose. A veces la Tierra se atraviesa entre el Sol y la Luna, lo cual hace que los rayos solares no alcancen a llegar a nuestro satélite natural. En lugar de iluminarse su superficie lunar, en ella se ve proyectada la sombra de la Tierra. Esa sombra redonda que poco a poco se come el disco lunar es la sombra de nuestro planeta. Eso es un eclipse lunar. Pero por lo regular la luna no oscurece totalmente, al contrario, adquiere tonos ocres o rojizos. ¿cuál es la causa? Eso se debe a que nuestro planeta tiene atmósfera. Si la Tierra no tuviera atmósfera, primero no existiríamos, porque obvio que no habría oxigeno que respirar, pero otra consecuencia seria que en los eclipse lunares se vería una sombra terrestre redonda y muy definida. La superficie lunar pasaría de su brillo blanquecino a un negro intenso. Pero como nuestro planeta tiene atmósfera, los rayos del sol la penetran, y la única luz que alcanza a pasar por el filtro de las moléculas de gas de nuestro aire es la luz naranja, por lo cual ésta luz se refleja sobre la superficie lunar, dando lugar a esas tonalidades entre amarillentas y rojo “sangre” que observamos.



¿Que necesitaremos para observar el eclipse de luna de este miércoles 27 de octubre? Nada, excepto nuestros ojos. La ventaja de los eclipses de luna es que se pueden observar a simple vista. Si tienes unos binoculares o un telescopio podrás observarlo con mayor detalle, pero a siempre vista también es hermoso. Este miércoles, la luna llena aparecerá sobre los cielos del oriente hacia las siete de la tarde ( 19:00 hrs. CDT, hora del centro de México) y prácticamente escasos minutos después iniciara la primera fase del eclipse. En realidad nuestra Tierra proyecta, no una, sino dos sombras. La primera y más extensa es llamada “penumbra” y es una sombra muy tenue. Pero al centro de esa extensa penumbra esta la “umbra”, que es una sombra bastante densa que es la verdadera causante del oscurecimiento de la luna. Hacia las 7:09 p.m. la luna tocará el borde de la penumbra, pero será muy difícil apreciar en esos momentos algún cambio en la coloración o brillo de nuestro satélite natural. Es posible que ese ligero cambio de coloración lo empecemos a notar hacia las 7:45 p.m. Finalmente el “gran espectáculo” empezará hacia las 8:14 p.m. cuando la primera “mordida” de la umbra sea visible en el lado derecho inferior de la luna. Así irán transcurriendo los minutos y observaremos como la sombra redonda de nuestro planeta Tierra continua avanzando. Si tenemos un telescopio a la mano, podemos observar maravillados como la umbra recorre la superficie lunar, cubriendo en tinieblas cráteres, mares de lava, cordilleras lunares y más. ¡Un espectáculo inolvidable!

Llegará un momento en el cual la umbra ha invadido totalmente el disco lunar. Es en ese momento en el que comienza el eclipse total. Esto será aproximadamente hacia las 9:23 p.m. y permanecerá en tinieblas hasta las 10:45 p.m. cuando la umbra empiece a abandonar uno de los bordes del disco lunar para lentamente retirarse. Será hasta las 11:54 p.m. cuando la umbra haya abandonado totalmente la Luna. La penumbra terrestre continuara su avance para también retirarse de la superficie lunar. Aunque en teoría la fase de la penumbra terminará hacia la una de la madrugada, ya del jueves, lo más seguro es que hacia las 12:25 a.m. ya no alcanzaremos a percibir la presencia de la penumbra sobre el disco lunar, que habrá recuperado su brillo blanquecino. Posiblemente mucho antes de esa hora ya nos habremos ido a cenar...

Queremos invitar a todo el público a no perderse este bello acontecimiento astronómico, sobre todo porque no habrá otro eclipse lunar visible desde nuestro territorio hasta el año 2007. Y, la verdad, este tipo de bellezas que nos regala la naturaleza es un pecado perdérselo. Por otro lado, cabe aclarar los presuntos “efectos nocivos de los eclipses” que en ocasiones se mencionan no son otra cosa que supersticiones y creencias sin fundamento científico. Con toda seguridad, niños, adultos (incluidas mujeres embarazadas) pueden observar este lindo espectáculo libres de temor.

Por otro lado, los miembros de la Sociedad Astronómica de la Laguna, deseamos invitar a todos los laguneros a que nos acompañen a nuestro campamento de observación del eclipse que montaremos en las instalaciones del Observatorio Astronómico del Nazas. Allí contaremos con personal que los asesorara y describirá cada etapa del eclipse, apuntándoles los detalles de la superficie lunar con un potente rayo láser de luz verde, e igualmente podrán observar como avanza la umbra de la Tierra sobre los cráteres de la Luna gracias a los telescopios que montaremos para uso público. Incluido el telescopio del observatorio, el telescopio robótica más moderno de los observatorios del noreste del país. El Observatorio del Nazas se encuentra en Monterrey, Durango. Para llegar se toma la carretera hacia Cd. Juárez, Dgo (Villa Juárez) y una vez allí se continua por la carretera hacia Monterreycito. Concluida la población, se gira hacia la izquierda por un tramo de cuatrocientos metros de terrecería sobre el Cañón del Coyote hasta divisar la cúpula del observatorio. Para mayores informes pueden visitar la pagina www.observatoriodelnazas.com

Con la intención de orientar a aquella gente que vaya a visitar por primera vez el Observatorio, la Sociedad Astronómica de la Laguna organizará, este miércoles 27 de octubre, una caravana pública de vehículos con dirección al Observatorio del Nazas que partirá a las 6:30 pm desde la esquina de Av. Matamoros y Calle Acuña, en el centro de Torreón, Coah. Recordamos que el único requisito para acceder a las instalaciones del Observatorio del Nazas y hacer uso de su equipo consiste en cubrir la cuota de admisión ( adultos $25, niños $20 ). Para mayores informes comunicarse al 730-78-08 y 044(871)727-56-06.

Previo al día del eclipse, la SALAC presentará el martes 26 una conferencia sobre el eclipse de luna y cómo observarlo, en sus instalaciones del Centro Cultural Pablo C. Moreno, ubicadas en Av. Allende y Juan Antonio de la Fuente, en esta cd. La platica tendrá lugar a las 20:30 hras. con entrada gratuita.

domingo, septiembre 05, 2004

Muere a los 80 años Juan Oró, pionero en el estudio del origen de la vida
Salvó del ridículo a la NASA cuando frenó el anuncio de que las naves 'Viking' habían hallado vida en Marte
L. A. G./BILBAO

El bioquímico español Juan Oró murió en la noche del jueves en Barcelona a los 80 años, a consecuencia de un cáncer que le diagnosticaron hace 14 años. Científico de prestigio internacional, fue uno de los pioneros en el estudio del origen de la vida y participó en los proyectos 'Apollo' y 'Viking'. Sus trabajos son la base de misiones como las que ahora buscan vida en Marte, planeta en el que evitó que la agencia espacial estadounidense hiciera el ridículo. En 1976, cuando la NASA iba a anunciar el descubrimiento de vida en Marte, basándose en que las sondas 'Viking' habían detectado dióxido de carbono, Oró consiguió convencer a los responsables de la agencia de que el gas no era un subproducto del metabolismo de microbios, sino que tenía un origen inorgánico.Juan Oró nació en Lérida el 26 de octubre de 1923. Hijo de un panadero, se apasionó por la química entre hornada y hornada en el negocio familiar. Allí leyó a Flammarion y a Darwin, entre otros. Se licenció en Ciencias Químicas por la Universidad de Barcelona en 1947, se casó, tuvo tres hijos y, en 1952, emigró a Estados Unidos. Se doctoró en Bioquímica en la Universidad de Houston en 1956 y, tres años después, «¿sucedió el milagro!». En la Nochebuena de 1959, a partir de tres componentes químicos básicos de los cometas, sintetizó la adenina, una de las moléculas del ADN. Veía así confirmada su idea de que los ladrillos químicos de la vida podían haber llegado a la Tierra en los cometas.A HoustonLa NASA le fichó en 1963 para investigar la posibilidad de vida extraterrestre y formó parte del equipo que puso al primer hombre en la Luna. Tras las dos misiones 'Viking', las primeras que buscaron vida en la superficie marciana, volvió a trabajar en la Universidad de Houston hasta su jubilación. En el año 1980, regresó a España, donde empezó a impartir clases en la Universidad Autónoma de Barcelona y fue elegido diputado del Parlamento catalán por CiU. Profesor emérito de Houston, vivió durante años a caballo entre Estados Unidos y España. «Aportó (a Cataluña) una cierta corriente de modernidad norteamericana que nos va bien tener para ampliar nuestros horizontes», dijo ayer, viernes, el ex presidente de la Generalitat Jordi Pujol, tras conocer su muerte. En el año 1995, enviudó de Francisca Forteza y, cinco años después, se casó con Antonia Vilajoliu.Apasionado divulgador, escribió una docena de libros y dos centenares de artículos de investigación, fue varias veces candidato al premio Nobel y recibió numerosos galardones dentro y fuera de nuestro país. Aunque en los años 60 y 70 pensaba que podía haber unas cien civilizaciones en la Vía Láctea, últimamente creía que es muy posible «que estemos solos».
http://servicios.eldiariomontanes.es/pg040904/prensa/noticias/Sociedad/200409/04/DMO-SOC-123.html

viernes, septiembre 03, 2004

Muere el investigador Fred Whipple

Massachussets, EU, 1 de septiembre. Fred L. Whipple, un pionero en la Astronomía y a quien se debe la teoría de la “bola de nieve” como sustancia de los cometas murió a los 97 años de edad.


Fred L. Whipple, un pionero en la Astronomía y a quien se debe la teoría de la “bola de nieve” como sustancia de los cometas murió a los 97 años de edad.

Whipple murió ayer en un hospital de Cambridge, anunció el Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica.

Whipple propuso su teoría en 1950, en esta asegura que los cometas están compuestos de hielo con algunas partes de roca. Está teoría ayudaría a explicar el por que algunos cometas llegan antes o después de lo previsto.

Whipple creía que mientras un cometa se acerca al sol el hielo contenido en su núcleo comienza a voaporizarse. Las partículas expedidas actúan como un propulsor que acelera o desacelera el cometya mismo.

Las teorías de Whipple fueron confirmadas en 1986 por medio de acercamientos fotográficos realizados al Cometa Haley opr la sonda espacial Giotto de la Agencia Espacial Europea.

Whipple nació en Red Oak, Iowa, en 1906. En 1946, en anticipación a futuros vue3los espaciales, Whipple inventó una “piel” de metal para proteger las naves espaciales; pequeños meteoros se desintegraban al chocar con la aleación propuesta por el inventor ; misma que continúa en uso.

Whipple recibió multiples reconocimientos y premios en su vida, como la distición otorgada por el presidente Kennedy a sus servicio público en 1963. Dirigió el Observatorio de Cambridge de 1955 a 1973.

http://www.todito.com/paginas/noticias/159964.html

http://edition.cnn.com/2004/TECH/space/08/31/obit.whipple.ap/index.html

jueves, septiembre 02, 2004

LA LEYENDA DE LAS MIL VERSIONES
La Atlántida ahora es Irlanda

Por BEATRIZ ELOLA


MADRID.- La Atlántida, el continente perdido en el que, según Platón, vivía una civilización asombrosamente avanzada cuyas tierras se hundieron entre los años 11.500 y 8.000 años a.C., ahora ha sido situada en Irlanda por parte del científico sueco Ulf Erlingsson. La localización de la mítica isla ha ido pasando por infinidad de lugares y la leyenda ha sido motivo de multitud de interpretaciones por parte de personajes de todas las épocas a lo largo y ancho del mundo.

La leyenda de la Atlántida parte de Platón hacia el 350 a.C., el cual, en los diálogos Timeo y Critias, cuenta la historia de una civilización floreciente que vivía en una isla "más allá de las columnas de Hércules". Él aseguraba basarse en el sabio griego Solón, que 200 años antes decía haber oído en Egipto que una isla había sido destruida "al oeste".

El geógrafo Ulf Erlingsson publicará el próximo mes un libro recogiendo sus teorías que, según él, certifican que la Atlántida realmente existió, pero que no desapareció: es Irlanda. Para Erlingsson, la descripción de la isla -plana por el centro y rodeada de montañas- sólo puede corresponder a Irlanda. Además, añade que las dimensiones de una y otra coinciden exactamente, 300 millas de longitud, 200 de anchura, siendo más ancha por el centro. Aunque, lo cierto es que sobre las dimensiones de la isla también se ha especulado mucho. Algunos dicen que su superficie era algo inferior a 11.000.000 kilómetros cuadrados, es decir, más grande que China o Estados Unidos.

Hace poco un equipo de científicos alemanes aseguraba que el reino perdido se encontraba nada menos que en el coto de Doñana. Todo lo referente a la existencia de la Atlántida es un misterio que muchos se empeñan en aclarar, vertiendo más confusión sobre el asunto. El propio Aristóteles pensaba que era una invención de su maestro. Sin embargo, hay opiniones para todos los gustos.

Hay teorías afirman que el punto exacto en el que estaba situada la Atlántida era entre Assuán y el oasis al oeste del desierto, en Egipto. El explorador P. H. Phawcett, que aseguraba ‘vislumbrar’ su existencia, la estuvo buscando por Brasil sin éxito. Y hay quienes consideran que no es del todo ilógico buscarla por allí, porque “Brasil encierra hoy día muchos misterios”, como construcciones piramidales sólo vislumbradas por pilotos comerciales o inscripciones extrañas en cuevas subterráneas. El investigador Georgeos Díaz asegura que no entiende por qué se niega la evidencia de que la única ubicación posible que pudo tener la Atlántida es justo delante de la boca del Estrecho de Gibraltar. En fin, que no nos aclaramos.

Testimonios sobre la existencia del continente hundido

Es asombrosa la cantidad de personajes célebres que aseguran que esa civilización remota realmente tuvo lugar. César Luis de Montalbán, explorador y viajero incansable, que profundizó como pocos en la historia y leyendas de Asia y América, fue uno de ellos. Durante uno de sus viajes a Egipto, Montalbán convivió con sacerdotes del alto Nilo, quienes le confesaron ser descendientes de los atlantes, y que éstos llevaron a Egipto todos los conocimientos y logros de su civilización. Tal afirmación coincide con el texto de un rollo de papiro que se conserva en el Museo de San Petersburgo, escrito durante el reinado del faraón Sent, de la II dinastía, donde se explican las investigaciones ordenadas por el monarca y llevadas a cabo por una expedición en busca de la Atlántida, por considerarla la tierra de sus antepasados.

En los Andes Orientales, Montalbán entró en contacto con el más alto sacerdote, el "Pistaco" de aquellos territorios, perteneciente a una dinastía inmemorial que conservaba la historia de su estirpe y las más ocultas tradiciones de su pueblo. El enigmático personaje, al escuchar del viajero una alusión a Jesús, replicó: "Es mi dios; el dios de mis padres encamado en el culto atlante del habitante del templo transparente”. Y Orellana, en Venezuela, vio en manos de los aborígenes unos mapas donde aparecía, perfectamente situado el continente de la Atlántida, de donde aseguraron provenir.

Por otra parte, en la "Historia Universal" de Dextro, libro famoso entre todos los libros perdidos, prohibidos y condenados, se encontraba - al parecer- la relación completa de todos los monarcas atlantes que hubo en España, quienes dieron pobladores a Irlanda, Escocia, Inglaterra y América, y enviaron colonias a Asia y África, proporcionando también reyes a los celtas y troyanos. Sin embargo, esta joya bibliográfica desapareció misteriosamente, siendo sustituída por la más conveniente "Historia" de Flavio Lucio, la cual, desde entonces, se tuvo por la auténtica historia de Dextro.

Mario Roso de Luna, ilustre astrónomo y escritor extremeño, publicó en 1904 un primer estudio sobre la escritura ógnica en Extremadura, defendiendo la hipótesis de la existencia de atlantes en esta tierra. Paul Schliemann, un nieto del arqueólogo descubridor de Troya, Heinrich Schliemann, publicó un artículo llamado "Cómo encontré la perdida Atlántida, fuente de toda civilización", aunque muchos pensaron que todo era mentira y sólo quería aprovecharse de la fama de su abuelo.

Y se podría seguir, y seguir, indagando en la historia y las culturas de los pueblos, y siempre se encontrará a alguien que asegure que los atlantes existieron –y seguramente sean antepasados suyos-. Los que no se sabe es, cuanto tendrá de mito y cuánto de realidad.
http://www.elmundo.es/elmundo/2004/08/06/ciencia/1091817562.html

miércoles, septiembre 01, 2004

"Blade Runner" y "2001: Odisea del Espacio", favoritas de los científicos.
27 de agosto, 2004

LONDRES (AP) -- Un grupo de científicos seleccionó la película "Blade Runner" como la mejor cinta de ciencia ficción de todos los tiempos.
La epopeya de Stanley Kubrick "2001: Odisea del Espacio" quedó en segundo lugar, a escasa distancia de la primera, en la encuesta realizada por un diario británico.
"Blade Runner", una cinta dirigida por Ridley Scott en 1982, fue la favorita de 60 científicos entrevistados por el diario The Guardian, incluyendo al biólogo especializado en evolución Richard Dawkins y al psicólogo de Harvard Steven Pinker, dijo el periódico The Guardian en su edición del miércoles.
En la película, un ex policía interpretado por Harrison Ford tiene la misión de descubrir y cazar a varios robots con aspecto de seres humanos que han escapado de una colonia espacial y han llegado a Los Angeles. La cinta incluye también en su reparto a Sean Young y Edward James Olmos.
Stephen Minger, un biólogo celular de la universidad londinense de King's College, dijo que la película es la mejor que haya visto jamás en el campo de la ciencia ficción.
"Se adelantó mucho a su tiempo con una historia en que se plantean cuestiones básicas como qué es el ser humano, quiénes somos y de dónde venimos. Son preguntas eternas", dijo.
En los lugares tercero y cuarto de la lista se ubicaron las dos primeras películas de la serie espacial del director George Lucas: "Star Wars" (La guerra de las galaxias) y "The Empire Strikes Back" (El imperio contraataca).
Las restantes películas de la lista, en orden descendente, fueron: "Alien", "Solaris" (versión de 1972), "Terminator", "Terminator 2: Judgment Day", "The Day the Earth Stood Still", "War of the Worlds", "The Matrix" y "Close Encounters of the Third Kind".
Cuando se le preguntó a los científicos acerca de sus escritores favoritos del género, los investigadores escogieron en los tres primeros lugares a Isaac Asimov, John Wyndham y Fred Hoyle.
En orden descendente, los demás autores favoritos fueron Philip K. Dick, H.G. Wells, Ursula Le Guin, Arthur C. Clarke, Ray Bradbury, Frank Herbert y Stanislaw Lem.
http://www.cnnenespanol.com/2004/escena/08/26/ficcion.ap/index.html

jueves, agosto 26, 2004

Pequeño telescopio descubre nuevo planeta gigantesco

WASHINGTON (Reuters) - Un pequeño telescopio ha detectado un gigantesco planeta alrededor de una estrella lejana mediante una técnica que podría dar inicio a una nueva fase de descubrimientos planetarios, dijeron el martes científicos.
Un telescopio con un diámetro de 10,16 centímetros -el tamaño aproximado de los que usan los astrónomos aficionados en el patio o la azotea de sus casas- detectó la luz intermitente de una estrella brillante a unos 500 años luz de distancia.
Un año luz equivale a alrededor de 10 billones de kilómetros y es la distancia que recorre la luz en un año.
La intermitencia luminosa sugirió la presencia de un planeta grande que bloqueaba de manera regular una pequeña porción de la luz a medida que pasa entre la estrella y la Tierra. Posteriormente, el telescopio Keck I en Hawai, que tiene un diámetro de 10 metros, confirmó el hallazgo.
Más de 100 de esos planetas que circulan alrededor de una estrella han sido detectados en la última década, pero en su mayor parte el descubrimiento se ha producido tras observar el centelleo de la luz, lo que suele indicar que hay un planeta cercano.
El telescopio pequeño que halló a este último planeta es parte de una red de instrumentos modestos, llamada Sondeo Trasatlántico de Exoplanetas (TrES, por sus siglas en inglés), diseñado para buscar planetas específicos alrededor de estrellas brillantes, dijeron los científicos a través de un correo electrónico.
Un comunicado del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica dijo que el nuevo hallazgo "demuestra que se está en la cúspide de una nueva era de descubrimientos planetarios."
El nuevo planeta, llamado TrEs-1, es un gigante gaseoso del tamaño aproximado de Júpiter y se halla en la constelación de Lyra.
Completa su órbita alrededor de una estrella una vez cada tres días a una distancia de 6.437 millones de kilómetros, un tramo mucho más reducido que el que separa al planeta Mercurio de nuestro sol, lo que provoca una temperatura superior a los 815 grados centígrados.
"El descubrimiento demuestra que incluso un telescopio modesto puede hacer grandes contribuciones en la búsqueda de planetas," dijo Guillermo Torres, del centro de astrofísica de la Universidad de Harvard.
El equipo que descubrió al TrEs-1 incluye a científicos del Instituto de Astrofísica de Islas Canarias, España, del Centro Nacional de Investigación Atmosférica, del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, del Observatorio Lowell y del Instituto de Tecnología de California.
Para mayor información puede consultarse la dirección cibernética http://www.cfa.harvard.edu/ .
ASTEROIDE TOUTATIS, CERCA DE LA TIERRA PERO SIN PELIGRO
por Antonio Sánchez Ibarra

El sábado 29 de septiembre, el asteroide 4179 "Toutatis", estará próximo a nuestro planeta pero a una distancia de 1,555,840 km. sin representar peligro alguno para la Tierra.
Toutatis, bautizado así en honor al dios galo protector de la tribu, fue descubierto por C. Pollas apenas en 1989 y lleva el número 4179 por el orden de descubrimientos de asteroides. Sus dimensiones son de 4.6 X 2.4 X 1.9 km. siendo parecido a una "patata", de acuerdo a imágenes logradas a través de observaciones con radar realizadas en 1992 cuando se aproximó a 3.6 millones de km. de la Tierra.
La rotación de este asteroide es muy caótica, teniendo dos tipos de movimiento con períodos de 5.4 y 7.3 días. La combinación de estos movimientos ocasiona que Toutatis no tenga un polo norte geográfico fijo, sino desplazable en una curva a lo largo de 5.4 días.
Su órbita alrededor del Sol la completa en 3.98 años y la aproximación que tendrá con la Tierra el 29 de septiembre es la menor de un asteroide conocido de la fecha presente hasta el año 2007. Esa distancia de aproximación equivale a cuatro veces la distancia de la Tierra a la Luna.
Sin embargo, Toutatis no marcará ningún record de aproximación de un asteroide a la Tierra. El mayor acercamiento de un cuerpo de este tipo a nuestro planeta ocurrió el 18 de marzo del presente año, cuando un asteroide desconocido y bautizado como 2004 FH, se aproximó a sólo 43,000 km de la Tierra. Incluso este acercamiento no representó peligro para nuestro planeta.
Por lo tanto, cualquier versión a alerta en cuanto a peligro por el acercamiento de Toutatis, es rotundamente falsa.
El Laboratorio de Propulsión a Chorro de NASA (Jet Propulsion Laboratory), mantiene un programa conocido como NEO por sus siglas en inglés (Near Earth Objet program). Este grupo de científicos comandados por el prestigiado astrónomo Donald Yeomans, mantiene una actualización de las órbitas de asteroides conocidos o recientemente descubiertos, para determinar el nivel de riesgo ante aproximaciones a nuestro planeta, siendo la fuente más seria respecto a este tipo de riesgo cósmico.
En su pagina de aproximaciones cercanas, NEO mantiene actualizado un listado de asteroides que se aproximarán a la Tierra en un futuro inmediato. Muy importante en este listado son las columnas "Miss distance (AU)" y "Miss distance (LD)". La primera marca la distancia mínima de aproximación del asteroide en Unidades Astronómicas (la AU es igual a 149,000,000 de km.); la segunda indica esa aproximación en veces la distancia de la Tierra a la Luna (384,000 km.).
Tal recurso en Internet, permite a las personas interesadas o temerosas con esta temática, el despejar sus dudas y no ser presas del sensacionalismo. http://cosmos.astro.uson.mx/notas/040824.htm

miércoles, agosto 11, 2004

BOLETÍN ASTRONÓMICO 2004-08-09
LAS PERSÉIDAS
PREGUNTAS Y RESPUESTAS


(La presente es reproduccion "casi" integra del boletin que envia nuestro colega divulgador Pablo Lonnie Pacheco, de la Soc. Astronómica del Planetario Alfa de Monterrey, N.L. Por su interesante contenido aqui lo publico).

Imagina que te desplazas por el espacio interplanetario, viajando a más de 100,000 km. por hora. El viaje parece tranquilo –y hasta aburrido– pero no te has percatado de que un objeto se acerca a ti, silenciosamente, desde el noreste. Un cálculo rápido te indicaría que tu “nuevo” compañero de viaje parece dirigirse hacia el sur de Sagittarius... Hay problemas. El resplandor del Sol no te permite ver que el proyectil y tu nave están en ruta de colisión. Sigilosamente, el objeto se cruza en tu camino a más de 150,000 km/hora y en una fracción de segundo chocan casi de frente. Se produce una explosión que alcanza una temperatura cercana a la de la superficie solar. Tu rival se ha pulverizado: menos mal que tu nave posee un denso escudo protector. Tú estás ileso. Tu nave es la Tierra y el intruso era un minúsculo grano de arena que se ha incinerado 100 km arriba de tu cabeza. Ahora, deja de imaginar cosas y sal a ver cómo acontece en la vida real, puesto que esta colisión se repetirá cientos de veces las primeras horas del jueves 12 de agosto (noche del miércoles) cuando los fragmentos del cometa Swift-Tuttle se impacten contra la Tierra.


CUESTIONARIO SOBRE LAS PERSEIDAS
(MAS BIEN PARECE INTERROGATORIO, PERO ESPERO QUE LO DISFRUTEN)

¿Qué es una lluvia de estrellas?
Una lluvia de estrellas es una abundancia de meteoros (o estrellas fugaces) que supera a la cantidad que se puede ver en una fecha típica.

¿Qué es una estrella fugaz?
El nombre correcto es meteoro. El meteoro es el fenómeno luminoso que se observa cuando una partícula interplanetaria atraviesa nuestra atmósfera. El objeto que se consume durante el meteoro se llama meteoroide y si llegara a sobrevivir un fragmento hasta su impacto en el suelo, ya no se llama meteoroide, sino meteorito.

¿Dónde se originan los meteoroides?
Las partículas provienen de los cometas y de los asteroides. El impacto sobre un asteroide o el paso de un cometa cerca del Sol, libera muchas partículas, y éstas continúan desplazándose en la órbita de su progenitor. Si en algún punto de su trayectoria el cometa, o el asteroide, cruza a la órbita de la Tierra, seguramente sus fragmentos se precipitarán a nuestra atmósfera produciendo una lluvia de estrellas. La ráfaga de partículas se llama “torrente de meteoroides”.

¿De qué cometa provienen las Perséidas?
Las perséidas se relacionan con el cometa Swift-Tuttle, descubierto en 1862. El vínculo entre la lluvia de estrellas y el cometa fue descubierto por Giovanni Schiaparelli entre 1864 y 1866. Este cometa tiene un período de 135 años. La última visita de este cometa a los barrios internos del Sistema Solar fue en 1992.

¿Qué es un cometa?
Los cometas son pequeños cuerpos de hielo y polvo que orbitan al Sol igual que los planetas, sólo que sus órbitas están muy extendidas y usualmente se encuentran mucho más allá de Plutón. Reciben muy poca luz de Sol, de modo que están congelados (básicamente hielo de agua y de dióxido de carbono).

Uno que otro cometa tiene una órbita muy excéntrica que le obliga a realizar pases cercanos al Sol y cada vez que un cometa se acerca al Astro Rey sufre una devastadora erosión a causa de su radiación. El material desprendido es entonces disperso a lo largo de la órbita del cometa y poco a poco la trayectoria del cometa se va “ensuciando” con este material. El polvo no está suspendido, también orbita al Sol, moviéndose constantemente, este es el “torrente de meteoroides”.

¿Porqué se llama Perséidas a esta lluvia de meteoros?
Se llaman perséidas porque si todas fueran trazadas con líneas imaginarias hacia su origen, coincidirían en un punto en la constelación de Perseus. Ese punto imaginario se llama radiante. Si el radiante se encontrara en Orión, se llamarían Oriónidas. Pero no te engañes, el hecho de que se “originen” en Perseus no significa que se vean sólo en esta constelación. De hecho si uno busca Perséidas en Perseus, se verán muy cortitas a causa de la perspectiva (las estás viendo de frente). Las Perséidas se ven mejor a 90° del radiante.

¿Desde cuándo se conocen las Perséidas?
El primer registro de una lluvia de estrellas sucedió en agosto del año 36 d.C. Para muchos resultó evidente que agosto era buen mes para observar estrellas fugaces, no más. Fue hasta 1835 que se identificó como un fenómeno periódico que parecía “brotar” de Perseo

¿Por qué se conocen las Perséidas como las lágrimas de San Lorenzo? ¿Quién fue San Lorenzo?
San Lorenzo vivió en el siglo III, fue el archidiácono responsable de “salvaguardar los tesoros de la Iglesia”. En el año 258, el emperador romano Valeriano decapitó al Papa Sixto II y ordenó a San Lorenzo que se presentara con el tesoro de la Iglesia, para ser confiscado. Lorenzo se presentó el 10 de agosto ante el Emperador, seguido por una multitud de indigentes, ciegos, leprosos, huérfanos y enfermos. –Ése, dijo San Lorenzo, era el tesoro de la Iglesia. San Lorenzo fue ejecutado y fue cocinado (literalmente –a la parrilla–) vivo el 10 de agosto del año 258. Existen motivos para pensar que San Lorenzo fue decapitado y que el episodio de la parilla es producto de la tradición. Días después de la ejecución, en el cielo se vieron “las ardientes lágrimas de San Lorenzo”. Desde entonces San Lorenzo es considerado el patrono de los pobres, los bibliotecarios (por los libros que se salvaron) y –aunque irónico– de los cocineros.

¿Por qué se encienden los meteoroides?
Los meteoroides viajan a gran velocidad, que el aire frente a ellos se aplasta y comprime muchísimo, alcanzando altas temperaturas, incinerando al meteoroide y trazando una estela luminosa de muy corta duración.

¿Es posible ver meteoros explosivos?
Sí, se les llama bólidos. Bólido es el nombre que recibe un meteoro muy brillante. A veces los bólidos arrojan chispas y frecuentemente dejan una estela luminosa que dura desde 1 segundo hasta más de 1 minuto.

¿Qué esperan ver los astrónomos esa noche?
En las condiciones más favorables de cielo despejado y lejos de la ciudad, un individuo puede llegar a observar entre 60 y 120 meteoros en la hora de mayor actividad.

¿Existe el riesgo de ser impactado por un meteorito?
Difícilmente. La inmensa mayoría de los meteoros son producidos por granos de arena muy finos. Cada meteoroide podría pasar desapercibido en la palma de la mano. Son muy pequeños. Es más fácil recibir un balazo que un meteoroidazo. Aún los aviones, que vuelan a gran altura, están a salvo, pues virtualmente todos los meteoros se consumen a 100 km sobre la superficie de la Tierra, muy por encima de la altura de vuelo. Por otro lado, los satélites artificiales son expuestos a un bombardeo que les deja la piel “curtida” con cientos de microimpactos inofensivos.

¿Cuántas lluvias de meteoros hay al año?
Se conocen alrededor de un centenar de lluvias de meteoros, pero la mayoría son muy modestas y algunas acontecen a la luz del día, por lo que sólo se captan por radio. En general, se puede hablar de alrededor de una docena de lluvias de estrellas al año, a las cuales vale la pena estar atento.

¿Cuánto dura la lluvia de meteoros?
La lluvia de meteoros dura varias semanas. La actividad se incrementa poco a poco y súbitamente se intensifica en un período de pocas horas, llamado “pico”, para luego decaer rápidamente y extinguirse en el transcurso de los siguientes días. Durante el pico, la Tierra está atravesando al torrente de meteoroides en su porción más densa.

¿Cuando se verá la lluvia de estrellas?
Existen discrepancias respecto a la hora y el lugar más favorecido para recibir la porción más densa del torrente de meteoroides, sin embargo, la mayoría coincide en señalar que las mejores condiciones de observación son para la noche del miércoles 11 de agosto y la madrugada del jueves 12 de agosto.

¿Cada cuándo aparecen las Perséidas?
Aunque el cometa ya “se fue” hace 12 años, las partículas que ha desprendido por miles de años continúan desplazándose a lo largo de su órbita, y como la Tierra atraviesa la órbita del cometa una vez al año, la lluvia de estrellas Perséidas es un fenómeno periódico, de frecuencia anual.

¿Desde cuándo es posible ver Perséidas y hasta cuándo?
Desde julio 23 hasta agosto 22, con lo más intenso la madrugada del jueves 12 de agosto.

¿A qué hora es posible verlas mejor?
Alrededor de las 10 de la noche del miércoles, se verán estrellas fugaces muy largas y tal vez, rojizas. Éstas están rozando la atmósfera. Les llaman meteoros rasantes. Después de la medianoche se incrementa la actividad, y es posible que entre las 2 y las 3 de la mañana (madrugada del jueves) se observe la actividad más intensa. Si les quedan ganas, pueden aguantar hasta las 6 de la mañana, cuando algunos predicen que habrá un incremento súbito.

¿Cuál es el mejor lugar para observar las Perséidas?
No, no en el Observatorio Astronómico del Planetario Alfa. Es recomendable salir al campo hacia un lugar muy oscuro, donde no sean visibles luces artificiales. No se debe encender fogata ni encender luces o linternas de luz blanca. Las linternas filtradas en rojo favorecen a la adaptación de la oscuridad. Ahora bien, el mejor, mejor, MEJOR lugar para observarlas, parece ser que será Asia y Europa, pues existe la posibilidad de que las arenas desprendidas por el cometa Swift-Tuttle en 1862 (el año de su descubrimiento) estén aún concentradas en un denso filamento que habrá de “tocar” la Tierra sobre estos continentes, produciendo una mini-tormenta de 200 a 1000 meteoros por hora. En el siguiente boletín ya les platicaré como vi las Perséidas desde Sri Lanka*.

¿Hacia qué lado del cielo se ven las Perséidas, qué referencia tomar?
Se ven en cualquier parte del cielo. Lo más recomendable es dirigir la mirada hacia arriba y que lo único que haya en nuestro campo de visión sean estrellas. Ver hacia el horizonte o debajo del horizonte es un desperdicio de observación. Es muy recomendable llevar un catre, bolsa de dormir o silla plegadiza con respaldo inclinado, como las sillas de playa o alberca. Si te pasas parado viendo para arriba, al rato sentirás los efectos de una terrible tortícolis.

* Sri Lanka (no se crean, es broma)

¿Qué equipo se necesita para ver las Perséidas?
La lluvia de meteoros es visible a simple vista, pero se recomienda llevar binoculares para observar los rastros iluminados humeantes, que son muy bellos.

Quiero fotografiar algunas Perséidas. ¿Qué me recomiendan hacer?
Se requiere poner una cámara Reflex (profesional, de lente intercambiable) sobre un tripié, un lente de 28, 45 o 50 mm y utilizar un disparador de cable. Utiliza película rápida (sensible) es decir, ISO 400, 800 ó 1600, prefiriendo ésta última. Abre completamente la apertura del lente (f/1.2, f/1.8 ó f/2.8, según lo permita la unidad. El valor más pequeño es el más recomendable). Escoge un sitio muy oscuro, que no se exponga al paso de vehículos y haz tomas hacia el Norte de 30 a 40 minutos, procurando que salga la estrella Polar. Las estrellas normales dibujarán trazos en forma de arco, los meteoros serán rectilíneos. Es importante solicitar en el laboratorio fotográfico QUE NO CORTEN EL NEGATIVO, y que impriman todas las fotos, sin importar que salgan oscuras. (Por inexperiencia, suelen descartarlas) No hay manera de garantizar resultados, por que nunca se sabe por dónde pasará un meteoro, pero entre más fotografías tomes, mayores serán tus oportunidades de captar una –o varias– Perséidas.

¿Por qué ahora dicen que son mejores las Pérseidas que las Leónidas? (¿Acaso son rivales? Je-Je)
Cada año las condiciones cambian. Si el cometa que produce la lluvia de estrellas está relativamente cerca, aumenta la probabilidad de una lluvia de estrellas abundante. Si la Luna no estorba a la observación (Luna Llena o Cuarto Menguante) se podrá ver mucho mejor el fenómeno. A veces la lluvia de estrellas es muy buena, ¡pero la Luna la opaca por completo! En este año la Luna no será un obstáculo para disfrutar a las Perséidas.

¿Qué distingue a las Perséidas de otras lluvias de meteoros?
Las Perséidas se distinguen por su alta velocidad, impactándose a 72 kilómetros por segundo (km/s), breve duración (2/10 de segundo, típicamente) y una hermosa coloración verde azulada. Frecuentemente dejan rastro luminoso.

Recomendaciones
La Luna sale a las 4:30 de la mañana (el jueves) y será una delgada uña, por lo que su obstrucción será poca. Aún así evita voltear hacia ella y menos aún verla por telescopio. Eso reduciría la cantidad de meteoros que tus ojos puedan contemplar.
No debes encender fogata ni luces o linternas de luz blanca. Las linternas filtradas en rojo favorecen a la adaptación de la oscuridad.
Lleva ropa abrigadora y café caliente para evitar enfriarte.
Una silla plegadiza con respaldo inclinado o un simple catre, permitirán observar con comodidad.

¿Por qué no debemos perdernos este espectáculo?
La lluvia de meteoros Perséidas es la más antigua en ser reconocida y es un fenómeno único en el año. (En 2003 la observación de las Perséidas se vio perjudicada por una Luna Llena) La sorpresa, admiración y gusto que despierta la observación de este fugaz espectáculo es único. Además, es de los pocos fenómenos celestes que se pueden contemplar en toda su belleza a simple vista, sin tener que hacer un viaje especial o sin tener que recurrir a equipo costoso para su registro.

Que tengan un excelente cielo despejado.

Pablo Lonnie Pacheco Railey
www.astronomos.org
pablolonnie@yahoo.com.mx
Sociedad Astronómica del Planetario Alfa
Presidente




sábado, julio 31, 2004

El VLT capta sorpresivamente un aerolito.

Seguramente todo mundo, en alguna ocasión, hemos observado una “estrella fugaz”. Regularmente se tratan de fragmentos muy pequeños que orbitan en el sistema solar, su origen puede deberse a los asteroides, o con mayor certeza en los cometas. Cuando un cometa se desplaza por el espacio va dejando a su paso un rastro de escombros cometarios. En ocasiones interceptan la orbita de la Tierra y esos pequeños granos de materia de cometa terminan ingresando e incendiándose en nuestra atmósfera a alturas entre 80 y 110 kilómetros. Solamente los más grandes y resistentes alcanzan a tocar el suelo. En esos casos, una vez que los recogemos, reciben el nombre de meteoritos.

Pronosticar cuando va a pasar un aerolito o meteoro resulta imposible. Sin embargo conocemos las fechas de nuestro calendario cuando ocurren algunas lluvias de estrellas, como las perséidas de mediados de agosto, o las Leonidas de noviembre. Pero conocer con precisión en que punto del cielo y a que hora se apreciará una estrella fugaz resulta imposible. Es por ello que observar una es en ocasiones considerado un buen presagio. ¿Cuántos no hemos oído la frase: “cuando veas una estrella fugaz pide un deseo”?

Pues los astrónomos que el 12 de mayo de 2002, observaban el cielo con el Telescopio de Gran Escala (VLT) desde el Observatorio Paranal, en Chile resultaron tremendamente afortunados. Esa noche, los astrónomos pertenecientes al Observatorio Europeo del Sur estaban tomando imágenes y espectros de una supernova en una lejana galaxia cuando sorpresivamente un meteoro atravesó el cielo justamente por el campo de sus instrumentos. El meteoro brillaba en magnitud –8, el equivalente al brillo de la Luna en Cuarto Creciente, y se incendiaba a aproximadamente 100 kilómetros de altura en la atmósfera. Como los instrumentos de los astrónomos estaban captando datos durante la sesión, pudieron obtenerse imágenes y registros espectroscópicos del meteoro. Algo que nunca se había obtenido con el grado de precisión y calidad que estaban adquiriendo hasta ese momento.

“La oportunidad de capturar un meteoro en el campo de visión del espectrógrafo FORSI es tan remota como si yo me hubiera ganado la lotería nacional”, comentó el astrónomo Emmanuel Jehin del Observatorio Europeo del Sur. Y es que el espectrógrafo es un aparato muy útil para los astrónomos, pues les permite conocer información muy valiosa de los objetos que estudian, tales como composición química, temperatura, velocidad y muchos más. Fue así como tras analizar los datos obtenidos por dichos aparatos los científicos encontraron que la temperatura en el meteoro variaba de entre los 4570 y 4650 grados centígrados. También se pudo analizar la firma química de su estela conforme de incendiaba en la atmósfera, principalmente emisiones de oxígeno y nitrógeno atómicos, así como nitrógeno molecular, producto de la fricción con nuestra atmósfera que se constituye principalmente de estos elementos. Algo que sorprendió a los astrónomos es que el instrumental de infrarrojos no captó rastros de carbono en el espectro del meteoro. Este es un punto inquietante, pues las teorías que describen que los meteoritos aportaron carbono y demás bloques constructores para la vida en la Tierra primitiva no pudieron en esta ocasión avalarse. ¿Habrá que rescribir parte de nuestras teorías sobre el origen de la vida en la Tierra? De momento es imposible llegar a una determinación, y tal vez pase un buen tiempo para que otro observatorio tenga la providencial suerte de captar de la misma manera en sus instrumentos el trazo de una estrella fugaz.

¿El meteoro captado por el Very Large Telescope formaba parte de alguna de las lluvias de estrellas que habitualmente surcan nuestros cielos? A ciencia cierta es difícil saberlo, pero tomando en cuenta su trayectoria bien pudo ser parte de la lluvia de estrellas de “Ofiuco” que tienen su radiante al este de la estrella Antares. Aunque esta lluvia de meteoros solo aporta uno o dos estrellas fugaces por hora, se sabe que era la más importante de esa afortunada noche en que los astrónomos captaron a tan favorable aerolito.

Por lo pronto hay que estar observando a los cielos en espera de las próximas lluvias de estrellas, no tanto como los astrónomos en busca de lecturas para sus instrumentos, sino simplemente para gozar del espectáculo de las estrellas fugaces rondando nuestro cielo nocturno. La próxima lluvia de estrellas importante será las “perséidas” o “lagrimas de San Lorenzo” y tendrá su pico máximo el 12 de agosto. Para observarla solo es necesario retirarnos a un sitio libre de la luz de la ciudad y la contaminación, recostarnos en nuestra “bolsa de dormir” o una silla playera y gozar el espectáculo que se extenderá por toda la bóveda celeste. La gran ventaja de las lluvias de estrellas es que no requieren grandes instrumentos de observación. Con nuestros ojos es suficiente, y a lo mucho unos binoculares para apreciar detalles en las estelas que van dejando a su paso los bólidos más espectaculares.

Y aprovechando la ocasión, cuando vean un bólido pasar, nunca está por demás un deseo solicitar...

Imágenes e información del suceso:
http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2004/pr-19-04.html


lunes, julio 26, 2004

Lo más reciente del telescopio espacial Hubble.

"Un dia en la vida de las galaxias", bajo este titulo el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial ha liberado la más reciente imagen del Hubble. En esta ocasion es como una foto tomada al azar, si orientar la camara hacia algun objetivo en particular. Todo nuestro cielo está lleno de estructuras galacticas facinantes. En esta imagen por ejemplo nos llama la atencion la galaxia anaranjada del centro. En ella se aprecia un curioso "arco azul" que bordea la parte superior de su brillante nucleo. ¿Que es? Pues se trata de un fenomeno muy exotico conocido como "lente gravitacional".
Este es un fenómeno "optico" que ocurre bajo los lineamientos de las leyes de la relatividad. Albert Einstein nos explicó que el espacio-tiempo tiende a curvarse en presencia de la gravedad. Asi por ejemplo nuestro Sol tiene la masa suficiente para curvar el espacio-tiempo a su alrededor, por ello es que la luz de las estrellas es desviada cuando pasa por sus cercanias. De la misma forma ocurre con objetos muchisimo más masivos como es el caso de las galaxias.  En esta imagen, al centro observamos como una galaxia rojiza brillante está desviando con su gravedad la imagen de una galaxia azul que se encuentra más alejada aún. Dicha galaxia azulada solo la podemos apreciár como un "arco azulado" sobre la primera galaxia.  Estos "lentes gravitacionales" nos permiten detectar la presencia de galaxias distantes. En este caso la galaxia azul se encuentra a aproximadamente 10 mil millones de años luz de nosotros, el hecho de tener un color azul nos permite suponer que posee estrellas muy jovenes. Recordemos que el hecho de que la velocidad de la luz sea limitado hace que observemos a las imagenes como eran en aquellos tiempos tan pretéritos. Esta galaxia que vemos deformada por el "arco gravitatorio" existió en epocas en que el universo era aún muy reciente. No muy alejada en el tiempo del "Big Bang" que dio origen a nuestro universo.  En cambio, la galaxia rojiza que observamos fusionada al "arco azul" es la galaxia masiva que está provocando la curvatura de espacio-tiempo y por lo tanto es la culpable de este "arco gravitacional". Esta galaxia, por el color rojizo de sus estrellas nos hace suponer que los soles que la conforman son viejos y frios.
Para más imagenes e información sobre esta composición galactica, puedes ir a la dirección: http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2004/21/

La imagen en realidad fue tomada en septiembre de 2003, en un punto de la constelacion de Fornax. Este exótico objeto ha recibido la nomenclatura de "J033238-275653", la galaxia azul que forma el arco gravitatorio se calcula que se encuentra a 10 mil millones de años luz, mientras que la galaxia rojiza se encuentra a 6 mil millones de años luz de la Tierra.

Algunos descubrimientos adicionales hechos por el Hubble recientemente:

viernes, julio 23, 2004

Ahora en Noticias NASA Direct!


  • la tercera es la vencida para El satellite Aura.
  • Cassini continúa enviando a casa imágenes maravillosas de SATURNO.
  • Los nuevos astronautas de NASA comienzan sus entrenamientos.
  • Astronautas se convierten en aquanautas en los Cayos de la Florida.
  • Y una mirada a el lanzamiento mas importante de NASA.
 
Las noticias NASA Direct! comienzan ahora.
"3-2-1-Liftoff!" Finalmente, luego de haber sido pospuesto dos veces, el Satelite Aura tuvo un lanzamiento perfecto. Desde el Centro Espacial Kennedy en la Florida, les informan Felix Alberto Soto Toro. Y Daliana Rodríguez. Un lanzamiento perfecto para un satélite revolucionario. Aura entró en órbita con la ayuda de un cohete Delta II luego de haber sido lanzado de la Base de la Fuerza Aérea en Vandenberg el 15 de julio a las 3:01 de la mañana hora del Pacífico. Aura es la nave atmosférica más apta para estudios químicos que se ha construído. Estará enviando información esperada por científicos desde hace décadas. Los cuatro instrumentos principales del satélite Aura observaran la química de nuestra atmósfera. Esta incluye el ozono, los aerosoles y los agentes contaminadores creados a través del globo. (Dr. DeCola) "Los avances tecnológicos de la misión Aura nos ayudarán a seguir el progreso en estas areas."

Mientras tanto, la misión Messenger sigue en pie para su lanzamiento del 2 de agosto. El pasado miércoles, miembros de la prensa se acercaron a el Messenger. Para más información acerca de esta misión, acompañenos aquí en NASA Direct! el 29 y 30 de julio para una transmisión en vivo. Estaremos brindando más noticias de ciencia y tecnología de la misión Messenger a Mercurio.

La misión hacia Saturno llamada Cassini, ha brindado muchas imágenes, sorpresas y curiosidades a los astrónomos. El primero de julio, la nave nos envio fotos cercanas a los aros de Saturno. Se pudieron observar mejores detalles de observaciones anteriores cuando Cassini voló sobre la luna de Saturno llamada Phoebe.

Los nuevos reclutas y futuros astronautas de NASA han comenzado oficialmente el entrenamiento para viajes espaciales en Pensacola, Florida. Los ejercicios incluyen entrenamientos para la supervivencia en agua y la adaptación en altitudes elevadas. Tres de los astronautas entrenando son profesores seleccionados como parte del programa de NASA, Astronauta Educador. La próxima misión de NASA, programada para ser lanzada en marzo de 2005, será conducida por la veterana comandante Eileen Collins.

En los cayos de Florida, los “aquanautas” de NASA siguen viviendo bajo el agua. El proyecto titulado “NEEMO” estudia la larga duración de humanos bajo el agua y la comparan con el ambiente espacial. “NEEMO” son siglas en inglés para “misión de NASA operaciones bajo ambiente extremo.” Muchos aquanautas, que además son miembros de el programa de astronautas, relacionan el ambiente aquático con el ambiente en el espacio.

Esta semana en la historia, personas a través del país se reunieron en el Centro Espacial Kennedy en la Florida para presenciar el lanzamiento de Apollo 11. Armstrong, Aldrin y Collins se convirtieron en nombres muy reconocidos 35 años atrás cuando fueron lanzados a bordo de un cohete Saturno V, y marcaron un rastro en la superficie lunar. Visite NASA punto GOV para leer más sobre esta misión histórica.

Ya se nos terminó el tiempo por esta semana para llevarles las noticias de NASA Direct! Pero siempre puede visitar nuestra página cibernética para las últimas noticias y videos de NASA. Desde el centro espacial Kennedy, les informaron Felix Alberto Soto Toro. Y Daliana Rodríguez. Gracias por acompañarnos.
Transcripcion textual del noticiero que puede se consultado en este link.



*Fallece Jerry Goldsmith, el compositor de las estrellas.


Visitando Internet Movie Data Base, me voy enterando que el compositor  Jerry Goldsmith, ganador del Oscar a la musica compuesta en 1976 para "La Profecia" The Omen falleció este miercoles a los 75 años por causa del cancer. Goldsmith habia sido nominado al Oscar por sus composiciones para las Mulan, L.A. Confidential, Hoosiers, Poltergeist, Star Trek: The Motion Picture, Chinatown, Patton, y Planet of the Apes. Tambien compuso inicialmente para TV como fue el caso de los temas de The Twilight Zone, Perry Mason, Gunsmoke y Dr. Kildare.
Soy un fanático de la musica de peliculas (Scores o Soundtracks, como en ocasiones se le dice), y hablar de Jerry Goldsmith es hablar de una institucion en el mundo de la musica de películas. Principalmente, los aficionados a la ciencia ficcion lo recordamos como el compositor de cabecera de las peliculas de Viaje a las Estrellas. A decir verdad, Goldsmith es el creador del ahora "tradicional" tema de Star Trek, el cual forma parte de la franquicia de la serie desde su creacion para  "Viaje a las Estrellas: La Película".
Algunos de sus albums recientes que he disfrutado son "Star Trek: Resurrection", "Star Trek: Nemesis", "The Mummy", "13th Warriors", "Star Trek: First Contact", y muchos mas.
Su filmografía musical es impresionante, pues componía temas para peliculas desde finales de los cuarentas. La proxima vez que veamos una pelicula de "Viaje a las Estrellas" sin duda alguna extrañaremos su espíritu musical.
Que descance en paz. Al fin y al cabo su obra se encargará de inmortalizarlo.

miércoles, julio 21, 2004

En recuerdo del Apolo 11 en su 35º aniversario.

La noche del 20 al 21 de julio es el trigesimo aniversario de la llegada del hombre a la Luna. Una de las secciones de Central Cnet, el portal para los aficionados a las computadoras y el internet ha sacado toda una seccion dedicada a celebrar el aniversario del Apolo con puras descargar relacionadas con los viajes a la Luna.
La primera sugerencia es Eagle Lander 3D, un simulador del modulo lunar.  Con él, y mediante graficas de gran resolucion, podremos simular el descenso a la superficie lunar mediante el "modulo de descenso Eagle".  El gran reto en este simulador es que tenemos que compensar la atraccion gravitatoria y la inercia con el encendido de nuestros cohetes para lograr un descenso suave y seguro para la misión.
Estos simuladores lunares son una tradición viejisima en la historia de los programas de computadora. Incluso en los ultimos años de estudios en mi carrera de programador hice un proyecto similar. Sin embargo los programas evolucionan y ahora han pasado de los simples dibujitos en base a caracteres ASCII y "pitidos" de bocina de computadora, a verdaderos simuladores con graficas elaboradas por aceleradoras de video. Obvio que para correr este tipo de programas implica el uso de computadoras con suficientes recursos.


La siguiente recomendacion de CNET viene siendo un protector de pantallas llamado "Apollo 2.0". El cual muestra 15 imagenes en alta resolucion de los vuelos del proyecto Apolo.

La siguiente recomendacion es "Lunar Phase", un herramienta para la astronomía que nos permitira conocer con precisión las fases de la luna, apogeo, perigeo, distancia, procentaje de fase y muchos datos más. Muy recomendable.

Y finalmente una recomendacion muy divertida. Para todos los aficionados a los videojuegos de estrategia ( yo incluido ) esta "Lunar Colony", en donde deberas construir desde cero una colonia lunar. Por supuesto que estos simuladores de estrategia requieren bastantes neuronas, porque para que tengas una prospera colonia lunar requieres tener una administración muy cuidadosa de los recursos con los cuales cuentas, puedes extraer y cuales debes regular. Por ejemplo, conocer que debes prioritariamente tener formas de conseguir o producir oxigeno, electricidad o agua, para que tus colonos puedan sobrevivir en un ambiente tan inhospito como es el paisaje lunar.


domingo, julio 18, 2004

*Cassini: Más bellas fotos de los anillos de Saturno y de la luna Japeto.
*El "Spirit" pone sus ruedas sobre "Columbia Hills".
 

Las naves robots de la NASA siguen en plan grande.
Por un lado el rover marciano "Spirit" ha dejado atras el terreno lleno de cráteres y poco a poco va ascendiendo al terreno de "Columbia Hills", ofreciendonos espectaculares imagenes al nivel de sus ruedas. 
 
http://www.jpl.nasa.gov/missions/mer/images.cfm?id=689
 
Observa las imagenes más recientes de los rovers en la siguiente pagina:
http://www.jpl.nasa.gov/missions/mer/index.cfm
 
Para mas novedades del Spirit y el Opportunity vista su pagina web:
http://marsrovers.jpl.nasa.gov/home/index.html
 
 
 
 
Mientras tanto la sonda Cassini a enviado imagenes de "Japeto" una de las lunas exteriores de Saturno. Esta luna en particular siempre ha sido un misterio, puesto que uno de sus hemisferios es muy brillante y el otro, en contraste, misteriosamente oscuro. Las imagenes superan con mucho la resolucion de aquellas que en su momento fueron tomadas por los Voyager.
 
http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/media/cassini-0715.html
 

Por otro lado Cassini tambien nos ha obsequiado una bellisima postal de los anillos de Saturno.
Y en definitiva cabe decir que "una imagen dice más que mil palabras".

Observa la imagen y su descripcion en los siguientes enlaces:
 
http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/multimedia/pia05417.html
 
http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA05417




jueves, julio 15, 2004

Ciencia ficcion:
*Inicia "StarGate: Atlantis".
*Ademas: "Science Fiction Museum and Hall of Fame "
 
Ahora comentemos un poco de Ciencia Ficcion ( "Sci-Fi" para algunos). Tuve la fortuna de que mi infancia se desarrollara en un tiempo en donde la ciencia ficcion prosperó mucho en el cine. Me tocaron todas esas memorables peliculas como "StarWars", "Encuentros Cercanos", "Blade Runner" (que tuve que ver 3 veces para entenderla), "E.T. el extraterrestre", "Alien", "Flash Gordon". Además de ello me aficioné mucho leer novelas y antologías de Ciencia Ficción. Ahora con internet, cine y televisión via satelite por supuesto me receto fuertes dosis de Sci-Fi.
 
Una pelicula que me encantó y profetisó la llegada de una nueva corriente de cine de ciencia ficción fue "StarGate" (conocida en Mexico como "La Puerta del Tiempo"). Con ella nos encontrabamos a un nuevo director, Emerich, y una productora, Centropolis, dispuesta a apostarle al cine de ciencia ficción super espectacular. "StarGate" fue una pelicula con un tema original y realmente no requirio un gasto millonario. Luego llegarian peliculas que despertarían mi nostalgia por los movies viejitos: Independence Day, Godzilla, El Ataque de las Arañas Gigantes.
 
StarGate ahora a dado lugar a una franquicia muy explotable. Hace unos años apareció "StarGate SG-1" la cual ha tenido una buena aceptacion. A pesar que no siguie fiel mente la obra original de la pelicula, sus ocho temporadas en televisión habla de su exito. Mientras la nueva temporada inicia en Estados Unidos. Una nueva serie paralela está surgiendo en el canal Sci-Fi Channel: "StarGate: Atlantis".  La serie promete, en esta ocasion una nueva expedición ha encontrado otro portal en la Antartida, y en esta ocasión conecta a una red de puertas del tiempo que llevan a la Galaxia Pegaso (sic). Allí encontraran a una mítica Atlantis y, como era de esperarse, una nueva raza extraterrestre más amenazadora que los Goa'gul (o como se escriba).
 
Pueden entrar a la pagina web y descargar imagenes, protectores de pantalla y lo que se les ocurra en: http://www.scifi.com/atlantis/
 
Finalmente un enlace adicional que seria bueno curiosear.  "Science Fiction Museum and Hall of Fame " en ella encontraremos los distintos tópicos que abordará el museo: aliens, tecnologia, utopias y mucho más. Algunas secciones interesantes son las recomendaciones de literatura, calendario de convenciones de ciencia ficción, articulos y una seccion con noticias recientes sobre ciencia y ciencia ficcion. Para pasar el rato.
http://www.sfhomeworld.org/index.asp